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Comment protéger votre famille des images d'actualité horribles

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 Rester constamment à l'écoute des nouvelles désastreuses peut nuire durablement à votre santé mentale. Wachirawit Jenlohakit/Moment via Getty Images

L'invasion russe de l'Ukraine est un rappel amer qu'il n'y a pas de fin aux horribles souffrances que les humains sont parfois prêts à infliger aux autres.

Au cours des dernières années, un flux apparemment sans fin d'histoires et d'images douloureuses en provenance de Syrie, du Yémen et maintenant d'Ukraine - ainsi que des fusillades de masse aux États-Unis - sont devenus une partie intégrante de notre vie quotidienne. Avec chaque jour qui passe du guerre en cours en Ukraine et les nouvelles horribles que cela apporte, beaucoup d'entre nous se retrouvent à vérifier les nouvelles à la minute où nous nous réveillons et la dernière chose avant d'aller nous coucher.

Contrairement à certains conflits antérieurs dans d'autres parties du monde, les actions inhumaines de l'armée russe en Ukraine ont été très bien médiatisé. Les citoyens ukrainiens, les médias et les publications sur les réseaux sociaux ont fait un excellent travail de documentation images et vidéos de la guerre en Ukraine.

Ainsi, à ce jour, beaucoup d'entre nous ont vu des images et des vidéos inoubliables de cadavres, de civils torturés, de voitures brûlées et de bâtiments détruits, à plusieurs reprises. Cette exposition peut même souvent être involontaire ; par exemple, alors que nous parcourons les messages Twitter, Facebook ou Instagram, nous pouvons tomber sur un message racontant une histoire très crue et douloureuse sur la souffrance des citoyens ukrainiens.

Je suis un psychiatre et chercheur en traumatologie qui travaille avec les réfugiés, les survivants de la torture et de la traite des êtres humains et les premiers intervenants. Dans mon travail, j'entends des histoires détaillées de souffrance de mes patients qui sont douloureuses à connaître et qui peuvent avoir un impact négatif sur moi et mes collègues. Grâce à ces expériences et à ma formation, j'ai appris des moyens de me protéger d'un trop grand impact émotionnel tout en restant informé et en aidant mes patients.

 

Comment les images de catastrophe nous affectent

Un large éventail de preuves a montré que les traumatismes n'affectent pas seulement ceux qui en souffrent ; elle affecte également d'autres personnes qui sont exposées à la souffrance d'autres manières. C'est en partie parce que les humains sont des êtres empathiques et sociaux. L'exposition indirecte et par procuration à un traumatisme se produit souvent dans la vie des premiers intervenants, réfugiés, journalistes et autres, même lorsqu'ils ne le font pas vivre directement le traumatisme se.

L'un des moyens d'exposition est l'actualité, en particulier lorsqu'elle est visuelle, animée et très pertinente. Études précédentes ont montré que l'exposition aux nouvelles d'attaques terroristes telles que le 9 septembre pouvait provoquer un large éventail de réactions émotionnelles, des symptômes de SSPT à la dépression et à l'anxiété, chez les adultes et les enfants.

Un autre risque d'exposition continue à des images horribles est désensibilisation et engourdissement. Cela signifie que certains téléspectateurs pourraient trop s'habituer à de telles images, les considérer comme une nouvelle norme et ne pas être dérangés par elles.

Comment vous protéger

Voici quelques conseils pratiques sur la façon de rester informé tout en minimisant les dommages :


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– Limiter l'exposition : Lorsque je travaille avec des patients fortement traumatisés, je recueille les informations dont j'ai besoin pour aider la personne, mais je ne l'incite pas à m'en dire plus. De la même manière, les gens peuvent prendre des nouvelles de manière limitée. En d'autres termes, apprenez ce qui se passe, puis arrêtez-vous là. Évitez l'envie de voyeurisme catastrophe. Si vous avez entendu l'histoire, vous n'aurez peut-être pas besoin de rechercher les images ou les vidéos ; si vous les avez vus, il n'est pas nécessaire de les revoir encore et encore.

