Les relations

Lorsque vous rencontrez de nouvelles personnes : pourquoi couper court à la conversation et creuser un peu plus

deux femmes debout devant une maison
'The Gossip' (vers 1922) du peintre américain William Penhallow Henderson. Images du patrimoine / Getty Images

Même si la pandémie de COVID-19 persiste, on espère que la vie reviendra à un certain niveau de normalité en 2022.

Cela comprend plus d'occasions de rencontrer de nouvelles personnes et de nouer des amitiés, un processus essentiel pour mental et bien-être physique.

Cela ne veut pas dire pour autant que tout le monde profitera de ces nouvelles occasions de se connecter.

Même avant que la peur d'un virus n'oblige la plupart des gens à rester physiquement éloignés, nos recherches suggèrent que les gens gardaient déjà trop de distance sociale les uns par rapport aux autres.

En particulier, nos prochaines recherches en sciences du comportement suggèrent que les gens ont tendance à être trop pessimistes quant à la façon dont les conversations avec de nouvelles connaissances se dérouleront.

À travers une douzaine d'expériences, les participants ont constamment sous-estimé à quel point ils aimeraient parler avec des inconnus. Cela était particulièrement vrai lorsque nous leur avons demandé d'avoir le genre de conversations de fond qui favorisent réellement les amitiés.

En raison de ces croyances erronées, il semble que les gens tendent la main et se connectent avec les autres moins souvent et de manière moins significative qu'ils ne le devraient probablement.

Aller au-delà des discussions sur les refroidisseurs d'eau

Les gens ne révèlent généralement leurs déceptions les plus profondes, leurs réalisations les plus fières et leurs angoisses latentes qu'à leurs amis proches et à leur famille.

Mais nos expériences ont testé l'idée apparemment radicale que des conversations profondes entre étrangers peuvent finir par être étonnamment satisfaisantes.

Dans plusieurs expériences, les participants ont d'abord indiqué ce qu'ils s'attendaient à ressentir après avoir discuté de questions relativement importantes telles que « de quoi êtes-vous le plus reconnaissant dans votre vie ? » et "quand avez-vous pleuré pour la dernière fois devant une autre personne?"

Ces participants pensaient qu'ils se sentiraient quelque peu gênés et seulement modérément heureux de discuter de ces sujets avec un étranger. Mais après que nous les ayons incités à le faire, ils ont signalé que leurs conversations étaient moins gênantes qu'ils ne l'avaient prévu. De plus, ils se sentaient plus heureux et plus connectés à l'autre personne qu'ils ne l'avaient supposé.

Dans d'autres expériences, nous avons demandé aux gens d'écrire des questions dont ils discuteraient normalement lorsqu'ils apprenaient à connaître quelqu'un pour la première fois - "il fait un temps bizarre ces jours-ci, n'est-ce pas ?" - et ensuite d'écrire des questions plus profondes et plus intimes qu'ils ne discuteraient normalement, comme demander si l'autre personne était satisfaite de sa vie.

Encore une fois, nous avons constaté que les participants étaient particulièrement susceptibles de surestimer à quel point les conversations qui s'ensuivraient sur les sujets les plus significatifs seraient gênantes, tout en sous-estimant à quel point ces conversations les rendraient heureux.

Ces croyances erronées sont importantes car elles peuvent créer une barrière à la connexion humaine. Si vous pensez à tort qu'une conversation de fond sera inconfortable, vous allez probablement l'éviter. Et puis, vous ne réaliserez peut-être jamais que vos attentes sont fausses.

Oui, d'autres s'en soucient

Des idées fausses sur les résultats de conversations plus profondes peuvent se produire, en partie parce que nous sous-estimons également à quel point les autres sont intéressés par ce que nous avons à partager. Cela nous rend plus réticents à nous ouvrir.

Il s'avère que, le plus souvent, les étrangers veulent vous entendre parler plus que de la météo ; ils se soucient vraiment de vos peurs, de vos sentiments, de vos opinions et de vos expériences

Les résultats étaient étonnamment cohérents. Pour les expériences, nous avons recruté des étudiants, des échantillons en ligne, des étrangers dans un parc public et même des cadres de sociétés de services financiers, et des schémas similaires se sont produits au sein de chaque groupe. Que vous soyez un extraverti ou un introverti, un homme ou une femme, vous êtes susceptible de sous-estimer à quel point vous vous sentirez bien après avoir eu une conversation approfondie avec un étranger. Les mêmes résultats se sont même produits dans les conversations sur Zoom.

Aligner les croyances sur la réalité

Dans une démonstration révélatrice, certaines personnes se sont engagées à la fois dans une conversation relativement superficielle et comparativement plus profonde. Les gens s'attendaient à ce qu'ils préfèrent une conversation superficielle à une conversation plus profonde avant qu'elle n'ait lieu. Après les interactions, ils ont rapporté le contraire.

De plus, les participants nous ont systématiquement dit qu'ils souhaitaient pouvoir avoir des conversations plus approfondies plus souvent dans leur vie de tous les jours.

Le problème n'est donc pas un manque d'intérêt à avoir des conversations plus significatives. C'est le pessimisme erroné quant à la façon dont ces interactions se dérouleront.

Il est possible, cependant, d'apprendre de ces expériences positives.

Pensez à la trépidation des enfants à l'idée de plonger dans les profondeurs d'une piscine. Le malaise est souvent injustifié : une fois qu'ils ont plongé, ils finissent par s'amuser beaucoup plus que dans des eaux moins profondes.

Nos données suggèrent que quelque chose de similaire peut se produire lorsqu'il s'agit de sujets de conversation. Vous pourriez vous sentir nerveux avant d'entamer une conversation plus approfondie avec quelqu'un que vous connaissez à peine ; Pourtant, une fois que vous le faites, vous aimerez peut-être creuser un peu plus profondément que d'habitude.

La conclusion plus large de notre travail est que ces attentes mal calibrées peuvent amener de nombreuses personnes à ne pas être assez sociales pour leur propre bien et le bien-être des autres.

Avoir des conversations plus approfondies rejoint une liste croissante d'opportunités d'engagement social - y compris exprimant sa gratitude, partager des compliments et tendre la main et parler à un vieil ami – qui finissent par se sentir beaucoup mieux que nous ne le pensons.La Conversation

À propos des auteurs

Amit Kumar, professeur adjoint de marketing, Université du Texas à Austin; Michael Kardas, chercheur postdoctoral en gestion et marketing, Northwestern University, et Nicholas Epley, John Templeton Keller Distinguished Service Professor of Behavioral Science, Université de Chicago

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


 

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