Religions et croyances

Pourquoi Namaste est devenu le message parfait pour la pandémie

Pourquoi Namaste est devenu le message parfait pour la pandémie
Le prince Charles, accompagné de Camilla, duchesse de Cornouailles, et le président français Emmanuel Macron se saluent avec un `` namaste '' à Londres le 18 juin 2020.
Photo par Max Mumby / Indigo / Getty Images

Mains sur le cœur dans la pose de prière. Un petit arc de la tête. Un geste de respect. Une reconnaissance de notre humanité partagée. Et pas de toucher.

Alors que les gens du monde entier choisissent de fossé les poignées de main et les câlins de peur de contracter le coronavirus, namaste est en train de devenir le parfait salut à la pandémie.

Comme un savant dont la recherche se concentre sur l'éthique de la communication et en tant que professeur de yoga, je m'intéresse à la façon dont les gens utilisent les rituels et la rhétorique pour affirmer leur interconnexion les uns avec les autres - et avec le monde.

Namaste est l'un de ces rituels.

Je m'incline devant toi

À l'origine un mot sanskrit, namaste est composé de deux parties - «namas» signifie «pliez-vous devant», «inclinez-vous devant» ou «honneur à» et «te» signifie «pour vous». Donc namaste signifie «je m'incline devant toi». Cette signification est souvent renforcée par un petit arc de la tête.

En hindi et dans un certain nombre d'autres langues dérivées du sanscrit, le namaste est fondamentalement une façon respectueuse de dire bonjour et aussi au revoir. Aujourd'hui, le namaste a été adopté dans la langue anglaise, avec d'autres mots à partir de sources non anglaises. De nombreux mots, lorsqu'ils sont empruntés, conservent leur orthographe mais acquièrent de nouvelles significations. C'est le cas du namaste - il est passé de «je m'incline devant vous» à «je m'incline devant le divin en vous».

La salutation indienne de «namaste».La salutation indienne de «namaste». Ausdruckslust.de | un blog sur les choses / Flickri love, CC BY-NC-SA

Pour de nombreux professeurs de yoga américains, en commençant probablement par Ram Dass dans les années 1960 et 1970, namaste signifie quelque chose comme «la lumière divine en moi s'incline devant la lumière divine en vous». C'est la définition du namaste que j'ai apprise pour la première fois et que j'ai souvent répétée à mes élèves.

Dans les mots du professeur de yoga américain populaire Shiva Rea, namaste est «Le salut indien consommé», un «salut sacré», qui signifie «je m'incline devant la divinité en vous de la divinité en moi.»

Deepak Chopra répète une définition similaire sur son podcast "Le souffle quotidien avec Deepak Chopra»: Namaste signifie« l'esprit en moi honore l'esprit en vous »et« le divin en moi honore le divin en vous ».


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Namaste a une connotation sacrée. Lorsque vous vous inclinez devant un autre, vous honorez quelque chose de sacré en eux. Lorsque vous vous inclinez devant un autre, vous reconnaissez qu'il est digne de respect et de dignité.

Je m'incline devant la lumière divine en toi

Cependant, il y a critiques qui disent que les yogis du monde entier ont sorti le namaste de son contexte. Certains prétendent que la salutation a été imprégné d'une signification religieuse cela n'existe pas dans la culture indienne.

Je vois les choses différemment. Beaucoup de salutations communes ont des racines religieuses, y compris adios, ou «un Dios», à Dieu, et au revoir - une contraction de «Dieu soit avec vous».

La plupart des Indiens les religions sont d'accord qu'il y a quelque chose de divin dans tous les individus, que ce soit une âme, appelée «atman» ou «purusha» dans l'hindouisme, ou la capacité d'éveil dans le bouddhisme.

Comme je le dis dans mon prochain livre, "L'éthique de l'unité: Emerson, Whitman et la Bhagavad Gita», Cette idée, de s'incliner devant le divin chez les autres, résonne également avec une profonde inclination spirituelle dans la culture américaine.

À partir des années 1830 et 1840, l'influent philosophe et essayiste Ralph Waldo Emerson, en dialogue avec un certain nombre d'autres penseurs, a inventé une forme de pratique spirituelle qui encourageait les Américains à s'adresser activement à l'âme divine des autres à chaque fois qu'ils parlaient.

Il convient de noter en particulier qu'Emerson a souvent utilisé la métaphore de la lumière pour imaginer cette divinité intérieure, probablement à cause de sa grande admiration pour les Quakers, dont la dénomination chrétienne soutient que Dieu vit à l'intérieur de nous tous sous la forme d'une «lumière intérieure».

La définition du namaste comme «la lumière divine en moi s'incline devant la lumière divine en vous» est tout à fait dans l'esprit des religions indiennes et des traditions du XIXe siècle de la spiritualité américaine.

Namaste comme engagement éthique

Dans aujourd'hui culture mondiale du yoga, namaste est généralement dit à la fin du cours. Si je comprends bien, pour les yogis, dire namaste est un moment de contemplation les vertus associées au yoga - y compris la paix, la compassion et la gratitude et comment les intégrer dans sa vie quotidienne.

J'ai demandé à Swami Tattwamayananda, le chef de la Vedanta Society of Northern California à San Francisco et l'une des principales autorités mondiales sur les rituels et les écritures hindous, ce qu'il ressentait à propos des Américains comme moi disant namaste.

Il a répondu: "Il convient parfaitement à tout le monde, y compris aux Occidentaux comme vous de dire namaste à la fin de vos cours de yoga." Il a également réitéré que namaste signifie «je m'incline devant vous» - dans le sens où je m'incline devant la présence divine en vous.

Il n'est pas nécessaire d'être hindou, bouddhiste ou professeur de yoga pour dire namaste. Namaste peut être aussi religieux ou laïc que le désire l'orateur.

Ce qui compte le plus, je crois, c'est l'intention derrière le mot namaste. Lorsque vous vous inclinez devant un autre, la question à se poser est la suivante: les reconnaissez-vous vraiment comme un être humain digne de dignité, lié dans une souffrance partagée et une capacité partagée de transcendance?

Cette reconnaissance de notre interdépendance est l'essence même du namaste - et exactement ce dont nous avons besoin pendant la pandémie.La Conversation

À propos de l’auteure

Jeremy David Engels, professeur d'arts et sciences de la communication, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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