Pourquoi nous aimons les films d'horreur

arbre avec un énorme visage à l'intérieur
Image Stefan Keller
 

Le mot « horreur » vient du verbe latin la tentation, qui signifie "frissonner". Le mal fait partie intégrante de tout film d'horreur. Ce mal est canalisé par « une force humaine, créature ou surnaturelle » (Martin, 2019). Les zombies mangeurs de chair, les vampires, les tueurs en série soudeurs à la tronçonneuse, les psychopathes meurtriers et les démons fous sont à plusieurs reprises des signes avant-coureurs du mal dans ces histoires (Clasen, 2012). Mais comment les monstres à l'écran déclenchent-ils nos réactions de peur primitives lorsque nous sommes conscients de notre sécurité ? Et pourquoi certains d'entre nous jouir et chercher la sensation de frissonner ?

La peur est une expérience subjective

La peur est une expérience subjective qui est basée sur l'évolution de la promotion de la survie. Votre cerveau analyse constamment l'environnement à la recherche de menaces, qui sont évaluées en fonction de la proximité, de la probabilité et de la gravité prévues (Mobbs et al., 2007 ; Rigoli et al., 2016). La réponse à la peur est arbitrée par un réseau complexe et à l'échelle du cerveau. Lorsqu'une menace est détectée par les cortex visuel, somatosensoriel ou olfactif, le système nerveux autonome déclenche une réponse « combat ou fuite » en moins d'une demi-seconde. La proximité de la menace est le déterminant clé des régions cérébrales et des composants du circuit de la peur qui contrôlent les réponses comportementales (Mobbs et al., 2007 ; Rigoli et al., 2016).

Lorsqu'une menace est détectée par les cortex visuel, somatosensoriel ou olfactif, le système nerveux autonome déclenche une réponse « combat ou fuite » en moins d'une demi-seconde.

Les cortex frontaux (en particulier les cortex orbitofrontal et préfrontal médial) et le amygdale créent ensemble l'expérience consciente de la peur (Adolphs, 2013 ; Giustino et Maren, 2015 ; Tovote et al., 2015). Lorsqu'une menace est éloignée, le cortex frontal (le centre de planification et d'élaboration de stratégies du cerveau) est en charge. Le cortex frontal contrôle le brainstorming des voies d'évacuation ou des techniques d'évitement (Giustino et Maren, 2015). Les structures frontales atténuent également les réponses émotionnelles induites par la peur en inhibant l'activation de l'amygdale (Mobbs et al., 2007; Feinstein et al., 2011). Dès que la menace est imminente, la régulation frontale s'effondre et la amygdale prend le relais (Feinstein et al., 2011 ; Zheng et al., 2017).

L'amygdale est le centre de la peur du cerveau. Il permet d'apprendre, d'exprimer et de reconnaître la peur. Il agit également comme intermédiaire entre les structures cérébrales les plus sophistiquées et les plus primitives – qui constituent ensemble le circuit de la peur (Feinstein et al., 2011 ; Zheng et al., 2017). Lorsqu'une situation est perçue comme effrayante ou menaçante, l'amygdale active l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien pour initier une réponse de peur autonome globale et multiforme (Adolphs, 2013). Par exemple, l'hypophyse antérieure libère le facteur de libération de la corticotrophine (CRF), qui stimule la libération ultérieure d'adrénaline et de cortisol (Adolphs, 2013). Ces phénomènes et d'autres, qui ont tous des effets multiples sur différents organes, stimulent les systèmes cardiovasculaire, squelettique et endocrinien pour recentrer l'attention, préparer les muscles, accroître la conscience et débloquer les souvenirs à long terme nécessaires à la survie.

Étant donné que des stimuli menaçants peuvent signaler une blessure, une maladie ou même la mort potentielles, notre cerveau est câblé pour être hyperréactif et pécher par excès de prudence (Adolphs, 2013). Des enregistrements directs de l'amygdale montrent qu'elle répond aux informations effrayantes en moins de 120 millisecondes, beaucoup plus rapidement que la vitesse à laquelle nos cortex préfrontaux peuvent évaluer les informations contextuelles (Zheng et al., 2017). Même en regardant le Psycho scène de douche depuis la sécurité d'un canapé, le violon discordant, les cris aigus et les images sanglantes créent une réaction de peur globale qui contourne les « systèmes de vérification de la réalité » du cerveau (Feinstein et al., 2011 ; Adolphs, 2013 ; Giustino et Maren, 2015). Cela est vrai même si vous démarrez John Carpenter's Halloween sachant que Michael Myers, un psychopathe masqué, est dans les limites de votre écran de projection de télévision ou de théâtre. Dès que Michael entre dans la cuisine de sa première victime et attrape un couteau de chef, cette cascade neuronale est déclenchée. Les indices contextuels et les stratégies de régulation des émotions descendantes ne suppriment que partiellement votre réponse autonome à part entière en attendant le prochain meurtre. Les systèmes de contrôle exécutif prennent finalement le relais, et rappellent enfin les souvenirs et les avis contextuels qui confirment votre sécurité.

