Protéger votre enfant peut nécessiter des conversations ouvertes – et difficiles. charge de forme/E+ via Getty Images

Il est inconfortable d’y penser, et encore moins d’en parler. L’idée qu’un adulte ait des comportements sexuels avec un enfant est révoltante. Il est plus facile de croire que cela arrive rarement et que, lorsque cela se produit, cela concerne uniquement les enfants dont les parents ne les protègent pas.

Cette conviction m’est restée au cours de mes débuts en tant que parent. Je gardais un œil sur les hommes effrayants dans la cour de récréation et j'étais sceptique à l'égard des hommes qui travaillaient avec de jeunes enfants, comme les enseignants et les entraîneurs. Quand mes enfants étaient assez grands, je leur ai appris ce qu’était un « bon contact », comme un câlin d’un membre de la famille, et ce qu’était un « mauvais contact », comme si quelqu’un touchait leurs parties intimes.

Mais après presque un un quart de siècle de recherche – 15 ans sur la violence familiale, huit autres sur la prévention de la maltraitance des enfants, y compris les abus sexuels – J'ai réalisé que beaucoup de gens, moi y compris, utilisaient stratégies désuètes pour protéger nos enfants.

En tant que fondateur du Centre de recherche sur la prévention de la violence, je travaille avec des organisations qui éduquent leurs communautés et fournissent des services directs aux survivants d'abus sexuels sur enfants. Grâce à eux, j’ai beaucoup appris sur les actions quotidiennes que nous pouvons tous entreprendre pour assurer la sécurité de nos enfants. Certains d’entre eux pourraient vous surprendre.


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De fausses hypothèses

Premièrement, ma vision de ce qui constitue abus sexuel des enfants était trop étroit. Certes, toutes les activités sexuelles entre adultes et enfants constituent une forme d’abus.

Mais les abus sexuels sur enfants incluent également les contacts sexuels non consensuels entre deux enfants. Cela inclut les infractions sans contact telles que le harcèlement sexuel, l'exhibitionnisme et l'utilisation d'enfants pour produire des images d'abus sexuels. Abus sexuels sur enfants basés sur la technologie monte rapidement avec l'évolution rapide des jeux sur Internet, des médias sociaux et du contenu généré par l'intelligence artificielle. Rapports au Centre national pour les enfants disparus et exploités des incitations en ligne augmenté de 300% de 2021 à 2023.

Mon hypothèse selon laquelle les abus sexuels sur enfants ne se produisaient pas dans ma communauté était également fausse. Les dernières données montrent qu'au moins 1 enfant sur 10, mais probablement plus près de 1 sur 5, subir des abus sexuels. Statistiquement, cela représente au moins deux enfants dans la classe de maternelle de mon fils.

Les abus sexuels sur enfants se produisent dans tous les groupes ethnoraciaux, tous les statuts socio-économiques et toutes les identités de genre. Rapports de Les victimes féminines sont plus nombreuses que les hommes, mais la victimisation masculine est probablement sous-estimée en raison de stigmatisation et normes culturelles sur la masculinité.

J'ai appris qu'identifier « l'homme effrayant » sur le terrain de jeu n'est pas une stratégie efficace. Au moins 90 % des agresseurs sexuels d'enfants connaître leurs victimes ou la famille des victimes avant de commettre une infraction. Habituellement, l’agresseur est un membre de confiance de la communauté ; parfois, c'est un membre de la famille.

Autrement dit, plutôt que de rechercher un prédateur dans le parc, les parents devraient s’intéresser au cercle de personnes qu’ils invitent chez eux.

Pour être clair, des abus de la part d’étrangers peuvent se produire, et il est nécessaire d’apprendre à nos enfants à se méfier des étrangers. Mais c'est l'exception, pas la norme, pour les infractions d'abus sexuels sur des enfants.

La plupart du temps, ce ne sont même pas les adultes qui causent le mal. Les dernières données montrent que plus de 70 % des abus sexuels sur enfants autodéclarés est commis par d'autres mineurs. Près d'un jeune sur dix déclare causé un certain type de préjudice sexuel à un autre enfant. Leur âge moyen au moment où ils causent des dommages se situe entre 14 et 16 ans.

Des changements drastiques de comportement – ​​qu’ils soient positifs ou négatifs – peuvent être le signe d’un abus sexuel potentiel.

Maintenant, une bonne nouvelle : croire que les personnes qui abusent sexuellement des enfants sont intrinsèquement mauvaises est une simplification excessive. En réalité, seulement 13 % environ des adultes et environ 5 % des adolescents qui agressent sexuellement des enfants commettre une autre infraction sexuelle après cinq ans. Le taux de récidive est encore plus faible pour ceux qui reçoivent une aide thérapeutique.

En revanche, environ 44 % des adultes qui commettent un crime, quel qu'il soit, le feront. une autre infraction dans l'année suivant la sortie de prison.

Que peuvent faire les parents?

