Créer des réalités

Chamanes modernes: Gestionnaires financiers, experts politiques et autres personnes qui aident à apprivoiser l'incertitude de la vie

Chamanes modernes: Gestionnaires financiers, experts politiques et autres personnes qui aident à apprivoiser l'incertitude de la vie Examiner les intestins de poulet, lire les feuilles de thé, regarder les marchés - les gens se tournent vers des experts pour obtenir un aperçu des mystères qui les entourent. Manvir Singh, CC BY-ND

Aka Manai explique qu'il existe deux types de personnes dans le monde: simata et sikerei.

Je suis une simata. C'est un sikerei. Sikerei a vécu des expériences de transformation et a émergé avec de nouvelles capacités: eux seuls peuvent voir les esprits.

J'ai beaucoup vécu depuis cette nuit en Indonésie, quand Aka Manai m'a dit cela. J'étais là quand un initié a vu les esprits pour la première fois, quand lui et les autres sikerei ont pleuré en voyant leurs pères morts tourbillonner autour d'eux. J'ai assisté à sept cérémonies de guérison et assisté au massacre de dizaines de cochons pour accompagner des nuits de danse. Mais cette conversation avec Aka Manai au visage bienveillant, plus que toute autre expérience, a enraciné ma compréhension de sikerei en particulier et du chamanisme en général.

créer des réalités Un sikerei traite les yeux d'un initié pour qu'il puisse, lui aussi, voir les esprits. Manvir Singh, CC BY-ND

Je suis un anthropologue cognitif qui étudie pourquoi les sociétés développent partout des traditions complexes mais étonnamment similaires, allant des chansons de danse à la justice en passant par le chamanisme. Et bien que tracer des sorciers puisse sembler exotique pour un lecteur occidental, je soutiens que les mêmes pressions sociales et psychologiques que des guérisseurs tels qu'Aka Manai produisent des analogues chamaniques dans l'Occident industrialisé et contemporain.

Qu'est-ce qu'un chaman?

Les chamanes, y compris les sikerei que j'ai connus en Indonésie, sont des fournisseurs de services. Ils se spécialisent dans la guérison et la divination, et leurs services peuvent aller de la fin d'une sécheresse à la croissance d'une entreprise. Comme tous les spécialistes de la magie, ils s'appuient sur des sorts et des gadgets occultes, mais ce qui distingue les chamanes, c'est qu'ils utilisent la transe.

La transe est un état psychologique étranger dans lequel on dit qu'un pratiquant s'engage avec le surnaturel. Certaines transes impliquent immobilisation complète; d'autres apparaissent comme des convulsions indolores. Dans certains groupes sud-américains, les chamanes entrent en transe en reniflant une poudre hallucinogène, se transformant en êtres spirituels rampants et inintelligibles.

Être chaman comporte souvent des avantages, à la fois parce qu'ils sont payés et parce que leur position spéciale leur confère prestige et influence.

Mais ces avantages sont compensés par les épreuves en cause. Dans beaucoup de sociétés, un initié en herbe manque de crédibilité tant qu'il n'est pas (et c'est généralement lui) subit une expérience de mort imminente ou une longue ascèse.

Un chaman australien autochtone a déclaré à des ethnographes que, en tant que novice, il avait été tué par un chaman plus âgé, qui avait ensuite remplacé ses organes par un nouvel ensemble magique. Quand il s'est réveillé après l'opération et a demandé au vieux chaman s'il était perdu, le vieil homme a répondu«Non, vous n'êtes pas perdu. Je t'ai tué il y a longtemps.

Il y a longtemps, il y a peu de temps, ici, là-bas - partout où vous regardez, il y a des chamanes. Se présentant comme des médiums, des canonniers, des sorciers et des prophètes de mouvements religieux, les chamanes sont apparus dans la plupart des sociétés humaines, y compris presque tous les chasseurs-cueilleurs documentés. Ils ont caractérisé le vies religieuses des humains ancestraux et on dit souvent qu'ils sont lespremière profession. »

Pourquoi y a-t-il des chamanes?

Comment se fait-il que lorsque nos primates maigrichons se réunissent assez longtemps, nos sociétés suscitent de manière fiable des guérisseurs danseurs de transe?

Selon la anthropologue Michael Winkelman, la réponse est la sagesse. Drogues et tambours, a-t-il soutenu, reliez les régions du cerveau qui ne communiquent pas normalement. Cette connexion ouvre de nouvelles perspectives, permettant aux chamanes de faire des choses comme guérir la maladie et localiser les animaux. En se spécialisant dans la transe, les chamans découvrent des solutions inaccessibles au cerveau normal.

