Pourquoi faire de bonnes actions est bon pour vous

deux grimpeurs, l'un donnant un coup de main à l'autre
Image Sasin Tipchai 

Des centaines d'études ont été menées sur les effets des bonnes actions, du bénévolat et du service aux autres. Les résultats montrent que les destinataires de bonnes actions en bénéficient évidemment : ils se sentent plus soutenus, vivent moins de stress et jouissent d'une meilleure santé et d'un plus grand bien-être.

Mais qu'arrive-t-il à ceux qui font de bonnes actions ? De nombreuses études confirment que ceux qui s'engagent régulièrement au service des autres jouissent d'une meilleure santé physique, d'une meilleure santé mentale et de meilleures relations.

Bonnes actions et santé physique

Les personnes qui font de bonnes actions et servent régulièrement les autres ont des niveaux de stress plus faibles, plus d'anticorps protecteurs, un système immunitaire plus fort, moins de maladies graves, des douleurs moins fréquentes, une meilleure santé physique globale et une plus grande longévité. Les résultats de la recherche sont impressionnants. Une étude intéressante montre que les personnes qui font du bénévolat ont une réduction de 44 % des décès prématurés, ce qui est plus important que de faire de l'exercice quatre fois par semaine.

Faire de bonnes actions aide à réduire le stress dans nos vies. Lorsque nous vivons des événements stressants, notre corps libère diverses hormones de stress, notamment l'adrénaline et le cortisol. L'adrénaline augmente notre fréquence cardiaque et notre tension artérielle ; le cortisol augmente les sucres dans notre circulation sanguine et supprime notre système immunitaire. Une exposition continue à ces hormones peut entraîner des maux de tête, des problèmes digestifs, une prise de poids, des troubles de la mémoire et des maladies cardiaques. Apparemment, servir les autres arrête ce processus et produit des avantages physiques substantiels.

Un autre groupe d'études montre que, que nous soyons stressés ou non, servir les autres stimule le lobe préfrontal du cerveau et libère des hormones positives comme l'ocytocine, la dopamine, la sérotonine et les endorphines. L'ocytocine est un produit chimique «de bien-être» qui nous aide à créer des liens avec d'autres personnes; la dopamine crée des sensations de plaisir et est utilisée comme médicament pour traiter les maladies cardiaques ; la sérotonine est un stabilisateur d'humeur efficace ; et les endorphines sont les analgésiques naturels du corps. Nous pouvons tous profiter de ces résultats attrayants lorsque nous servons les autres.

Bonnes actions et santé mentale

Les personnes qui font du bénévolat et servent les autres éprouvent également moins d'anxiété et de dépression, une plus grande stabilité émotionnelle, une meilleure estime de soi, un meilleur équilibre travail-vie personnelle, plus de confiance et une plus grande satisfaction de vivre. Comme pour diverses affections physiques, la réduction du stress résultant de bonnes actions contribue à produire ces résultats mentaux et émotionnels positifs.

Apparemment, penser davantage aux autres que nous-mêmes et agir sur ces impressions arrête la rumination mentale que nous éprouvons tous face à nos propres défis dans la vie, ce qui réduit le stress et favorise des émotions plus heureuses. Voici comment le Dr Stephen Post, un spécialiste renommé de la science des bonnes actions, résume l'impact de faire le bien sur notre santé émotionnelle globale.

Toutes les grandes traditions spirituelles et le domaine de la psychologie positive insistent sur ce point - que la meilleure façon de se débarrasser de l'amertume, de la colère, de la rage, de la jalousie est de faire aux autres de manière positive. C'est comme si vous deviez d'une manière ou d'une autre chasser les émotions négatives qui sont clairement associées au stress – les chasser à l'aide d'émotions positives.

Bonnes actions et relations

En plus d'une meilleure santé physique et émotionnelle, servir les autres peut améliorer considérablement nos relations. La recherche montre que les personnes qui font régulièrement du bénévolat et accomplissent de bonnes actions développent de nouvelles amitiés, acceptent mieux les autres, ressentent un plus grand sentiment d'appartenance, entretiennent des relations plus satisfaisantes et ont un réseau de soutien plus fort en cas de besoin.

Des études montrent également que les personnes qui font régulièrement du bénévolat peuvent développer de meilleures compétences en communication et en leadership. Par conséquent, ils sont plus employables et ont plus de succès dans leur carrière.


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En somme, faire de bonnes actions au quotidien fonctionne comme un vaccin qui réduit le stress, améliore notre santé physique et mentale, renforce nos relations et augmente notre joie et notre bonheur. Cependant, la force de ces résultats est influencée par deux facteurs supplémentaires.