Les dernières recherches indiquent que les conversations inconfortables sont nécessaires pour assurer la sécurité des enfants. Voici quelques stratégies recommandées :

Évitez un langage confus. « Bonnes touches » et « mauvaises touches » ne sont plus des descriptions appropriées de la maltraitance. Les contacts nocifs peuvent être agréables physiquement, plutôt que douloureux ou « mauvais ». Les agresseurs peuvent également manipuler les enfants en leur faisant croire que leurs attouchements sont des actes d'amour.

La recherche montre qu'il est préférable de parler aux enfants des attouchements qui sont « acceptables » ou « non acceptables », en fonction de la personne qui les touche et de l'endroit où ils les touchent. Cela dissipe la confusion selon laquelle quelque chose est mauvais mais se sent bien.

Ces conversations nécessitent une identification claire de toutes les parties du corps, de la tête et des épaules au pénis et au vagin. L’utilisation d’étiquettes anatomiques précises enseigne aux enfants que toutes les parties du corps peuvent être discutées ouvertement avec des adultes sûrs. De plus, lorsque les enfants utilisent des étiquettes précises pour dénoncer les abus, ils ont plus de chances d’être compris et crus.

Un conseil : apprenez aux enfants les noms anatomiques de leurs parties du corps, et non les noms « code » ou « mignons ».

Favoriser l’autonomie corporelle. Dire à mes enfants que les câlins des membres de la famille étaient Les bonnes touches universelles étaient également fausses. Si les enfants pensent qu’ils doivent faire des câlins sur demande, cela véhicule le message qu’ils n’ont pas d’autorité sur leur corps.

Au lieu de cela, je regarde quand on demande un câlin à mon enfant lors des réunions de famille – s’il hésite, je le défends. Je dis aux membres de la famille que le contact physique n'est pas obligatoire et j'explique pourquoi – quelque chose comme : « Il préfère un peu plus d'espace personnel, et nous travaillons à lui apprendre qu'il peut décider qui le touche et quand. Il aime vraiment donner des high-fives pour montrer son affection. Un avertissement : souvent, les adultes sont rebutés, du moins au début.

Dans ma famille, nous n'autorisons pas non plus le recours à la culpabilité pour encourager l'affection. Cela inclut des phrases telles que : « Tu me rendras triste si tu ne me fais pas un câlin. »

Promouvoir l’autonomisation. Les recherches sur les délinquants sexuels adultes ont révélé que c'est ce qui les dissuade le plus de commettre cet acte. était un enfant vocal – celui qui a exprimé son désir d’arrêter ou a dit qu’il le dirait aux autres.

Surveillez les réseaux sociaux de votre enfant. De nombreuses études montrent que la surveillance protège contre sexting ou visionnage de pornographie, qui constituent tous deux des facteurs de risque d’abus sexuel sur les enfants. La surveillance peut également révéler des attitudes sexuelles permissives ou dangereuses que l’enfant pourrait avoir.

Parlez aux adultes de votre entourage. Demandez à ceux qui surveillent votre enfant comment ils envisagent d’assurer sa sécurité lorsqu’il est sous leur garde. Certes, cela peut être une conversation délicate. Je pourrais dire : « Hé, j'ai quelques questions qui peuvent paraître bizarres, mais je pense qu'il est important que les parents les posent. Je suis sûr que mon enfant sera en sécurité avec vous, mais j'essaie de parler de ces choses régulièrement, c'est donc une bonne pratique pour moi. Vous devrez peut-être les informer de ce que montre la recherche.

Demandez à l'école de votre enfant ce qu'elle fait pour sensibiliser les élèves et le personnel aux abus sexuels sur les enfants. De nombreux États exigent que les écoles dispensent une éducation à la prévention ; des recherches récentes suggèrent que ces programmes aider les enfants à se protéger des abus sexuels.

Parlez à l'organisme de sport ou d'activités de votre enfant. Demander quoi des procédures sont en place pour assurer la sécurité des enfants. Cela inclut leurs pratiques de sélection et d'embauche, la manière dont ils forment et éduquent le personnel, ainsi que leurs directives pour signaler les abus. Les Centers for Disease Control and Prevention fournissent un guide destiné aux organisations pour assurer la sécurité des enfants.

Fiez-vous à des recherches actualisées. Enfin, lorsque vous recherchez des informations en ligne, recherchez des recherches relativement récentes – datant des cinq dernières années. Ces études devrait être publié dans des revues à comité de lecture.

Et puis préparez-vous à une secousse. Vous découvrirez peut-être que les idées reçues auxquelles vous vous êtes accroché pendant toutes ces années peuvent être basées sur des informations obsolètes – et même nuisibles.The Conversation

Mélissa Lumineux, fondateur et directeur exécutif, Centre de recherche sur la prévention de la violence ; Faculté affiliée au Centre de recherche sur les crimes contre les enfants, Université du New Hampshire

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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