Sexualité

Les jeunes sont impatients d'avoir des relations sexuelles, mais les relations post-pandémiques apporteront-elles bonheur ou désespoir ?

image Des preuves anecdotiques suggèrent que les jeunes adultes sont plus que désireux de relations sexuelles après de longs mois d'isolement social. filadendren/Getty Images

En tant qu' professeur agrégé qui enseigne une très grande classe de sexualité humaine à l'Université de Washington, je bénéficie d'un accès fréquent aux pensées et aux désirs intérieurs des jeunes concernant les relations et le sexe.

Récemment, j'ai administré un sondage en ligne demandant à mes étudiants à quoi ils prévoyaient que ressemblerait le trimestre d'automne lorsque tout le monde reviendrait sur le campus. Près des trois quarts – soit 73% – ont déclaré qu'ils s'attendaient à avoir plus de relations sexuelles et de relations sexuelles occasionnelles eux-mêmes, et 94% ont convenu qu'il y aurait plus de relations sexuelles parmi les autres étudiants en général qu'il n'y en avait avant la pandémie.

Je suis d'accord avec les prédictions de mes élèves. Au mon compte Instagram, où j'interroge fréquemment les gens sur leurs idées et attitudes sexuelles, des mèmes comme "Vaxxed and Waxed" et "Hot Vax Summer" volent. Beaucoup de gens, semble-t-il, sont prêts à faire la fête.

Les catastrophes passées peuvent-elles nous éclairer sur l'existence d'un effet rebond important dans le comportement sexuel des gens ? Sommes-nous sur le point d'entrer dans un Roaring 2021?

Les années folles ont apporté du dynamisme et de nouveaux comportements.

Célébrer après la pandémie

Il est difficile de prédire comment la fin de la pandémie façonnera le comportement sexuel des gens. La comparaison de cette période avec les années folles ne tient pas compte du fait que l'ère des robes à clapet et des speakeasies a commencé avec non seulement la fin de la pandémie mortelle du virus de la grippe de 20, mais aussi la fin d'une guerre mondiale. Et contrairement au COVID-1918, la grippe de 19 a principalement touché les jeunes. Ainsi, malgré le traumatisme de l'année écoulée, l'ambiance actuelle n'est peut-être pas aussi euphorique au point d'inviter une célébration comparable.

Recherche sur les catastrophes humaines et les catastrophes naturelles passées, telles que tremblements de terre, ouragans et Septembre 11 les attaques terroristes ont révélé des augmentations ultérieures des accouchements, un espacement plus petit entre les grossesses et des augmentations de la prise de risques sexuels, comme plus de rapports sexuels sans préservatif. Mais ces études s'appliquent à des catastrophes spécifiques et à des données démographiques étroites, ce qui rend difficile la généralisation de leurs conclusions.

Envisagez le sexe sans préservatif. Au contraire, la pandémie semble avoir rendu les gens plus prudents lorsqu'il s'agit de se protéger des infections et des maladies. À mon avis, l'idée que la prise de risques sexuels augmentera est quelque peu difficile à imaginer.

D'un point de vue plus large, un peu plus philosophique, la recherche sur théorie de la gestion du terrorisme suggère que lorsque la mortalité humaine est mise en évidence, ce que la pandémie a clairement fait, les gens éprouvent un sentiment de peur existentielle qu'ils feront de grands efforts pour éteindre.

En d'autres termes, en se rappelant la fragilité de la vie humaine, les humains réagissent en faisant quelque chose, n'importe quoi, pour établir que nos vies comptent – ​​que notre impact en tant qu'êtres continuera même après notre mort.


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Le sexe, en raison de son lien inhérent à la procréation, pourrait être une solution naturelle pour avoir l'impression que vous «vivrez» dans au moins un sens abstrait. En effet, des recherches ont montré que les hommes, en particulier, réagissent à l'importance de la mortalité en se livrer à plus de relations sexuelles sans préservatif.

Un jeune couple dans une cuisine. Une bonne vie sexuelle mène au bonheur dans d'autres domaines de la vie, suggèrent certaines études. Luis Alvarez / Getty Images

Pourquoi c'est une bonne nouvelle

Si un raz-de-marée d'activité sexuelle se produisait réellement, il aurait des implications de grande envergure dans tous les domaines de la vie des jeunes. Le retour à la vie normale atténuera certainement la solitude résultant d'une année de quarantaine et d'isolement. Mais que se passera-t-il vraiment lorsque les vannes sexuelles rouvriront ? Quels types de répercussions émotionnelles et physiques les jeunes peuvent-ils avoir à naviguer?

