Religions et croyances

Pourquoi les Sikhs portent un turban et ce que cela signifie de pratiquer la foi aux États-Unis

Pourquoi les Sikhs portent un turban et ce que cela signifie de pratiquer la foi aux États-Unis
Les gens participent à une veillée aux chandelles près de la Maison Blanche pour protester contre la violence contre les Sikhs à 2012. Photo AP / Susan Walsh

Un homme âgé sikh du nord de la Californie, Parmjit Singh, âgé de 64, a récemment été poignardé à mort en se promenant le soir. Les autorités enquêtent toujours sur les motifs du tueur, mais les membres de la communauté ont a demandé au FBI d'enquêter la tuerie.

Pour beaucoup parmi les 500,000 estimé Sikhs aux États-Unis, ce ne serait pas la première fois. Selon la Sikh Coalition, la plus grande organisation sikh de défense des droits civils en Amérique du Nord, il s’agit du septième attaque sur un Sikh âgé avec un turban au cours des huit dernières années.

En tant que spécialiste de la tradition et sikh pratiquant moi-même, j'ai étudié les dures réalités de ce que signifie être sikh en Amérique aujourd'hui. J'ai aussi connu des insultes raciales dès mon plus jeune âge.

J'ai constaté que l'on comprenait mal qui sont exactement les Sikhs et ce qu'ils croient. Voici donc une introduction.

Fondateur de Sikhisme

Le fondateur de la tradition sikh, Guru Nanak, est né à 1469 dans la région du Punjab en Asie du Sud, qui est actuellement partagée entre le Pakistan et la région nord-ouest de l'Inde. Une majorité de la population sikh mondiale réside toujours au Pendjab du côté indien de la frontière.

Dès son plus jeune âge, Gourou Nanak a été déçu par les inégalités sociales et les hypocrisies religieuses qu'il a observées autour de lui. Il croyait que une seule force divine créé le monde entier et y résidait. Dans sa croyance, Dieu n'était pas séparé du monde et observait de loin, mais pleinement présent dans tous les aspects de la création.

Il a donc affirmé que toutes les personnes sont également divins et mérite d'être traité En tant que tel.

Promouvoir cette vision de l'unité divine et de l'égalité sociale, Guru Nanak a créé des institutions et des pratiques religieuses. Il a établi des centres communautaires et des lieux de culte, a écrit ses propres compositions scripturales et a institutionnalisé un système de leadership (gourous) qui perpétuerait sa vision.

Le point de vue sikh rejette donc toutes les distinctions sociales qui produisent des inégalités, notamment le sexe, la race, la religion et la caste, la structure prédominante de la hiérarchie sociale en Asie du Sud.


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Une cuisine communautaire gérée par les Sikhs pour offrir des repas gratuits sans distinction de caste, de foi ou de religion, dans le Temple d'Or, au Pendjab, en Inde.
Shankar s., CC BY

Servir le monde est une expression naturelle de la prière et du culte sikh. Les sikhs appellent ce service de prière "seva" et c'est une partie essentielle de leur pratique.

L'identité sikhe

Dans la tradition sikhe, une personne véritablement religieuse est une personne qui cultive le soi spirituel tout en servant les communautés qui les entourent - ou saint-soldat. L'idéal de saint-soldat s'applique aussi bien aux femmes qu'aux hommes.

Dans cet esprit, les femmes et les hommes sikhs maintiennent cinq articles de foi, communément appelés les cinq K. Ce sont: kes (cheveux longs et non coupés), kara (bracelet en acier), kanga (peigne en bois), kirpan (petite épée) et kachera (short-soldat).

Bien qu'il existe peu de preuves historiques pour expliquer pourquoi ces articles particuliers ont été choisis, les cinq K continuent à fournir à la communauté une identité collective, liant les individus sur la base d'une croyance et d'une pratique partagées. Si je comprends bien, les sikhs chérissent ces articles de foi comme des cadeaux de leurs gourous.

Les turbans sont une partie importante de l'identité sikh. Les femmes et les hommes peuvent porter des turbans. Comme les articles de foi, les Sikhs considèrent leurs turbans comme des cadeaux offerts par leurs gourous bien-aimés, et leur signification est profondément personnelle. Dans la culture sud-asiatique, le port du turban indiquait généralement son statut social - les rois et les dirigeants portaient autrefois des turbans. le Les gourous sikhs ont adopté le turbanrappeler en partie aux Sikhs que tous les êtres humains sont souverains, royaux et ultimement égaux.

Sikhs en Amérique

Aujourd'hui, il y a environ 30 millions de Sikhs dans le monde, faisant du sikhisme la cinquième plus grande religion du monde.

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Défilé `` A Sikh-American Journey '' à Pasadena, Californie. Photo AP / Michael Owen Baker

Après que les colonisateurs britanniques en Inde eurent pris le pouvoir au Pendjab à 1849, où était basée la majorité de la communauté sikhe, Les sikhs ont commencé à migrer vers diverses régions contrôlée par l'Empire britannique, y compris l'Asie du Sud-Est, l'Afrique de l'Est et le Royaume-Uni lui-même. Sur la base de ce qui était à leur disposition, les sikhs jouaient divers rôles dans ces communautés, notamment le service militaire, les travaux agricoles et la construction des chemins de fer.

La première communauté sikhe est entrée aux États-Unis via la côte ouest pendant les 1890. Ils ont commencé à être victimes de discrimination dès leur arrivée. Par exemple, la première émeute raciste visant les sikhs a eu lieu à Bellingham, Washington, dans 1907. Des foules en colère d'hommes blancs rassemblé des ouvriers sikhs, les battre et les a forcés à quitter la ville.

La discrimination s'est poursuivie au fil des ans. Par exemple, lorsque mon père a déménagé du Punjab aux États-Unis dans les 1970, des insultes raciales comme "Ayatollah" et "Raghead" lui ont été lancées. C'était un moment où 52 Des diplomates et des citoyens américains ont été capturés en Iran et la tension entre les deux pays était élevée. Ces insultes reflétaient la réaction raciste contre ceux qui correspondaient aux stéréotypes sur les Iraniens. Notre famille a fait face à une réaction raciste similaire lorsque les États-Unis ont participé à la guerre du Golfe au début des 1990.

Augmentation des crimes de haine

Les attaques racistes ont de nouveau augmenté après 9 / 11, en particulier parce que de nombreux Américains ne connaissaient pas la religion sikh et peuvent avoir confondu l'aspect sikh unique avec les stéréotypes populaires de ce à quoi ressemblent les terroristes. Les reportages montrent que par rapport à la dernière décennie, le les taux de violence contre les sikhs ont augmenté.

Ailleurs également, les Sikhs ont été victimes de crimes de haine. Un député ontarien, Gurrattan Singh, était récemment chahuté avec des commentaires islamophobes d'un homme qui considérait Singh comme un musulman.

En tant que sikh pratiquant, je peux affirmer que le sikh engagement envers les principes de leur foi, y compris l'amour, le service et la justice, les maintient résistants face à la haine. Pour ces raisons, pour de nombreux Sikhs américains, comme moi, il est gratifiant de maintenir l'identité sikh unique.

A propos de l'auteur

Simran Jeet Singh, boursier postdoctoral Henry R. Luce en religion dans les affaires internationales Université de New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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