Sexualité

Pourquoi les femmes sont-elles toujours jugées si sévèrement pour avoir des relations sexuelles occasionnelles?

Pourquoi les femmes sont-elles toujours jugées si sévèrement pour avoir des relations sexuelles occasionnelles?Il n'y a pratiquement aucune association entre l'estime de soi et le comportement sexuel. Heritage Images / Hulton Fine Art Collection via Getty Images

F. Scott Fitzgerald a appelé les années folles - qui ont eu lieu dans la foulée de la pandémie de grippe de 1918 - "la partouze la plus chère de l'histoire. »

Maintenant, alors que de plus en plus d'Américains sont vaccinés, certains disent que toute l'énergie sexuelle accumulée au cours de l'année écoulée sera libérée, avec le sociologue de Yale Nicholas Christakis prédire un été marqué par une vague dans le «libertinage sexuel».

Les femmes, cependant, pourraient faire face à des réactions négatives pour avoir exploré leur sexualité post-vaccination. Dans une nouvelle étude, nous avons constaté que les femmes - mais pas les hommes - continuent d'être perçues négativement pour avoir des relations sexuelles occasionnelles.

Ce stéréotype persiste même si les relations sexuelles occasionnelles sont devenues de plus en plus normalisées et l'égalité des sexes a augmenté aux États-Unis et une grande partie du monde occidental.

Plus précisément, les hommes et les femmes supposent qu'une femme qui a des relations sexuelles occasionnelles doit avoir une faible estime de soi.

Mais cette perception n'est pas basée sur la réalité. Alors, qu'est-ce qui pourrait motiver ce stéréotype infondé?

Une croyance au-delà des clivages religieux et politiques

Bien que l'idée que le comportement sexuel des femmes soit lié à leur estime de soi soit un trope courant dans les films, télévision et pair quelques relation amoureuse conseils sites, nous avons documenté à quel point ce stéréotype est enraciné à travers six expériences publiées dans Psychological Science.

Dans une expérience, nous avons demandé aux Américains d'estimer la corrélation entre le comportement sexuel des gens et leur estime de soi. Nous avons décrit ces personnes comme étant un homme, une femme ou simplement «une personne», sans fournir aucune information sur leur sexe. Nous avons ensuite décrit cet homme, cette femme ou cette personne comme ayant beaucoup de relations sexuelles occasionnelles, les dépeignant comme étant un monogame en série ou ne fournissant aucune information sur leur comportement sexuel.

Nous avons constaté que les Américains avaient tendance à associer la monogamie à une haute estime de soi, en particulier pour les femmes. Plus frappant, ils associaient les relations sexuelles occasionnelles à une faible estime de soi - mais uniquement pour les femmes.


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Cette croyance était étonnamment répandue, et à travers nos études, nous avons constaté que les hommes et les femmes la détiennent.

Nous nous sommes demandé: ce stéréotype était-il le produit de croyances sexistes? Serait-ce dû à l'idéologie politique des participants ou à leur religion?

Mais à maintes reprises, nous avons vu que ce stéréotype transcendait un certain nombre de marqueurs, y compris la mesure dans laquelle quelqu'un avait des croyances sexistes, ses opinions politiques et sa religiosité.

Et si une femme dit qu'elle veut du sexe occasionnel?

Cependant, les gens pourraient croire que les femmes ne veulent pas de relations sexuelles occasionnelles en premier lieu. Par exemple, les gens pourraient supposer que les femmes ont des relations sexuelles causales uniquement parce qu'elles essaient et échouent à attirer une relation à long terme. En fait, de telles croyances semblent influencer le stéréotype de l'estime de soi des femmes.

Plus précisément, plus les Américains croyaient que les femmes ne voulaient pas de relations sexuelles occasionnelles, plus ces Américains avaient tendance à associer les relations sexuelles occasionnelles des femmes à une faible estime de soi.

