Intuition et sensibilisation

Pourquoi tant de gens adoptent la pensée magique

pourquoi la pensée magique 11 9
 Les porte-bonheur nous aident à nous sentir plus en sécurité dans un monde incertain. Source de l'image via Getty Images

Ayant grandi en Grèce, j'ai passé mes étés chez mes grands-parents dans un petit village côtier de la région de Chalcidique. Il faisait chaud et ensoleillé et je passais la plupart de mon temps à jouer dans la rue avec mes cousins. Mais parfois, les orages d'été apportaient des pluies torrentielles. On pouvait les voir venir de loin, avec des nuages ​​noirs à l'horizon, éclairés par des éclairs.

Alors que je me précipitais à la maison, j'étais intrigué de voir mes grands-parents se préparer à l'orage. Grand-mère couvrait un grand miroir sur le mur du salon avec un tissu sombre et jetait une couverture sur la télé. Pendant ce temps, grand-père grimpait sur une échelle pour enlever l'ampoule au-dessus de la porte-fenêtre. Puis ils ont éteint toutes les lumières de la maison et ont attendu la fin de l'orage.

Je n'ai jamais compris pourquoi ils faisaient tout ça. Quand j'ai demandé, ils ont dit que la lumière attire la foudre. Du moins, c'est ce que les gens disaient, alors mieux vaut être prudent.

D'où viennent ces sortes de croyances ?

Ma fascination pour croyances et pratiques culturelles apparemment bizarres m'a finalement conduit à devenir anthropologue. J'ai rencontré des superstitions similaires à travers le monde, et bien que l'on puisse s'émerveiller de leur variété, elles partagent certaines caractéristiques communes.

Les principes de la pensée magique

Au cœur de la plupart des superstitions se trouvent certaines notions intuitives sur le fonctionnement du monde. Les premiers anthropologues ont décrit ces intuitions en termes de principes tels que "similitude » et « contagion. »

Selon le principe de similitude, les choses qui se ressemblent peuvent partager un lien plus profond, tout comme les membres d'une famille ont tendance à se ressembler à la fois en apparence et par d'autres traits. Bien-sur, ce n'est pas toujours le cas. Mais cette inférence semble naturelle, alors nous en abusons souvent.

Exemple : la lumière réfléchie sur la surface d'un miroir n'est pas liée à la lumière résultant des décharges électriques produites pendant un orage. Mais parce qu'ils semblent tous les deux émettre de la lumière, un lien entre les deux était suffisamment plausible pour devenir la sagesse populaire dans de nombreuses parties du monde. De même, parce que notre réflexion sur le miroir ressemble étroitement à notre propre image, de nombreuses cultures soutiennent que briser un miroir porte malheur, comme si endommager cette réflexion signifiait aussi dommages à nous-mêmes.

Le principe de contagion repose sur l'idée que les choses ont des propriétés internes qui peuvent être transmis par contact. La chaleur d'un feu est transmise à tout ce qu'il touche et certaines maladies peuvent se propager d'un organisme à un autre. Que ce soit consciemment ou inconsciemment, les gens de toutes les cultures s'attendent souvent à ce que d'autres types d'essences puissent également être transférées par contact.

Par exemple, les gens croient souvent que certaines essences peuvent «déteindre» sur quelqu'un, c'est pourquoi les joueurs de casino touchent parfois quelqu'un qui est sur une séquence de victoires. C'est aussi pourquoi, en 2014, une statue de Juliette, le personnage shakespearien tombé éperdument amoureux de Roméo, a dû être remplacé en raison de l'usure excessive causée par les visiteurs qui le touchent pour trouver l'amour.


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Une recherche de modèles

Ces types de superstitions trahissent quelque chose de plus général sur la façon dont les gens pensent. Pour donner un sens à notre monde, nous recherchons des modèles dans la nature. Lorsque deux choses se produisent à peu près au même moment, elles peuvent être liées. Par exemple, les nuages ​​noirs sont associés à la pluie.

Mais le monde est bien trop complexe. Le plus souvent, corrélation ne veut pas dire causalité, même si cela peut sembler le cas.

Si vous portez un nouveau maillot au stade et que votre équipe gagne, vous pourriez le porter à nouveau. Si une autre victoire vient, vous commencez à voir un modèle. Cela devient maintenant votre chemise porte-bonheur. En réalité, une myriade d'autres choses ont changé depuis le dernier jeu, mais vous n'avez pas accès à toutes ces choses. Ce que vous savez avec certitude, c'est que vous avez porté la chemise porte-bonheur et que le résultat a été favorable.

Les superstitions sont réconfortantes

Les gens veulent vraiment que leurs porte-bonheur fonctionnent. Ainsi, lorsqu'ils ne le font pas, nous sommes moins motivés pour nous en souvenir, ou nous pouvons attribuer notre chance à un autre facteur. Si leur équipe perd, ils pourraient blâmer l'arbitre. Mais quand leur équipe gagne, ils sont plus susceptibles de remarquer la chemise porte-bonheur, et plus susceptibles de déclarer aux autres que cela a fonctionné, ce qui contribue à diffuser l'idée.

En tant qu'espèce sociale, une grande partie de ce que nous savons du monde provient de la sagesse commune. Il semblerait donc prudent de supposer que si d'autres personnes croient en l'utilité d'une action particulière, il pourrait y avoir quelque chose à cela. Si les gens autour de vous disent que vous ne devriez pas manger ces champignons, c'est probablement une bonne idée de les éviter.

Cette stratégie « mieux vaut prévenir que guérir » est l'une des principales raisons pour lesquelles les superstitions sont si répandues. Une autre raison est qu'ils se sentent simplement bien.

La recherche montre que les rituels et les superstitions pic en période d'incertitude, et leur exécution peut aider à réduire l'anxiété et améliorer les performances. Lorsque les gens se sentent impuissants, se tourner vers des actions familières procure un sentiment de contrôle qui, même s'il est illusoire, peut néanmoins être réconfortant.

Grâce à ces effets psychologiques, les superstitions existent depuis des lustres et le seront probablement encore pendant des lustres.La Conversation

A propos de l'auteur

Dimitris Xygalatas, professeur agrégé d'anthropologie et de sciences psychologiques, Université du Connecticut

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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