Les relations

Qu'est-ce que le whataboutisme et pourquoi c'est une tactique si populaire

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Le whataboutisme est souvent déployé lorsqu'un argument est perçu comme une bataille à gagner et non comme un débat. Prostock-studio | Shutterstock

Le whataboutism est une tactique argumentative où une personne ou un groupe répond à une accusation ou à une question difficile par déviation. Au lieu d'aborder le point soulevé, ils le contredisent par "mais qu'en est-il de X?".

Comme le savent les couples qui se chamaillent et les parents de frères et sœurs, cela se produit trop souvent dans la vie quotidienne. "Tu as menti sur l'endroit où tu étais hier soir !" dira une personne qui se sent lésée. A quoi, au lieu d'avouer, le partenaire répond : « Eh bien, et vous ? Tu me mens tout le temps !"

De même, en réponse à une réprimande pour l'état de sa chambre, la réponse fantasque d'un enfant sera de dire : « Mais qu'en est-il de la chambre de mon frère ? Le sien est pire.

Ça arrive le réseaux sociauxen politique et dans sociétal et conflit international aussi. À savoir, le Premier ministre britannique Boris Johnson, en février 2022. En réponse à l'accusation d'actes répréhensibles de Keir Starmer en relation avec le affaire de fête, Johnson a cherché à détourner l'attention en accusant (à tort) Starmer de ne pas avoir poursuivi Jimmy Savile pendant son mandat de directeur des poursuites publiques.

Les commentateurs des médias ont souligné à juste titre que Johnson adoptait simplement ce qu'un journaliste a appelé Donald Trump "esquive préférée". Lorsqu'il était critiqué, Trump détournait régulièrement l'attention en affirmant que quelqu'un d'autre était pire.

La montée des médias sociaux et la polarisation politique croissante pourraient bien avoir fait du whataboutism plus visible. Mais ce n'est certainement pas une nouvelle tactique. Elle était en effet enseignée par les sophistes, un groupe de conférenciers, d'écrivains et d'enseignants en Grèce, il y a plus de 2,500 XNUMX ans.

Dans certaines circonstances limitées cela peut être une tactique légitime, par exemple, lorsqu'il est pertinent de souligner que la personne qui porte l'accusation a un parti pris. Pour la plupart, cependant, même si la personne qui porte l'accusation est un hypocrite ou a des doubles standards, cela ne signifie pas que son accusation est fausse.

Origines du whataboutisme

Le terme exact était première utilisation en version imprimée par un lecteur nommé Lionel Bloch en 1978 dans une lettre au Guardian. "Monsieur", écrit Bloch, "votre chef [article], L'Est, l'Ouest et le sort des autres belligérants (18 mai), est le plus beau morceau de 'whataboutism' que j'ai lu depuis de nombreuses années." Il poursuit en décriant l'utilisation de cette tactique comme une « importation soviétique » utilisée par les « esprits progressistes » pour défendre le communisme.

Mais l'usage de Bloch dérive de utilisations antérieures de termes similaires. Dans une lettre à l'Irish Times publiée le 30 janvier 1974, le lecteur Sean O'Conail se plaint de l'utilisation de la tactique par les défenseurs de l'IRA, qu'il appelle « les Whatabouts ». Trois jours plus tard, le journaliste irlandais John Healy publiait une chronique dans le même journal, sur le même sujet, qualifiant la tactique de « Whataboutery ».


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Formellement parlant, le whataboutism est un sophisme le plus étroitement lié à la sophisme ad hominem, dans lequel une personne répond à une accusation en attaquant la personne qui l'a faite.

C'est une erreur car même si la contre-accusation est vraie, elle ne défend pas celui qui est accusé (le partenaire menteur, l'enfant désordonné, Donald Trump) en premier lieu. Au mieux, cela montre que les deux parties se sont comportées de manière honteuse. Et, bien sûr, deux torts ne font pas un droit.

En philosophie, un argument est un débat raisonné visant à la vérité. Mais dans de nombreux autres contextes, les gens ne voient souvent pas les arguments de cette manière. Ils les considèrent plutôt comme des batailles à gagner. Leur but est d'amener leur adversaire à concéder le plus possible sans qu'il ne concède quoi que ce soit lui-même.

Vu sous cet angle, le whataboutisme est une stratégie efficace. Il fonctionne sur le principe que l'attaque est la meilleure forme de défense. En lançant un contre-attaque, vous placez votre adversaire sur le pied arrière.

Pourquoi le whataboutisme est si populaire

Psychologues suggèrent que cette vision des arguments prévaut dans le débat politique parce qu'elle est motivée par des préjugés partisans. Lorsque vous êtes confronté à un adversaire avec un point de vue politique différent, vous êtes plus susceptible de considérer ce qu'il dit comme une attaque à contrer plutôt qu'un point à débattre.

Plus pernicieux, c'est quand le whataboutisme est utilisé comme un outil de désinformation. Depuis l'époque de la guerre froide propagandistes russes ont répondu aux critiques des politiques russes en soulignant immédiatement que les pays occidentaux ont des politiques similaires.

Le même stratagème est régulièrement observé dans d'autres situations de conflit. propagandistes chinois l'ont utilisé pour détourner les critiques sur la façon dont la population ouïghoure de Chine est traitée. Les propagandistes de la junte au Myanmar l'ont utilisé de la même manière lorsqu'ils ont été critiqués pour le traitement réservé par le régime aux musulmans rohingyas. La liste continue.

Les sophistes étaient les propagandistes des temps anciens. Ils se vantaient d'être capables de convaincre un public - en utilisant tous les moyens disponibles, y compris le whataboutism - de n'importe quelle conclusion, quelle que soit sa véracité.

Plat était un ardent critique des sophistes. Il a fait valoir avec véhémence que les arguments devaient viser la vérité. Son œuvre la plus célèbre à cet égard est la gorgias dialogue, qui voit Socrate et Calliclès débattre du bien et du mal de l'homme. À juste titre, il contient le premier exemple de whataboutism que j'ai pu trouver et la meilleure réponse à cela :

Socrate : Vous rompez votre promesse initiale, Calliclès. Si ce que vous dites contredit ce que vous pensez vraiment, votre valeur en tant que partenaire dans la recherche de la vérité prendra fin.

Calliclès : Toi non plus, tu ne dis pas toujours ce que tu penses, Socrate.

Socrate : Eh bien, si c'est vrai, ça me rend aussi mauvais que toi...La Conversation

A propos de l'auteur

Benjamin Curtis, maître de conférences en philosophie et éthique, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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