Premièrement, plusieurs études montrent que faire de bonnes actions doit en fait nous connecter aux autres. Le simple fait de donner de l'argent à une organisation ou à un organisme de bienfaisance préféré sans aucune interaction humaine ne produit pas les mêmes avantages.

Deuxièmement, faire de bonnes actions pour un gain personnel ou une reconnaissance publique réduit les effets positifs du service aux autres. En d'autres termes, notre motivation à aider les gens fait une différence dans les résultats que nous obtenons. Si nous nous sentons obligés d'aider ou si nous servons à contrecœur, nous n'obtiendrons pas les mêmes bons résultats. Nous devons nous engager dans de bonnes actions parce que nous nous soucions vraiment des autres et que nous voulons améliorer notre communauté, et non parce que nous voulons des avantages spécifiques pour nous-mêmes.

LES APPLICATIONS

1. Faites-le

Chaque jour présente de nombreuses occasions de faire de bonnes actions si nous y veillons. Nous pouvons aider les membres de notre famille, nos amis, nos voisins et nos collègues de travail. Il peut s'agir d'actes de gentillesse simples et imprévus comme préparer le petit-déjeuner, aller au magasin, acheter le déjeuner, faire un compliment, écrire une lettre, passer un appel téléphonique, aider à résoudre un problème, nettoyer un espace de travail, tondre une pelouse, pelleter de la neige , et ainsi de suite.

Nous pouvons également faire de bonnes actions pour des personnes que nous ne connaissons pas tout au long de la journée : des choses comme sourire, tenir une porte, donner des directions, transporter un colis, acheter un repas, payer une facture, partager un parapluie, etc. Sur la base des recherches que nous avons examinées ci-dessus, cela libérera les produits chimiques «de bien-être» dans notre corps et notre esprit et améliorera notre bonheur et nos relations. Et plus nous faisons de bonnes actions, plus elles deviendront une partie naturelle de notre caractère.

Alors permettez-moi de nous défier tous à une expérience. Commençons chaque jour en nous demandant, « Qui puis-je aider aujourd'hui ? » La réponse peut venir de la prière, de la méditation ou d'une réflexion tranquille chaque matin. Je crois fermement que les impressions nous viennent plus clairement lorsque nous voulons aider les autres que lorsque nous voulons nous faire du bien - cela a quelque chose à voir avec le flux d'intelligence dans l'univers.

Ensuite, engageons-nous à faire au moins une bonne action pour quelqu'un chaque jour pendant un mois et voyons ce qui se passe. Tenons un journal de ce que nous faisons et de ce que nous ressentons à propos de chaque expérience. Je suis convaincu que nous voudrons continuer à faire de bonnes actions après un mois. Si nous ne le faisons pas, nous manquerons la joie de penser aux autres plus qu'à nous-mêmes.

2. Répondre aux besoins spécifiques

En plus de faire de bonnes actions au hasard chaque jour, des personnes, des groupes et des organisations spécifiques ont toujours besoin d'aide. S'engager dans un plan de don plus structuré nous permet de faire régulièrement de bonnes actions.

Connaissez-vous une personne qui a besoin d'aide et de soutien continus? Peut-être un enfant qui a besoin de mentorat, un voisin souffrant d'une maladie de longue durée, une famille qui a perdu un être cher, un parent vieillissant ou un ami en instance de divorce. Planifier du temps continu pour aider quelqu'un à bénir sa vie ainsi que la nôtre. C'est ce que Richard Paul Evans a fait lorsqu'il s'est engagé à faire quelque chose pour sa femme chaque jour afin d'améliorer sa vie, ce qui a sauvé leur mariage.

En plus d'aider des personnes spécifiques, chaque ville a des organisations qui ont besoin de bénévoles réguliers : la Croix-Rouge américaine, les Grands Frères Grandes Sœurs, Habitat pour l'humanité, Volunteers of America, la banque alimentaire locale, etc. Je vous suggère de trouver une organisation qui travaille sur un problème que vous êtes impatient d'aider à résoudre, comme l'alphabétisation, la faim, la pauvreté, l'itinérance, etc.

Lorsque nous faisons des choses qui nous passionnent, cela renforce notre motivation et notre engagement à servir. Vous pouvez trouver un certain nombre d'opportunités dans chaque ville du pays sur des sites Web qui relient les bénévoles aux opportunités de service.

Je vous suggère d'essayer de faire du bénévolat pendant quelques mois et de voir ce qui se passe. Comme le suggère la recherche, les personnes qui font du bénévolat se font de nouveaux amis, ressentent un sentiment d'appartenance, entretiennent de meilleures relations, ont un réseau de soutien plus solide, acquièrent des compétences précieuses et réussissent bien dans leur carrière.

3. Soyez un défenseur de Ren

Faire l'une des choses ci-dessus est plus que suffisant pour augmenter notre bonheur et faire une différence dans notre communauté.