Comme le montre le cas célèbre de Patient SM, les patients neurologiques présentant des lésions de l'amygdale ne reconnaissent plus les expressions faciales et les gestes effrayants des autres. or éprouvent eux-mêmes la peur (Feinstein et al., 2011). En raison de la maladie d'Urbach-Wiethe, SM avait des lésions localisées et bilatérales de l'amygdale, qui ont aboli sa capacité à ressentir la peur dans les situations les plus pénibles et dangereuses, comme la manipulation d'un serpent venimeux (Feinstein et al., 2011). Il existe une abondance de littérature sur l'acquisition de la peur, le processus par lequel la peur est apprise. On en sait moins sur la façon dont la peur est éteinte, c'est-à-dire la diminution progressive d'une réaction de peur apprise. L'extinction de la peur implique probablement bon nombre des mêmes zones du cerveau que l'acquisition de la peur et peut être accomplie en inhibant les circuits de peur décrits ci-dessus.

Pourquoi nous aimons les films d'horreur

L'amygdale est constamment activée lors du visionnage de films d'horreur et son activation est proportionnelle à la peur subjective ressentie par le spectateur de films d'horreur (Kinreich et al., 2011). En regardant un film dans la pénombre d'un cinéma, le public partage l'expérience collective de l'effroi d'une manière harmonisée et verrouillée dans le temps. Dans une étude d'imagerie fonctionnelle des réponses de peur à La prestidigitation 2, l'activation du cortex sensoriel et des circuits de la peur était synchronisée dans le temps entre les téléspectateurs, avec la plus grande activation lors des « sauts effrayants » soudains (Hudson et al., 2020).

Plus le film est immersif avec moins d'indices contextuels, plus la réaction est intense (Martin, 2019). L'intrigue de Halloween commence comme un documentaire, avec la date et le lieu donnés juste avant la vue à la première personne du meurtre inaugural de Michael Myers. Des outils cinématographiques comme ceux-ci rendent l'expérience plus intime et terrifiante pour le spectateur. Certains films ont même faussement amené le public à croire que les images sont un véritable reportage plutôt qu'un puissant dispositif cinématographique. Toby Hooper's Massacre à la tronçonneuse (1974) a commencé par un avertissement sur la véritable nature des événements du film, ainsi que sur le moment et l'endroit où ces événements ont eu lieu. Bien que l'intrigue sadique ait été vaguement inspirée des crimes réels d'Ed Gein, Leatherface et sa famille étaient par ailleurs fictifs. Ces premières lignes, bien que fausses, ont tenu le public en haleine et ont ajouté au choc lorsqu'ils ont vu le film pour la première fois.

Une plus grande empathie et une plus grande souffrance personnelle sont négativement associées au plaisir des films d'horreur, tandis que des niveaux élevés de psychopathie sont associés à un plus grand plaisir des films d'horreur violents et sanglants (Martin, 2019). De plus, beaucoup plus d'hommes que de femmes regardent et apprécient les films d'horreur (Martin, 2019). Ces différences entre les sexes peuvent être dues à de nombreux facteurs, tels que les différences entre les sexes dans la socialisation de l'agressivité et de la violence, ou une sensibilité plus élevée au dégoût chez les femmes (Martin, 2019).


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L'expérience de visionnage est essentielle pour savoir si les films d'horreur sont appréciés ou non. En tant qu'êtres sociaux, nous reflétons naturellement les réactions de peur et les états physiques des protagonistes des films d'horreur (Wicker et al., 2003 ; Nummenmaa et al., 2012). le expérience du fait d'autrui repose sur la capacité du spectateur à faire preuve d'empathie et à entrer en résonance avec des personnages vulnérables mais inspirants comme Carl Grimes dans The Walking Dead. Lorsque ces personnages battent ou arrêtent temporairement le méchant, le plaisir du film ou de l'émission augmente (Hoffner, 2009).