Des études ont montré que l'exposition à médiatisation suite à un traumatisme collectif pendant plusieurs heures par jour peut entraîner du stress. Vérifiez donc les nouvelles plusieurs fois par jour pour être informé, mais ne continuez pas à chercher une couverture. Le cycle de nouvelles a tendance à rapporter les mêmes histoires sans beaucoup d'informations supplémentaires.

– Limiter l'intensité émotionnelle : La mission des médias est d'informer le public de ce qui se passe, mais la nature de cette narration peut signifier que des nouvelles désastreuses sont diffusées de manière très émotionnelle. La lecture des nouvelles peut vous protéger quelque peu de la nature émotionnellement chargée de la couverture télévisuelle ou radiophonique. Si vous choisissez de vous connecter à la télévision ou à la radio, choisissez un journaliste ou un présentateur qui présente les informations de manière factuelle et moins émotionnelle.

– Ne vous laissez pas entraîner pendant des heures à faire défiler les mêmes images douloureuses sous plusieurs angles différents. Votre souffrance émotionnelle ne réduira pas la souffrance des victimes. Je dis cela parce que certaines personnes pourraient avoir l'impression que si elles ne continuent pas à suivre l'exposition, elles sont insensibles ou mal informées.

– Éloignez-vous régulièrement de l'écoute : si vous avez une forte envie de suivre l'actualité, accordez-vous au moins plusieurs heures de pause entre les deux.

– N'ignorez pas ou n'évitez pas d'autres nouvelles plus positives : une exposition exclusive continue à des nouvelles basées sur des catastrophes déformera votre perception.

– Connaissez vos limites : certaines personnes sont plus sensibles et vulnérables que d'autres à être affectées par ce qu'elles entendent ou voient.

– Lorsque vous ressentez l'impact négatif, l'anxiété ou la tristesse, réfléchissez-y et sachez qu'il s'agit d'une réaction humaine normale à la souffrance des autres humains. Ensuite, prenez du répit dans des activités qui peuvent pleinement absorber votre attention et vous recharger émotionnellement. Pour moi, ce débouché est exercice de haute intensité.

– Parlez aux autres : si vous êtes affecté, vous pouvez parler à vos proches et apprendre des autres comment ils s'en sortent. Si nécessaire, demandez l'aide d'un professionnel. Les images violentes de la guerre peuvent être particulièrement dérangeantes pour vos enfants.

Comment protéger les enfants

Les enfants sont aussi souvent exposés à de telles nouvelles et images, ce qui pourrait avoir des effets négatifs sur eux. Pour les jeunes enfants, une exposition répétée aux nouvelles ou à des images troublantes peut créer l'illusion que l'événement se répète sans cesse.

Voici quelques conseils pour limiter l'impact sur les enfants :

– Veillez à ne pas exprimer des émotions négatives trop chargées devant les enfants, qui apprennent à quel point le monde qui les entoure est en grande partie sûr ou dangereux des adultes.

– Limiter l'exposition des enfants en fonction de leur âge.

– Lorsque les enfants sont exposés à des nouvelles effrayantes ou bouleversantes, parlez-leur d'une manière adaptée à leur âge et expliquez ce qui se passe dans un langage compréhensible.

– Rappelez aux enfants qu'ils sont en sécurité. Pour les jeunes enfants, il peut être important de leur rappeler que ces tristes événements ne se produisent pas là où ils vivent.

– N'évitez pas leurs questions, mais utilisez-les plutôt comme une opportunité éducative adaptée à l'âge.

– Si nécessaire, faites appel à un professionnel.

Nous pouvons également réduire l'impact négatif sur nous-mêmes en aidant les autres, en particulier ceux qui sont touchés par ces calamités. Lorsque je me sens affecté par les expériences traumatisantes de mes patients, me souvenir que l'objectif final est de les aider et de réduire leur souffrance m'aide à traiter mes sentiments. La tristesse, l'anxiété, la colère et la frustration peuvent être canalisées vers des actions telles que la participation à des activités de collecte de fonds et le bénévolat pour aider les victimes. Cela peut même être une activité familiale qui enseigne aux enfants une réponse mature et altruiste à la souffrance des autres.

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, Professeur Associé de Psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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