Religions et croyances

Comment Halloween a des racines dans les anciennes célébrations celtiques de Samhain

influences celtiques sur les temps modernes 10 25

 Comment Halloween a-t-il été associé à l'effrayant ? SolStock/Collection E+ via Getty Images

À l'approche d'Halloween, les gens se préparent à célébrer le fantasmagorique, l'effrayant et le hanté. Fantômes, zombies, squelettes et sorcières sont mis en évidence dans les cours, les vitrines, les magasins et les espaces communautaires. Les festivités sont centrées sur le royaume des morts, et certains pensent que les morts pourraient en fait se mêler aux vivants la nuit d'Halloween.

Les chercheurs ont souvent noté comment ces célébrations modernes d'Halloween ont leurs origines à Samhain, un festival célébrée par les anciennes cultures celtiques. En gaélique irlandais contemporain, Halloween est toujours connue sous le nom d'Oíche Shamhna, ou Eve of Samhain

Comme étant une entreprise folkloriste avec un intérêt particulier pour la culture celtique, je trouve intéressant de noter la longévité de cette fête : la célébration des morts à l'Halloween n'est pas une innovation récente, mais plutôt l'une des plus anciennes traditions survivantes qui se poursuit aujourd'hui comme une partie dynamique de la vie de nombreuses personnes.

Premières preuves de l'archéologie

Dans la littérature irlandaise du IXe siècle, Samhain est mentionné à plusieurs reprises comme faisant partie intégrante de la culture celtique. C'était l'un des quatre tournants saisonniers dans le calendrier celtique, et peut-être le plus important. Il signalait la fin de la moitié claire de l'année, associée à la vie, et le début de la moitié sombre, associée aux morts.

Les archives archéologiques suggèrent que les commémorations de Samhain remontent à la Période néolithique, certaines datant d'il y a 6,000 XNUMX ans. L'Irlande néolithique n'avait pas de villes ni de cités, mais elle fabriquait d'immenses monuments architecturaux, qui servaient de lieux de rassemblement saisonniers et abritaient les restes des élites des sociétés.

Ces sites mégalithiques, du grec « méga » et « lithos », signifiant grosse pierre, accueillaient parfois un grand nombre de personnes, rassemblées pendant de brèves périodes autour de dates précises du calendrier. Les archives archéologiques révèlent des preuves de fêtes massives, mais peu ou pas de preuves d'utilisation domestique. Si les gens vivaient toute l'année sur ces sites, ils auraient été quelques privilégiés.

Les données provenant d'ossements d'animaux peuvent révéler des périodes approximatives des fêtes, et d'autres données proviennent des monuments eux-mêmes. Non seulement les monuments sont situés à des endroits clés du paysage, mais ils sont également soigneusement alignés dans le ciel pour permettre au soleil ou à la lune de briller directement au centre du monument un jour particulier.

Ces sites relient le paysage au cosmos, créant un calendrier vécu, écrit dans la pierre. Le monument du patrimoine mondial de l'UNESCO de Newgrange, par exemple, est construit de telle sorte qu'un un rayon de soleil illumine la chambre la plus intérieure précisément le jour du solstice d'hiver.

A moins de 30 miles se trouve la colline de Tara, un autre site mégalithique massif. Le monticule des otages, la plus ancienne structure mégalithique existante à Tara, est aligné sur Samhain. Tara est connue comme la capitale spirituelle et politique traditionnelle de l'Irlande, et ici aussi, les archéologues ont trouvé des preuves de rassemblements saisonniers massifs de personnes, avec les restes de fêtes et de grands feux de joie.


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Les esprits des morts

Selon la littérature irlandaise ancienne, ainsi que le folklore traditionnel recueilli au XIXe siècle, Samhain d'il y a longtemps était un moment où les gens se réunissaient, sous le commandement de la paix, pour festoyer, raconter des histoires, faire des revendications sociales et politiques, s'engager dans rituels sacrés importants et, peut-être le plus important, communier avec les morts.

Le royaume traditionnel préchrétien des morts était appelé l'Autre Monde. L'Autre Monde n'était pas quelque part très loin, mais chevauchait plutôt le monde des vivants. Les croyances irlandaises sur l'au-delà étaient détaillées et complexes. C'est plein de magie, de sorcellerie, de parler avec les morts ainsi que voir dans le futur. On croyait traditionnellement que les morts continuaient à voir les vivants, même si les vivants ne pouvaient les voir qu'occasionnellement. L'occasion la plus marquante serait à Samhain même, lorsque les lignes entre l'Autre Monde des morts et le royaume des vivants étaient affaiblies.

Non seulement il y avait des jours particuliers où l'on pouvait rencontrer des morts, mais aussi des endroits particuliers, ce sont les mêmes sites mégalithiques. Ces sites sont connus en gaélique irlandais sous le nom de sites "sí", mais il existe une autre signification du mot sí en irlandais, qu'étant les esprits des monticules. Ceci est souvent traduit en anglais par "fées", ce qui perd beaucoup de sens. Les « fées » en Irlande sont des esprits profondément liés au royaume des morts, aux monticules et, peut-être plus particulièrement, à Samhain.

Le lien peut être observé dans la figure de la banshee - ou bean sí, en irlandais - une figure mythologique importante du folklore irlandais, censée être entendue gémir de chagrin juste avant la mort d'un membre de la famille. Avec "bean" irlandais signifiant simplement "femme", le banshee est donc un esprit féminin des monticules, et souverain du royaume des morts.

Les esprits sí ne sont pas seulement des esprits des morts, mais ils sont aussi une aristocratie particulière des morts, qui accueillent les morts avec festin, gaieté et jeunesse éternelle, souvent sur les sites mégalithiques séculaires. Dans la tradition irlandaise, ils sont puissants et dangereux, capables de faire de grands cadeaux ou d'infliger de gros dégâts. Ils régnaient autrefois sur l'Irlande, selon le folklore, et maintenant ils gouvernent le monde des morts.

L'Autre Monde est toujours là, mais c'est au début de la moitié sombre de l'année, le soir de Samhain, maintenant Halloween, quand les morts sont les plus puissants et quand les lignes entre ce monde et le suivant sont effacées.

Alors que la lumière de l'été s'estompe et que la saison des ténèbres commence, l'ancienne fête d'Halloween continue de célébrer le mélange des morts avec le monde des vivants, comme il le fait depuis des milliers d'années.La Conversation

A propos de l'auteur

Tok Thompson, professeur d'anthropologie, Collège des lettres, des arts et des sciences de l'USC Dornsife

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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