Malgré ces tendances générales, les données sont incohérentes. Parmi les études empiriques qui ont examiné la relation entre les caractéristiques individuelles et le plaisir de l'horreur, seules quelques-unes ont atteint une taille d'échantillon suffisante ou utilisé un contenu de film généralisable (Martin, 2019). Certains ont utilisé des films slasher, d'autres des films sur des entités paranormales. Toute étude empirique des films d'horreur est donc limitée par l'incapacité de contrôler rigoureusement le type, le contenu et la durée du ou des films utilisés pour mesurer le plaisir des films d'horreur. Les différences individuelles affectent également le plaisir des films d'horreur, puisque la profession influence les horreurs que chaque individu vit régulièrement (Vlahou et al., 2011). Par exemple, les étudiants en soins infirmiers exposés à des vidéos de procédures médicales graphiques sont plus susceptibles de montrer de la tristesse que de la peur (Vlahou et al., 2011).

La théorie de la recherche de sensations de Mark Zuckerman est l'une des principales théories utilisées pour expliquer l'intérêt pour l'industrie du film d'horreur (Martin, 2019). La recherche de sensations, également connue sous le nom de recherche de sensations fortes ou d'excitation, est la tendance à rechercher des sensations, des sentiments et des expériences nouveaux et différents. Selon Zuckerman, les personnes à la recherche de sensations fortes sont plus susceptibles d'être attirées par les films d'horreur (Martin, 2019). Cette attraction est alimentée par le fait que les films d'horreur nous offrent des sensations fortes et de l'aventure lorsque nous vivons le macabre dans un environnement sûr (Martin, 2019). Les résultats d'études d'imagerie cérébrale montrent que l'anticipation des situations effrayantes fait appel aux centres de traitement du plaisir et de la récompense du cerveau dans le striatum ventral (Klucken et al., 2009). Comme cela ne s'applique qu'aux menaces prévisibles, les données suggèrent que la peur évoquée par les films d'horreur doit être prévisible pour être amusante (Klucken et al., 2009).

Selon Zuckerman, les personnes à la recherche de sensations fortes sont plus susceptibles d'être attirées par les films d'horreur.

La seule chose que tous les films d'horreur ont en commun est leur exploitation de notre peur de l'inconnu, la peur humaine la plus universelle du temps et de l'espace (Carleton, 2016). Pourquoi l'obscurité fait-elle peur ? Parce que nous ne savons pas ce qui se cache, si nous regardons dans un labyrinthe de haies dans Le brillant ou le vide des yeux d'Hannibal Lecter. Comme l'explique Shepard (1997), « [notre] peur des monstres dans la nuit a probablement ses origines loin dans l'évolution de nos ancêtres primates, dont les tribus ont été élaguées par des horreurs dont les ombres continuent de provoquer nos cris de singe dans les théâtres sombres. . " Malgré notre peur de l'inconnu, les films d'horreur offrent un terrain de jeu intellectuel sûr à notre fascination pour l'insolite ou le dangereux. Ces expériences fournissent un cadre pour expérimenter les facteurs de stress et renforcer la résilience en vue des menaces réelles (Carleton, 2016 ; Clasen, 2012). Depuis notre salon ou nos sièges de théâtre, nous pouvons nous immerger dans un contenu passionnant et potentiellement mortel et nous préparer à des événements malheureux qui nous préparent mieux aux catastrophes de la vie réelle.

En plus d'être psychologiquement bénéfiques, les films d'horreur ont des utilisations pratiques qui vont au-delà du simple divertissement. Des créatures fictives terrifiantes comme les zombies peuvent être des outils pédagogiques importants pour l'apprentissage des neurosciences. C'est le but du livre Les zombies rêvent-ils de moutons morts-vivants ? Une vision neuroscientifique du cerveau zombie. Savez-vous quelles régions du cerveau devraient être endommagées pour créer un zombie ? En considérant les déficits et les blessures qui seraient nécessaires pour créer un état zombie ou semblable à un zombie, les neuroscientifiques Bradley Voytek et Timothy Verstynen enseignent l'anatomie du cerveau et les fonctions de ses nombreuses parties. Si vous souhaitez en savoir plus sur leur livre et les aventures colorées impliquées dans sa création, consultez l'épisode du podcast Knowing Neuros d'octobre 2021.

A propos de l'auteur

Arielle Hogan est titulaire d'un baccalauréat en biologie et d'un baccalauréat en français de l'Université de Virginie. Elle poursuit actuellement un doctorat. en neurosciences dans le programme NSIDP de l'UCLA. Ses recherches portent sur les lésions du SNC et la réparation neurale.


 

Références:

Adolphs, R. (2013). La biologie de la peur. Curr. Biol. 23, R79. doi:10.1016/J.CUB.2012.11.055.