Le philosophe chinois Confucius a introduit un merveilleux concept qu'il a appelé s, ce qui est beaucoup plus large que de simplement faire de bonnes actions. Ren signifie compassion, bonté humaine, chaleur humaine, bienveillance et un fort sentiment de connexion à toute l'humanité.

Confucius a enseigné que s est la plus haute vertu dont découlent toutes les autres vertus. Il croyait que s est essentiel pour atteindre le vrai bonheur, atteindre notre plein potentiel en tant qu'humains et vivre civilement ensemble sur terre. Selon Confucius, s devrait être le guide ultime de la conduite humaine pour toutes les nations et races.

À un moment donné, nous pouvons nous retrouver dans un rôle qui offre l'occasion de promouvoir s plus généralement. Par exemple, bon nombre des entrepreneurs du nouvel âge avec qui j'ai travaillé au cours de ma carrière ont ajouté une initiative sociale à leur entreprise. En plus de créer d'excellents produits et services, ils veulent redonner à la communauté dans laquelle ils opèrent.

Une entreprise permet aux membres de son équipe de réaliser des projets de service dans la communauté pendant leur saison morte et d'être quand même payés. Un autre jeune entrepreneur utilise un pourcentage de ses bénéfices pour construire des écoles et promouvoir l'alphabétisation. D'autres se portent volontaires pour enseigner dans les écoles, encadrer des étudiants et soutenir des programmes pour les jeunes à risque.

Lorsque nous exerçons un rôle de leadership, quel qu'il soit - enseignant, entraîneur, gestionnaire, chef de quartier ou parent -, nous pouvons organiser des projets qui favorisent s. Cela aidera à résoudre des problèmes récurrents, à renforcer nos communautés et à exposer encore plus de personnes à la joie de faire de bonnes actions. Personnellement, je pense que le bénévolat et le service aux autres devraient être promus par tous les types d'organisations comme un mode de vie sain. Plus nous sommes nombreux à faire le bien, plus la réaction en chaîne s'étend et plus les bonnes actions perpétuelles deviennent une partie naturelle de notre culture. C'est certainement un résultat qui mérite d'être poursuivi.

Pay It Forward

En somme, dans le roman à succès Pay It Forward, un jeune garçon élabore un plan ingénieux pour changer le monde. Il s'engage à aider trois personnes, qui à leur tour aideront trois personnes, qui aideront également trois personnes, et ainsi de suite. Les calculs montrent que le monde entier finira par être touché par de bonnes actions, tout comme un virus peut infecter le monde.

Bien qu'il s'agisse d'une belle histoire, certaines preuves appuient l'hypothèse sous-jacente selon laquelle la «contagion émotionnelle» est possible. Les partisans de cette théorie citent «l'épidémie de rire» en Tanzanie en 1962. Elle a commencé avec plusieurs filles riant de manière incontrôlable dans un internat et s'est rapidement propagée à 95 des 159 élèves. Il a continué à se propager pendant des mois, infectant finalement près de 1,000 XNUMX personnes dans quatorze écoles différentes, qui ont toutes dû fermer pendant une brève période pour contrôler l'étrange épidémie. Bien que plusieurs chercheurs supposent qu'il s'agissait d'une réaction au stress ressenti par les enfants, le rire se propageait toujours d'une personne à l'autre.

De même, si nous aidons d'autres personnes, elles sont plus enclines à aider d'autres personnes, qui sont également plus enclines à aider d'autres personnes, et les résultats augmentent de manière exponentielle. Apparemment, la gentillesse est contagieuse.

Selon la loi du karma, la bonté que nous répandons finira par refluer dans nos propres vies, même si ce n'était pas notre intention initiale de faire le bien. La recherche soutient fortement ce résultat : aider les autres peut améliorer considérablement notre santé, nos émotions, nos relations et notre bonheur général. "Quand la personne A aide la personne B, la personne A va mieux."

Copyright 2022. Tous droits réservés.
Imprimé avec permission.

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À propos de l’auteur

PHOTO DE Michael GlauserMichael Glauser est entrepreneur, consultant en affaires et professeur d'université. Il a bâti des entreprises prospères dans les secteurs de la vente au détail, de la vente en gros et de l'éducation et a travaillé avec des centaines d'entreprises, des startups aux entreprises multinationales, dans le développement du leadership, la communication, la constitution d'équipes et la stratégie organisationnelle.

Aujourd'hui, Mike est directeur exécutif du Center for Entrepreneurship de la Jon M. Huntsman School of Business de l'Utah State University. Il est également directeur du programme d'autosuffisance SEED, qui aide les gens du monde entier à améliorer leur niveau de vie et à faire profiter leurs communautés grâce à l'entrepreneuriat.

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