Tout d'abord, une bonne nouvelle. Si une révolution sexuelle frappait les campus universitaires à l'automne, des recherches solides suggèrent que cela pourrait produire des avantages physiques et émotionnels. Des études longitudinales à grande échelle démontrent que les personnes qui participent à une activité sexuelle régulière apprécient amélioration du bien-être émotionnel, amélioration de la santé cardiovasculaire et diminution de la morbidité. Une activité sexuelle régulière s'est également avérée réduire le déclin cognitif chez les personnes âgées.

Cela ne nie pas le fait que les relations sexuelles occasionnelles peuvent entraîner un risque accru d'infections sexuellement transmissibles et de grossesses non planifiées. De toute évidence, les politiques publiques devraient encourager les pratiques sexuelles sans risque et une éducation sexuelle complète. Mais malgré le message « moins c'est mieux » que les étudiants reçoivent souvent en matière de sexe, il s'avère que ne pas avoir de relations sexuelles peut également être risqué.

L'impact émotionnel du sexe occasionnel

Qu'en est-il des répercussions émotionnelles d'un sexe occasionnel gratuit ? Pour commencer, et malgré ce que suggèrent les médias, la prévalence des relations sexuelles occasionnelles, où l'activité sexuelle se produit entre deux personnes consentantes sans projet d'entrer dans une relation amoureuse engagée, est sur le déclin. Bien que les chercheurs ne comprennent pas entièrement les raisons de cette baisse, les premiers résultats de la recherche indiquent une diminution de la consommation d'alcool chez les jeunes. Pour les jeunes hommes en particulier, l'utilisation accrue des jeux vidéo et le fait de vivre à la maison avec ses parents sont également en corrélation négative avec les relations sexuelles occasionnelles. Ce dernier point n'est peut-être pas surprenant.

Alors, si la fin de la pandémie inverse ce déclin, comme beaucoup le pensent, quelles seront les retombées émotionnelles ? Le discours public ainsi que la spéculation parmi les médias suggèrent que les rencontres sexuelles en dehors du contexte des relations engagées peuvent être émotionnellement dommageables. Les preuves ici sont vraiment mitigées, cependant. Certaines études montrent zéro association entre le bien-être psychologique et le sexe occasionnel. Cependant, d'autres suggèrent que le sexe occasionnel est corrélée négativement avec le bien-être psychologique et positivement associée à la détresse psychologique.

Des études suggèrent également que pour les femmes, en particulier les relations sexuelles occasionnelles peut être émotionnellement risqué et est corrélé à une augmentation de l'alcool et l'abus de drogues. L'asymétrie de ce dernier point est probablement due aux normes de genre, puisque les femmes sont souvent honteux de se livrer à des relations sexuelles occasionnelles alors que les hommes sont généralement encouragés.

Les résultats mitigés de ces études suggèrent qu'il doit y avoir un facteur de différenciation qui fait que certaines relations mènent au bonheur et d'autres au désespoir. La question, bien sûr, est de savoir quelle pourrait être cette variable. Récemment, des chercheurs ont suggéré que cela peut se résumer à une question de motivation. L'idée s'appuie sur quelque chose appelé théorie de l'autodétermination, ce qui suggère que les gens sont plus satisfaits de leurs choix lorsqu'ils sentent qu'ils les ont faits librement et de manière autonome.

Dans le contexte des relations sexuelles occasionnelles, un branchement autonome en est une motivée par le désir de s'amuser, ou d'aventure sexuelle et de satisfaction. A l'inverse, le sexe occasionnel initié par une volonté de persuader l'autre partenaire d'entrer dans une relation engagée, ou de se venger d'un ex, n'est pas autonome car il relève d'une arrière-pensée.

En effet, la recherche montre que le sexe occasionnel autonome conduit à des sentiments positifs et même à une meilleure réussite scolaire. D'un autre côté, les relations non autonomes peuvent entraîner de la détresse ou de la misère.

Alors, où cela laisse-t-il les jeunes adultes désireux de se connecter? Comment tirer le meilleur parti de ces résultats de recherche pour conseiller mes étudiants ? Mon message sera clair. Si votre objectif est l'aventure et la satisfaction sexuelles, alors profitez de toutes les relations sexuelles occasionnelles que vous désirez à condition d'utiliser un préservatif. Si vous préférez vous abstenir ou profiter du sexe uniquement dans le cadre d'une relation, ce sont également d'excellentes options. Cependant, ne jugeons pas ou ne faisons pas honte aux autres pour leurs choix sexuels, en particulier les femmes. Amusez-vous, mais soyez prudent.

A propos de l'auteur

Nicole K. McNichols, professeure agrégée de psychologie, Université de Washington

Cet article a paru sur The Conversation

 

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