Parenting

5 façons de garder les enfants curieux

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 Les écoles pourraient-elles freiner la curiosité des enfants ? José Luis Pelaez Inc via Getty Images

Les enfants sont naturellement curieux. Mais diverses forces de l'environnement peuvent atténuer leur curiosité au fil du temps. Peut-on faire quelque chose pour entretenir la curiosité des enfants ? Pour obtenir des réponses à cette question, The Conversation US s'est tourné vers Perry Zurn, professeur de philosophie à l'American University et auteur de trois livres sur la curiosité, dont "Esprits curieux : le pouvoir de la connexion», qui a été publié en septembre 2022.

1. La curiosité est-elle abondante à la naissance ?

La curiosité est une capacité naturelle, présente dans animaux non humains ainsi que chez l'homme d'un très jeune âge. Des êtres de toutes sortes recherchent des informations, explorent leur environnement et innovent de nouvelles façons de résoudre les problèmes. Petites et grandes créatures, des éléphants aux abeilles, s'adonnent à recherche de nourriture exploratoire à mesure qu'ils découvrent de nouveaux territoires et de nouvelles ressources, tout en singes - et même cellules et virus – innover de nouveaux comportements.

Parmi les êtres humains, la plupart des gens – érudits et non-érudits – ont le sentiment que les enfants sont particulièrement curieux. Psychologue Susan Engel valide ce sens dans son livre «L'esprit affamé.” Engel observe la curiosité des enfants au travail dans différents environnements, des promenades dans la nature préscolaires et des laboratoires scientifiques au collège aux questions posées autour de la table du dîner. Ses recherches confirment que les enfants débordent de curiosité, exprimée dans les choses qu'ils touchent, la façon dont ils parlent et la façon dont ils interagissent avec les autres. Mais qu'advient-il de cette curiosité à mesure que nous vieillissons?

Certaines personnes que je rencontre déplorent la perte de leur émerveillement enfantin, tandis que d'autres sont fiers de l'avoir maintenu ou développé. Qu'est-ce qui pourrait expliquer la différence ?

2. Qu'est-ce qui tue la curiosité des enfants ?

Alors que la recherche montre clairement que les enfants ont un grand intérêt pour poser des questions, cet intérêt peut s'émousser avec le temps, en particulier en milieu scolaire. Une étude a révélé que les enfants d'âge préscolaire posent en moyenne 26 questions par heure à la maison, mais moins de deux par heure à l'école. Une autre étude a montré que les élèves de cinquième année, en moyenne, exprimaient leur curiosité – en posant des questions, en regardant fixement ou en manipulant des objets – moins d'une fois toutes les deux heures. Pourquoi?

Beaucoup de choses peuvent freiner la curiosité. Les moteurs de recherche Internet et les téléphones intelligents qui donnent des réponses immédiates limitent la capacité des enfants à s'asseoir avec leurs questions et à mijoter leurs d'ouvrabilité. Styles parentaux qui mettent l'accent sur la valeur des questions uniquement comme un moyen d'atteindre une fin - comme réponses – limiter la capacité des enfants à cultiver des questions pour leur propre bien. Enfin, lorsque les écoles apprennent aux enfants à ne poser que des types spécifiques de questions de manière spécifique, cela peut limiter leurs possibilités de innovons en limitant leur intérêt et leur recherche dans des canaux étroits.

3. Dans quelle mesure les écoles de la maternelle à la 12e année stimulent-elles la curiosité ?

Étant donné que la formation des enseignants se concentre sur la transmission de contenus et le développement de compétences de base, les enseignants peut ne pas savoir comment pour faciliter la curiosité.

Pour compliquer les choses, les éducateurs sont souvent confrontés à chances impossibles de la taille croissante des classes, des ressources réduites et de la pression accrue pour obtenir des résultats généralisés et mesurables. En conséquence, de nombreux enseignants enseignent la « conformité » plus que la « curiosité », comme Ta-Nehisi Coates dit-il, réfléchissant à son temps en tant qu'étudiant dans les écoles de Baltimore. D'après son expérience, il était plus important pour les élèves de se comporter et d'apprendre le matériel assigné que pour eux d'explorer leurs intérêts et de prendre des risques. Cela est particulièrement nocif pour les élèves dont l'intelligence créative est déjà moins susceptible d'être encouragée, comme étudiants de couleur et étudiants avec différences d'apprentissage, y compris l'autisme, le trouble déficitaire de l'attention/hyperactivité ou la dyslexie.

En tant qu'astrophysicienne et auteur féministe noire Chanda Prescod Weinstein souligne dans son récent livre, «Le cosmos désordonné", tout le monde n'est pas encouragé à atteindre - ou à comprendre - les étoiles. Elle considère les femmes noires comme étant particulièrement découragées de leurs aspirations académiques et scientifiques.


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4. Comment les parents peuvent-ils protéger la curiosité de leurs enfants ?

Prêter attention au style de curiosité de chaque enfant et lui inculquer un sentiment de fierté à l'égard de ce style contribuera grandement à équiper les enfants à maintenir leur curiosité. Alors que les enfants sont naturellement curieux, ils peuvent exprimer et poursuivre leur curiosité de différentes manières. La recherche indique qu'il existe plusieurs dimensions or modes de curiosité.

Taille étude dans laquelle j'ai participé, par exemple, dirigé par un scientifique en communication David Lydon Staley, a montré que les personnes qui naviguent sur Wikipédia ont tendance soit à être très occupées – en cliquant sur des pages radicalement différentes ; ou des chasseurs – en cliquant sur des pages étroitement liées. Votre enfant aime tout savoir sur certaines choses ? Ou quelques trucs sur tout ?

Pour les anciens Grecs, ces deux styles étaient mieux caractérisés par le hérisson et le renard. Selon Archiloque, le hérisson "sait une chose", mais le renard "sait beaucoup de choses". Suivant cet instinct, dans mon livre "Esprits curieux», écrit avec le neuroscientifique Dani S. Bassett, nous analysons 18 créatures différentes, des animaux aux insectes, et caractérisons leurs styles de curiosité uniques. Peut-être que votre enfant ressemble plus à une pieuvre, avec des bras curieux tendus dans toutes les directions, ou à une chenille, lente et régulière.

5. Quel rôle les collèges peuvent-ils jouer ?

Si les gens doivent avoir la curiosité et l'imagination créative nécessaires pour résoudre les problèmes urgents dans le monde entier, nous devrons repenser ce qui se passe dans la salle de classe de l'université, et ce qui se passe au-delà.

Lani Watson, philosophe de la curiosité, soutient que même si les collèges et les universités vantent un engagement central envers la curiosité, ils continuent de s'appuyer principalement sur "éducation axée sur les réponses.” Maintes et maintes fois, l'examen écrit, le test à choix multiples ou l'exposé de position sont l'étalon-or par lequel les étudiants démontrent qu'ils ont appris et ce qu'ils ont appris.

Poser des questions meilleures, plus perspicaces et plus créatives est rarement prisé dans les milieux éducatifs, sauf comme un moyen d'atteindre d'autres fins - des notes plus élevées, plus d'articles publiés, plus de découvertes ou d'innovations. La hausse les pressions sociales pour travailler plus d'heures sur les cours, les emplois et les stages, et une déclinant l'investissement dans une formation en arts libéraux, font du questionnement de soi un art en voie de disparition. Peu d'étudiants ont le temps ou l'encouragement de devenir curieux par curiosité.La Conversation

A propos de l'auteur

Perry Zurn, Professeur agrégé de philosophie, American University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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