Bonheur et succès

Pourquoi rit-on ? Une nouvelle étude examine les raisons évolutives possibles

ce qui fait rire 9 25
 Tetra Images LLC/ Alamy

 Une femme en travail passe un moment terrible et crie soudain : « Je ne devrais pas ! Ne serait pas! Impossible ! N'a pas! Je ne peux pas ! » « Ne vous inquiétez pas », dit le médecin. "Ce ne sont que des contractions."

Jusqu'à présent, plusieurs théories ont cherché à expliquer ce qui rend quelque chose assez drôle pour nous faire rire. Ceux-ci incluent la transgression (quelque chose d'interdit), la perforation d'un sentiment d'arrogance ou de supériorité (moquerie) et l'incongruité - la présence de deux significations incompatibles dans la même situation.

J'ai décidé de passer en revue toute la littérature disponible sur le rire et l'humour publiée en anglais au cours des dix dernières années pour savoir si d'autres conclusions pouvaient être tirées. Après avoir parcouru plus d'une centaine d'articles, mon étude produit une nouvelle explication possible : le rire est un outil que la nature nous a peut-être fourni pour nous aider à survivre.

J'ai examiné des articles de recherche sur les théories de l'humour qui fournissaient des informations importantes sur trois domaines : les caractéristiques physiques du rire, les centres cérébraux liés à la production du rire et les bienfaits du rire sur la santé. Cela représentait plus de 150 articles qui ont fourni des preuves de caractéristiques importantes des conditions qui font rire les humains.

En organisant toutes les théories dans des domaines spécifiques, j'ai pu condenser le processus du rire en trois étapes principales : la perplexité, la résolution et un signal potentiel de tout-clair, comme je vais l'expliquer.

Cela soulève la possibilité que le rire ait pu être préservé par la sélection naturelle au cours des derniers millénaires pour aider les humains à survivre. Cela pourrait aussi expliquer pourquoi nous sommes attirés par les gens qui nous font rire.

L'évolution du rire

La théorie de l'incongruité est bonne pour expliquer le rire motivé par l'humour, mais ce n'est pas suffisant. Dans ce cas, rire n'est pas un sentiment omniprésent que les choses sont décalées ou incompatibles. Il s'agit de se retrouver dans une situation spécifique qui subvertit nos attentes de normalité.

Par exemple, si on voit un tigre déambuler dans une rue d'une ville, cela peut sembler incongru, mais ce n'est pas comique, au contraire, ce serait terrifiant. Mais si le tigre se roule comme une balle, cela devient comique.

L'anti-héros animé Homer Simpson nous fait rire lorsqu'il tombe du toit de sa maison et rebondit comme une balle, ou lorsqu'il tente « d'étrangler » son fils Bart, les yeux écarquillés et la langue battante comme s'il était en caoutchouc. Ce sont des exemples de l'expérience humaine qui se transforme en une version exagérée et dessinée du monde où tout - en particulier le ridicule - peut arriver.

Mais pour être drôle, l'événement doit aussi être perçu comme anodin. Nous rions parce que nous reconnaissons que le tigre ou Homère n'ont jamais fait de mal aux autres, ni à eux-mêmes, parce que leurs mondes ne sont pas réels.


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Nous pouvons donc ramener le rire à un processus en trois étapes. Premièrement, il a besoin d'une situation qui semble étrange et induit un sentiment d'incongruité (perplexité ou panique). Deuxièmement, l'inquiétude ou le stress que la situation incongrue a provoqué doit être résolu et surmonté (résolution). Troisièmement, la libération réelle du rire agit comme une sirène claire pour alerter les passants (soulagement) qu'ils sont en sécurité.

Le rire pourrait bien être un signal que les gens utilisent depuis des millénaires pour montrer aux autres qu'un combat ou de fuite réponse n'est pas nécessaire et que le la menace perçue est passée. C'est pourquoi le rire est souvent contagieux : il nous unit, nous rend plus sociables, signale la fin de la peur ou de l'inquiétude. Le rire est une affirmation de la vie.

Nous pouvons traduire cela directement dans le film de 1936 Modern Times, où le personnage de clochard comique de Charlie Chaplin fixe de manière obsessionnelle des boulons dans une usine comme un robot au lieu d'un homme. Cela nous fait rire car nous voulons inconsciemment montrer aux autres que le spectacle troublant d'un homme réduit à un robot est une fiction. C'est un être humain, pas une machine. Il n'y a pas lieu de s'alarmer.

Comment l'humour peut être efficace

De même, la blague du début de cet article commence par une scène de la vie normale, puis se transforme en quelque chose d'un peu étrange et déconcertant (la femme au comportement incongru), mais dont on finit par se rendre compte qu'il n'est pas sérieux et finalement très comique (le double sens de la réponse du médecin induit un soulagement), déclenchant le rire.

Comme je l'ai montré dans un étude précédente Concernant le comportement humain de pleurer, le rire a une forte importance pour la physiologie de notre corps. Comme pleurer – et mâcher, respirer ou marcher – le rire est un comportement rythmique qui est un mécanisme de libération pour le corps.

Les centres cérébraux qui régulent le rire sont ceux qui contrôlent les émotions, les peurs et l'anxiété. La libération du rire brise le stress ou la tension d'une situation et inonde le corps de soulagement.

L'humour est souvent utilisé en milieu hospitalier pour aider les patients dans leur guérison, comme études de thérapie de clown ont montré. L'humour peut aussi améliorer la tension artérielle et les défenses immunitaires, et aide surmonter l'anxiété et la dépression.

De marché examiné dans mon examen a également montré que l'humour est important dans l'enseignement et est utilisé pour souligner les concepts et les pensées. L'humour lié au matériel de cours soutient l'attention et produit un environnement d'apprentissage plus détendu et productif. Dans un cadre d'enseignement, l'humour réduit également l'anxiété, améliore la participation et augmente la motivation.

Amour et rire

L'examen de ces données sur le rire permet également d'émettre une hypothèse sur la raison pour laquelle les gens tombent amoureux de quelqu'un parce qu'« il me fait rire ». Il ne s'agit pas seulement d'être drôle. Cela pourrait être quelque chose de plus complexe. Si le rire de quelqu'un d'autre provoque le nôtre, alors cette personne signale que nous pouvons nous détendre, nous sommes en sécurité - et cela crée la confiance.

Si notre rire est déclenché par leurs blagues, cela a pour effet de nous faire surmonter les peurs causées par une situation étrange ou inconnue. Et si la capacité de quelqu'un à être drôle nous incite à passer outre nos peurs, nous sommes plus attirés par eux. Cela pourrait expliquer pourquoi nous adorons ceux qui nous font rire.

À l'époque contemporaine, bien sûr, nous n'hésitons pas à rire. Nous l'apprécions simplement comme une expérience édifiante et pour le sentiment de bien-être qu'elle apporte. D'un point de vue évolutif, ce comportement très humain a peut-être rempli une fonction importante en termes de conscience du danger et d'auto-préservation. Même maintenant, si nous sommes confrontés à un danger, nous réagissons souvent par la suite en riant en raison d'un sentiment de pur soulagement.La Conversation

A propos de l'auteur

Carlo Valerio Bellieni, professeur de pédiatrie, Université de Sienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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