Cette découverte a inspiré une autre expérience. Nous nous sommes demandé ce qui se passerait si nous disions aux participants qu'une femme était en fait parfaitement satisfaite de son style de vie sexuel occasionnel. Cela pourrait-il changer leurs croyances?

Mais même ce facteur n'a pas semblé arrêter les stéréotypes. Les participants considéraient toujours ces femmes comme ayant une faible estime de soi. Et ils ont même perçu une femme décrite comme ayant des relations sexuelles monogames - mais qui était profondément insatisfaite de sa vie sexuelle monogame - comme ayant une plus grande estime de soi.

Voici le kicker: parmi nos participants - les mêmes qui ont montré ce stéréotype - nous n'avons trouvé pratiquement aucune association entre leur estime de soi et leur propre comportement sexuel.

Ces résultats sont similaires à ceux du psychologue David Schmitt, qui a mené une enquête de plus de 16,000 XNUMX participants provenant du monde entier, et a également trouvé peu d'association entre l'estime de soi et les relations sexuelles occasionnelles.

Et dans notre étude, ce sont en fait les hommes qui ont déclaré avoir des relations sexuelles plus occasionnelles qui avaient également tendance à avoir une estime de soi légèrement inférieure.

Nos cerveaux de l'âge de pierre jouent-ils un rôle?

Alors pourquoi les gens ont-ils cette hypothèse négative sur les femmes qui ont des relations sexuelles occasionnelles - surtout si cela ne tient pas la route? La réponse courte est que nous ne savons pas actuellement, et les associations entre le sexe et l'estime de soi dans le monde réel sont complexes.

Certaines personnes pourraient se demander si les médias sont à blâmer. Il est vrai que les femmes qui ont des relations sexuelles occasionnelles sont parfois représentées comme étant en quelque sorte déficient. Mais cela ne raconte pas toute l'histoire. Même si les médias populaires perpétuent ce stéréotype, cela n'explique toujours pas pourquoi les gens se sentiraient obligés de représenter les femmes de cette façon en premier lieu.

Une autre explication possible est que le stéréotype s'étend de la biologie de la reproduction, dans laquelle les hommes ont historiquement eu plus à gagner des relations sexuelles occasionnelles que les femmes, qui - puisqu'elles risquent de tomber enceintes - doivent souvent supporter des coûts plus élevés, en moyenne, que les hommes.

Pourtant, aujourd'hui, les nouvelles technologies - comme le contrôle des naissances et l'avortement légal et sûr - permettent aux femmes d'avoir des relations sexuelles occasionnelles sans être obligées de supporter certains de ces coûts indésirables. Peut-être, alors, que nos cerveaux de l'âge de pierre n'ont tout simplement pas encore rattrapé leur retard.

Quelle que soit l'origine de ce stéréotype, il est susceptible de favoriser les préjugés et la discrimination aujourd'hui. Par exemple, les personnes perçues comme ayant une faible estime de soi sont moins susceptibles d'être demandé à des dates or élu à un poste politique.

Ce stéréotype peut également avoir conduit à des conseils apparemment bien intentionnés - mais finalement malavisés - destinés aux filles et aux femmes sur leur comportement sexuel. Il y a une industrie artisanale construite autour dire aux femmes quel genre de sexe ne pas avoir. (La recherche de livres sur les «conseils d'amitié» sur Amazon rapporte moins de 40 résultats, mais la recherche de "conseils de rencontres" est revenue sur 2,000.)

Dans la société occidentale, les femmes sont rarement décriées pour avoir brisé des plafonds de verre pour devenir des leaders, des professeurs, des PDG et des astronautes.

Alors pourquoi continuent-ils à être dénigrés alors qu'ils deviennent de plus en plus ouverts et prêts à se coucher avec les autres à leur guise, de leur propre gré?

À propos des auteurs

Jaimie Arona Krems, Professeur adjoint de psychologie, Oklahoma State University et Michel Varnum, Professeur agrégé de psychologie, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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