Religions et croyances

Diwali est une célébration de la déesse Lakshmi et de sa promesse de prospérité et de bonne fortune

pratiques religieuses 10 22
 On dit que le culte de la déesse Lakshmi à Diwali apporte la prospérité. Aman Verma / iStock / Getty Images Plus

Cette année (2022), Diwali, une fête populaire pour les hindous, les jaïns, les bouddhistes et les sikhs, sera célébrée le 24 octobre, l'Amavasya, ou jour de la nouvelle lune, du mois de Kartik dans le calendrier lunaire indien traditionnel.

Les fidèles du monde entier apporteront des festivités chez eux en allumant des lampes en terre appelées diyas, en déclenchant des feux d'artifice, en affichant des lumières électriques colorées et en échangeant des cadeaux. Dans le nord de l'Inde, cette date marque également le début de la nouvelle année.

La journée est spécialement consacrée au culte de Lakshmi, la déesse hindoue de la prospérité et de la bonne fortune.

Qui est Lakshmi ?

Dans les images modernes, Lakshmi est généralement représentée portant un sari rouge ou vert. Les deux mains supérieures de ses quatre mains tiennent des fleurs de lotus, tandis que sa main droite inférieure est levée dans le geste "n'ayez pas peur", ou abhaya mudra.

Sa main inférieure gauche est pointée vers le bas avec sa paume tournée vers l'extérieur et des pièces d'or en tombent. Elle est assise ou debout sur une grande fleur de lotus rouge. Souvent, il y a deux éléphants derrière elle avec leurs trompes relevées. Comme poète Patricia Monaghan écrit, parfois ces éléphants "la douchent avec de l'eau provenant d'urnes ventrales".

On pense que Lakshmi est l'épouse de Vishnu, qui est le conservateur de l'ordre cosmique, ou dharma. En tant que shakti, ou pouvoir, de Vishnu, Lakshmi est son égal et fait partie intégrante de son être.

Dans la tradition de l'hindouisme Srivaishnava, Lakshmi et Vishnu forment une seule divinité, connu sous le nom de Lakshmi Narayana. Aussi connu sous le nom de Shri, on pense que Lakshmi servir d'intermédiaire entre ses dévots humains et Vishnu.

Origines de Lakshmi

D'après les sources que j'ai étudiées en tant que spécialiste des traditions hindoues, jaïnes et bouddhistes, Shri semble en fait être le premier nom donné à cette déesse dans les textes hindous. Ce mot signifie à l'origine splendeur et il fait référence à tout ce qui est de bon augure : toutes les bonnes et belles choses de la vie. Le nom Lakshmi, d'autre part, fait référence à un signe, une empreinte ou une manifestation de Shri. Ces deux mots semblent faire référence à deux déesses distinctes dans la première littérature hindoue, les Védas.

Au premier siècle, cependant, qui est la période de l'écriture des "Puranas", ou l'ancienne tradition des divinités hindoues, ces deux divinités semblent avoir fusionné en une seule déesse, connu sous le nom de Shri, Lakshmi ou Shri Lakshmi.


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Il existe de nombreuses histoires sur les origines de Lakshmi. Dans le plus populaire d'entre eux, à partir du Ve siècle Vishnu Purana, elle émerge de l'océan lorsque les Devas et les Asuras, les dieux et les anti-dieux, baratter pour acquérir amrita, l'élixir d'immortalité. Dans une autre source – le Garuda Purana, un texte du IXe siècle – on dit qu'elle est la fille du sage védique Bhrigu et de sa femme, Khyati.

Ceux qui souhaitent la prospérité pour la nouvelle année disent des prières spéciales à Lakshmi et allument des diyas dans leurs maisons afin que la déesse les visite et les bénisse.La Conversation

A propos de l'auteur

Jeffery D. Long, professeur de religion et d'études asiatiques, Elizabethtown College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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