Carleton, IA (2016). Peur de l'inconnu : une peur de les gouverner tous ? J. Trouble anxieux. 41, 5–21. doi:10.1016/J.JANXDIS.2016.03.011.

Clasen, M. (2012). Monsters Evolve : Une approche bioculturelle des histoires d'horreur : https://doi.org/10.1037/a0027918 16, 222–229. doi:10.1037/A0027918.

Feinstein, JS, Adolphs, R., Damasio, A. et Tranel, D. (2011). L'amygdale humaine et l'induction et l'expérience de la peur. Curr. Biol. 21, 34–38. doi:10.1016/J.CUB.2010.11.042.

Giustino, TF et Maren, S. (2015). Le rôle du cortex préfrontal médian dans le conditionnement et l'extinction de la peur. De face. Comportement Neurosci. 0, 298. doi:10.3389/FNBEH.2015.00298.

Hoffner, C. (2009). Réponses affectives et exposition à des films effrayants : le rôle de l'empathie et des différents types de contenus. Commun. Rés. Rapports 26, 285–296. doi:10.1080/08824090903293700.

Hudson, M., Seppälä, K., Putkinen, V., Sun, L., Glerean, E., Karjalainen, T., et al. (2020). Systèmes neuronaux dissociables pour une peur aiguë et soutenue inconditionnée. Neuroimage 216, 116522. doi:10.1016/J.NEUROIMAGE.2020.116522.

Kinreich, S., Intrator, N. et Hendler, T. (2011). Les cliques fonctionnelles dans le Amygdala et les réseaux cérébraux connexes entraînés par l'évaluation de la peur acquise lors du visionnage de films. Brain Connect. 1, 484–495. doi:10.1089/BRAIN.2011.0061.

Klucken, T., Tabbert, K., Schweckendiek, J., Merz, C., Kagerer, S., Vaitl, D., et al. (2009). L'apprentissage de contingence dans le conditionnement de la peur humaine implique le striatum ventral. Fredonner. Cerveau Mapp. 30, 3636–3644. doi:10.1002/HBM.20791.

Martin, GN (2019). (Pourquoi) aimez-vous les films d'horreur ? Un examen de la recherche empirique sur les réponses psychologiques aux films d'horreur. De face. Psychol. 0, 2298. doi:10.3389/FPSYG.2019.02298.

Mobbs, D., Petrovic, P., Marchant, JL, Hassabis, D., Weiskopf, N., Seymour, B., et al. (2007). Quand la peur est proche: l'imminence de la menace provoque des changements gris préfrontaux-périaqueducaux chez les humains. Sciences (80-. ). 317, 1079–1083. doi:10.1126/SCIENCE.1144298.

Nummenmaa, L., Glerean, E., Viinikainen, M., Jääskeläinen, IP, Hari, R. et Sams, M. (2012). Les émotions favorisent l'interaction sociale en synchronisant l'activité cérébrale entre les individus. Proc. Natl. Acad. Sci. 109, 9599–9604. doi:10.1073/PNAS.1206095109.

Rigoli, F., Ewbank, M., Dalgleish, T. et Calder, A. (2016). La visibilité de la menace module le circuit cérébral défensif sous-jacent à la peur et à l'anxiété. Neurosci. Lett. 612, 7–13. doi:10.1016/J.NEULET.2015.11.026.

En ligneShepard, P. (1997). Les autres : comment les animaux nous ont rendu humains. 1er pbk. éd. Washington DC : presse d'île.

Tovote, P., Fadok, J. et Lüthi, A. (2015). Circuits neuronaux pour la peur et l'anxiété. Nat. Rev Neurosci. 16, 317–331. doi:10.1038/NRN3945.

Vlahou, CH, Vanman, EJ, et Morris, MM (2011). Réactions émotionnelles en regardant des procédures médicales graphiques : différences professionnelles dans la régulation explicite des émotions1. J. Appl. Soc. Psychol. 41, 2768–2784. doi:10.1111/J.1559-1816.2011.00839.X.

Wicker, B., Keysers, C., Plailly, J., Royet, J., Gallese, V. et Rizzolatti, G. (2003). Nous étions tous les deux dégoûtés dans Mon insula : la base neurale commune pour voir et ressentir le dégoût. Neuron 40, 655–664. doi:10.1016/S0896-6273(03)00679-2.

Zheng, J., Anderson, KL, Leal, SL, Shestyuk, A., Gulsen, G., Mnatsakyanyan, L., et al. (2017). Dynamique amygdale-hippocampique lors du traitement des informations saillantes. Nat. Commun. 2017 81 8, 1–11. doi:10.1038/ncomms14413.

Cet article a paru sur Connaissant les neurones
  

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