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Pourquoi est-ce agréable d'être gentil?

Pourquoi est-ce agréable d'être gentil?

Journée mondiale de la gentillesse est une célébration mondiale 24-heure dédiée à payer-it-forward et se concentrer sur le bien. Nous sommes encouragés à effectuer actes de bonté comme donner du sang, nettoyer un micro-ondes communautaire au travail ou faire du bénévolat dans une maison de soins infirmiers.

Bien sûr, même sans l’encouragement d’une journée internationale de sensibilisation, la gentillesse et le désintéressement sont répandus parmi les humains et les animaux. Beaucoup de gens font des dons à des œuvres caritatives et se sentir nettement plus heureux en conséquence directe de le faire. Dans le règne animal, de nombreuses espèces font preuve de gentillesse en s'abstenant de recourir à la violence pour régler leurs conflits. Au lieu de cela, ils peuvent utiliser des conventions de combat relativement inoffensives. Les exemples typiques incluent les crabes violonistes mâles se battre sur un terrier mais ne s'écrasant jamais les uns les autres avec leurs énormes pinces, serpents à sonnettes sans jamais se mordre ou Bonobos aidant des étrangers même sans être demandé.

Les avantages obtenus en recevant la gentillesse sont intuitivement évidents. Mais les motivations pour s'engager dans la gentillesse sont beaucoup moins. En fait, l'existence même de la gentillesse et de l'altruisme semble contredire la théorie de l'évolution de Darwin, basé sur un processus concurrentiel de sélection naturelle dans lequel seuls les plus aptes survivent. Par exemple, le comportement altruiste des fourmis stériles, qui protègent leurs colonies contre les prédateurs dangereux, pose un problème que Darwin lui-même au début considéré "Insurmontable, et fatalement à toute ma théorie".

Alors comment le comportement aimable a-t-il évolué - et pourquoi n'a-t-il pas été éliminé par la sélection naturelle? Beaucoup de théoriciens se sont attaqués à ce problème au cours des années. Nous passons en revue les idées les plus importantes ci-dessous.

Expliquer la gentillesse

Premières approches, depuis Darwin jusqu'aux 1960, a tenté d'expliquer l'évolution de la gentillesse en faisant l'hypothèse que les individus se comportent de manière coopérative pour le bien de leur groupe ou espèce, indépendamment des coûts personnels. Cette théorie - "théorie de sélection de groupe" - était la seule explication depuis de nombreuses décennies, mais elle est maintenant considérée avec scepticisme. Comment les populations coopératives, qui auraient survécu mieux que les populations compétitives, ont-elles évolué en premier lieu?

Une partie de la réponse est fournie par la théorie du gène égoïste plus récente, largement connue par Richard Dawkins livre best-seller, ou "fitness inclusif", Selon laquelle la sélection naturelle favorise la gentillesse envers nos proches, qui nous ressemblent et partager nos gènes. Aider un parent est une façon de transmettre des copies de nos propres gènes, et profite à l'aide proportionnellement à sa relation avec le destinataire.

Mais cela n'explique pas la gentillesse envers les personnes sans gènes communs. Donc, dans le cas d'individus non apparentés, une autre théorie a été avancée. La théorie de altruisme réciproque inclut l'idée de «Je vais te gratter le dos si tu veux gratter le mien», ce qui peut être une stratégie gagnant-gagnant. Si deux personnes indépendantes se relaient pour être aimables, elles établissent ainsi une relation de coopération répétée bénéficiant à la fois. En fait, certaines émotions sociales telles que la culpabilité, la gratitude et la sympathie peuvent avoir évolué précisément pour détecter et éviter les tricheries dans ce système et ainsi favoriser les relations de réciprocité, si cruciales dans l'évolution humaine.

Qu'en est-il des étrangers?

Mais cette théorie n'explique pas la bonté envers les étrangers que nous ne nous attendons pas à rencontrer encore jamais. Dans de telles interactions ponctuelles, la gentillesse pourrait être encouragée réciprocité indirecte. Cela se produit lorsque nous observons que les gens sont gentils avec les autres et agissent avec bonté envers eux en retour. Des preuves réelles suggère que les gens sont plus enclins à aider les étrangers s'ils ont déjà été observés à agir eux-mêmes avec bonté. Par conséquent, tout le monde est motivé pour cultiver une réputation de gentillesse grâce à un comportement généreux que les autres connaîtront. Une telle réputation est susceptible de susciter la gentillesse des autres et peut donc donner des avantages à long terme.

Mais cela n'explique pas la gentillesse dans les situations où aucun observateur n'est présent. Ici, le concept de punition altruiste a été proposé. Cette théorie stipule que certaines personnes ont un instinct câblé qui leur donne envie de punir gens méchants ou égoïstes en les appelant, en les ostracisant ou en les confrontant directement. Une telle punition est "altruiste" parce qu'elle fournit un bien public à un certain coût pour le punisseur en temps, en efforts et en risque de représailles. Preuve d'une punition altruiste dans un large éventail de populations et de cultures a été rapporté. Le risque de subir une punition altruiste fonctionne donc comme une pression sociale pour être gentil - même quand personne ne peut vous voir le faire.

Prises ensemble, ces théories montrent que la gentillesse ne contredit pas nécessairement le processus compétitif de sélection naturelle de Darwin. La gentillesse est rationnelle. Mais sa rationalité mine-t-elle son attrait spontané? La gentillesse n'est-elle qu'une expression comportementale soigneusement déguisée de l'égoïsme? Est-ce que l'altruisme même exister?


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La ConversationAlors que le débat philosophique fait rage, il peut être rassurant de se rappeler que, peu importe la motivation, les actes de gentillesse améliorent non seulement le bien-être général de la société, mais aussi faire des altruistes se sentir bien. Quelque chose à garder à l'esprit, peut-être, cette Journée mondiale de la gentillesse.

A propos de l'auteur

Eva M Krockow, associée de recherche postdoctorale en sciences de la santé et en psychologie, University of Leicester; Andrew M Colman, professeur de psychologie, University of Leicester, et Briony Pulford, professeur agrégé en psychologie, University of Leicester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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