Altruisme pur - Le lien qui explique pourquoi nous aidons les étrangers

Altruisme pur - Le lien qui explique pourquoi nous aidons les étrangers
Shutterstock / Lightspring

En mai, 22 2017, ma ville natale de Manchester a subi une attaque terroriste. Attendant dans le hall de l’arène après un concert d’Ariana Grande, un jeune homme a fait exploser une bombe attachée à la poitrine, tuant des personnes de 22 et blessant plusieurs centaines de personnes. Mais au milieu de la sauvagerie insensée de l'attaque, il y avait beaucoup d'histoires d'héroïsme et d'altruisme.

Un médecin en congé qui s’éloignait du lieu de la réunion s’est précipité dans le hall pour aider les victimes. Une femme qui a vu des foules d'adolescents confus et effrayés les a guidés dans 50 jusqu'à la sécurité d'un hôtel voisin où elle a partagé son numéro de téléphone sur les médias sociaux afin que les parents puissent venir chercher leurs enfants.

Les chauffeurs de taxi à travers la ville ont éteint leurs compteurs et ont emmené des spectateurs et d'autres membres de la maison publique. En tant qu'un ambulancier sur les lieux commenté: "Il y avait une quantité incroyable de personnes qui faisaient ce qu'elles pouvaient pour aider ... J'ai vu des gens se ressaisir d'une manière que je n'avais jamais vue auparavant."

Il a ajouté: «Ce dont je me souviendrai le plus, c’est l’humanité qui a été exposée. Les gens se regardaient dans les yeux et demandaient s'ils allaient bien, se touchaient les épaules, se regardaient les uns les autres.

De tels actes d'altruisme sont presque toujours une caractéristique des situations d'urgence. Dans une rue londonienne à 2015, un cycliste était coincé sous le volant d’un autobus à impériale. Une foule de personnes autour de 100 se sont rassemblées et dans un acte étonnant d’altruisme coordonné, levé le bus afin que l'homme puisse être libéré.

La question de savoir pourquoi des êtres humains sont parfois prêts à risquer leur vie pour sauver des vies préoccupe les philosophes et les scientifiques depuis des siècles. Selon le vue néo-darwinienne moderne, les êtres humains sont fondamentalement égoïstes, les «porteurs» de milliers de gènes, dont le seul but est de survivre et de se reproduire.

Selon ce point de vue, il est logique d'aider les personnes qui nous sont proches sur le plan génétique, telles que les membres de la famille ou les cousins ​​éloignés, car ce qui peut sembler un sacrifice de soi profite réellement à notre patrimoine génétique. Mais qu'en est-il lorsque nous aidons des personnes avec lesquelles nous ne sommes pas étroitement liés génétiquement, ou même des animaux?

Diverses explications ont été avancées pour expliquer cette situation. On suggère que peut-être il n'y a pas du tout d'altruisme «pur». Lorsque nous aidons des étrangers (ou des animaux), il doit toujours y avoir un certain bénéfice pour nous-mêmes, par exemple nous faire sentir bien dans notre peau ou gagner le respect des autres.

Ou peut-être que l’altruisme est une stratégie d’investissement: nous faisons de bonnes actions à d’autres dans l’espoir qu’ils nous rendront la pareille (connue sous le nom de [altruisme réciproque]. Cela pourrait même être un moyen de démontrer nos ressources, de montrer à quel point nous sommes riches ou capables, de manière à devenir plus attractifs et à améliorer nos possibilités de procréation.

Enracinée dans l'empathie

Je ne doute pas que ces raisons s'appliquent parfois. De nombreux actes de gentillesse peuvent être principalement (ou seulement partiellement) motivés par l'intérêt personnel. Mais est-il naïf de suggérer que l'altruisme «pur» puisse également exister? Qu'au moment même où un acte altruiste a lieu, notre motivation est-elle uniquement d'alléger les souffrances d'une autre personne?


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À mes yeux, l'altruisme pur est enraciné dans l'empathie. L'empathie est parfois décrite comme la capacité de voir les choses du point de vue d'une autre personne. Mais au sens le plus profond du terme, l'empathie est la capacité de ressentir, pas simplement d'imaginer, ce que vivent les autres. C'est la capacité d'entrer réellement dans l'espace mental d'une autre personne (ou d'un être) pour que vous puissiez ressentir ses sentiments et ses émotions. De cette manière, l'empathie peut être considérée comme la source de la compassion et de l'altruisme.

L'empathie crée un lien qui nous permet de ressentir de la compassion. Nous pouvons sentir la souffrance des autres et cela donne lieu à une impulsion d'alléger leurs souffrances, ce qui donne lieu à des actes altruistes. Parce que nous pouvons ressentir avec d’autres personnes, nous sommes motivés pour les aider quand elles sont dans le besoin.

Altruisme pur - Le lien qui explique pourquoi nous aidons les étrangers
Connecté. Shutterstock / vectorfusionart

Comme je le suggère dans mon livre, Science spirituelle, il est faux de penser que les êtres humains sont des entités complètement séparées, constituées de gènes égoïstes qui ne concernent que leur propre survie et leur réplication. La capacité d'empathie suggère une interconnexion profonde entre nous.

Il y a un sens dans lequel nous sommes partie d'un réseau partagé de conscience. C’est ce qui nous permet de nous identifier à d’autres personnes, de ressentir leurs souffrances et d’y répondre par des actes altruistes. Nous pouvons sentir la souffrance des autres parce que nous sommes en quelque sorte eux. Nous ressentons donc le besoin urgent d’atténuer les souffrances des autres, de protéger et de promouvoir leur bien-être, comme nous le ferions nous-mêmes.

Dans les mots de la Philosophe allemand Arthur Schopenhauer:

Mon véritable être intérieur existe réellement dans chaque créature vivante… [Ceci] est le fondement de la compassion… et dont l'expression est dans toute bonne action.

En d'autres termes, il n'est pas nécessaire de faire des excuses pour l'altruisme. Au lieu de cela, nous devrions le célébrer comme une transcendance de la séparation apparente. Au lieu d’être contre nature, l’altruisme est une expression de notre nature la plus fondamentale: la connexion.

À propos de l’auteure

Steve Taylor, maître de conférences en psychologie, Université de Leeds Beckett

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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