Basé sur mon travail de terrain, J'ai plaidé contre le compte de Winkelman. Plutôt que d'intégrer toutes les psychologies des gens, les états de transe sont extrêmement variés. Chanter, siroter des brasseries psychoactives telles que l'ayahuasca, danser jusqu'à l'épuisement, voire fumer de grandes quantités de tabac - ces méthodes produisent des états profondément différents. Certains sont excitants, d'autres calmants; certains développent la conscience, d'autres induisent des pensées répétitives. En fait, le seul élément partagé entre ces États est leur exotisme - une fois altéré, l'expérience du chaman se distingue de celle de ses spectateurs.

créer des réalités Dans le cadre de son travail de terrain en anthropologie, l'auteur Manvir Singh s'entretient avec un chaman indonésien. Luke Glowacki, CC BY-ND

Les expériences des chamanes sont non seulement exotiques, mais aussi leurs êtres. Comme Aka Manai a souligné pour moi, les gens comprennent que les chamanes sont différents types d'entités, rendus «autres» par leurs épreuves. Le mot mentawai pour un non-chaman, simata, décrit également des aliments non cuits ou des fruits non mûrs; cela implique l'immaturité. Le mot «chaman», au contraire, signifie une personne qui a subi un processus: une personne qui a été kerei'd et qui est sortie de l’autre côté en tant que sikerei.

Cette altérité est cruciale. Convaincues que les chamanes divergent des gens normaux, les communautés acceptent d’avoir des capacités surhumaines. À l'instar des origines extraterrestres de Superman et des mutations génétiques des X-Men, les transformations des chamanes garantissent aux gens qu'ils s'écartent de leur humanité normale, rendant ainsi plus crédibles leurs revendications d'engagement surnaturel.

Et une fois que les gens ont confiance qu’un spécialiste s’engage avec les dieux et les esprits, ils s’adressent à eux quand ils doivent influencer l’incertitude. Un parent d'un enfant malade ou un agriculteur désespéré sous la pluie préfère donner un coup de pouce aux forces responsables de leurs difficultés - et un chaman fournit un moyen convaincant de le faire.

C'est pourquoi, selon moi, les chamanes se retrouvent partout dans le monde et dans le temps. Lorsque les spécialistes se font concurrence sur les marchés de la magie, ils alimentent l’évolution des pratiques qui piratent les intuitions des gens sur la magie et les capacités spéciales, convaincant le reste d’entre nous qu’ils peuvent contrôler l’incertitude. Les chamans sont l'aboutissement de cette évolution. Ils utilisent la transe et les initiations pour transcender l’humanité, assurant à leurs clients qu’ils peuvent communiquer avec les êtres invisibles qui supervisent des événements incertains.

Qui sont les chamans de l'Occident industrialisé?

La plupart des gens supposent que le chamanisme a disparu dans l'Occident industrialisé - qu'il s'agit d'une ancienne tradition de tribus perdues depuis longtemps. au plus ressuscité et corrompu par les xénophiles New Age et les mystiques trop exigeants.


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Dans une certaine mesure, ces personnes ont raison. Beaucoup moins d'Occidentaux visitent des praticiens de transe pour guérir une maladie ou appeler la pluie, contrairement à d'autres peuples du monde ou à travers l'histoire. Mais ils ont également tort. Comme partout dans le monde, les Occidentaux contemporains se tournent vers les experts pour réaliser l'impossible - soigner les maladies incurables, pour prévoir des avenirs inconnus - et les experts, à leur tour, se font concurrence et parviennent à convaincre les gens de leurs capacités spéciales.

Alors, qui sont ces chamanes modernes?

créer des réalités Un spécialiste à qui vous pouvez vous adresser pour obtenir de l’aide à la découverte des mystérieuses forces en jeu sur les marchés financiers. Matej Kastelic / Shutterstock.com

Selon l' scientifique cognitif Samuel Johnson, les gestionnaires financiers sont des candidats probables. Les gestionnaires de fonds échouent surperformer le marché - En fait, ils ne parviennent même pas à se surperformer systématiquement - mais les clients continuent de les payer pour déterminer le prix futur des actions.

Cette foi pourrait venir d'une conviction de leur altérité fondamentale. Johnson souligne que les gestionnaires de fonds mettre l'accent sur leurs différences par rapport aux clients, en faisant preuve d'un charisme extrême et en respectant des horaires de travail surhumains. Les gestionnaires se pare également de diplômes avancés en mathématiques et utilisent des modèles statistiques complexes pour prédire le marché. Bien que les gestionnaires de fonds n'entrent pas en transe, leurs diplômes et leurs modèles garantissent aux clients que les spécialistes peuvent scruter des forces autrement opaques.

Bien entendu, les gestionnaires de fonds ne sont pas les seuls experts à se spécialiser dans l'impossible. Psychiques, analystes sportifs, experts politiques, prévisionnistes économiques, guérisseurs ésotériques et même une pieuvre de la même manière, le désir des gens d'apprivoiser l'incertain. À l'instar des chamanes et des gestionnaires de fonds, ils se décorent d'insignes de crédibilité - une association avec la Maison Blanche, par exemple, ou une familiarité avec la médecine tibétaine ancienne - persuadant les clients de leurs capacités spéciales.

Tant que des forces cachées façonneront notre destin, les gens essaieront de les contrôler. Et tant que cela sera rentable, des pseudo-experts rivaliseront pour trouver des clients désespérés, vêtus des costumes les plus crédibles et les plus convaincants. Le chamanisme n'est pas une tradition arcanique limitée à un passé ancien ou aux cercles du nouvel âge. C'est une conséquence presque inévitable de nos intuitions humaines sur les capacités spéciales et de notre désir de contrôler l'incertain, et des éléments de celui-ci apparaissent partout.La Conversation

A propos de l'auteur

Manvir Singh, doctorant en biologie de l'évolution humaine, Université de Harvard

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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