Vivre avec le feu et affronter nos peurs

Living With Fire And Facing Our Fears
Les ruines fumantes d'un vélo d'enfant se trouvent parmi une propriété perdue à cause des feux de brousse dans la région Mid North Coast de NSW le mois dernier. Darren Pateman / AAP

Ce n'est que mi-novembre mais il faut marcher tôt pour éviter la chaleur. Un vent du nord ramasse des nuages ​​de poussière et de pollen, envoyant des vagues sales à travers les paddocks. Les longs membres des gommiers gémissent au-dessus d'eux. Des feuilles et des brindilles jonchent la route. Nous nous arrêtons pour tirer une branche sur le côté.

Pas encore l'été et nous sommes déjà confrontés à notre premier classement au feu catastrophique de la saison. Normalement, je ne m'inquiète même pas beaucoup des incendies avant Noël. Dans les États du sud, ce sont janvier et février qui sont les plus dangereux.

Nous vivons dans les collines d'Adélaïde et ne planifions jamais de vacances loin de chez nous pendant ces mois, même s'il fait chaud et désagréable. Maintenant, je crains que nous devions annuler nos plans de vacances d'avant Noël. L'hiver sera le seul moment où nous pourrons partir.

Nous croisons un ami qui promène son chien. Nous partageons des exclamations mutuelles sur le temps et les risques et elle me rappelle la réunion du groupe des pompiers du quartier. Je devrais partir. Je sais, mieux que la plupart des gens, à quel point ils peuvent être importants et vitaux. Mais je ne veux pas.

Le week-end, mon mari nous avait fait démarrer la pompe à incendie. Il est bon de s'assurer que tout fonctionne, mais je nourris un ressentiment vague et irrationnel de devoir apprendre à le faire chaque année. Je sais pourquoi. Mike a toutes ces connaissances mécaniques intégrées dans son cerveau comme un instinct primaire, mais l'information s'écoule du mien comme de l'eau à travers le sable. Je ne peux pas me fier à ce que je dois faire en cas d'urgence.

Je connais mes limites. J'ai attaché un schéma laminé et étiqueté à la pompe avec des instructions numérotées dessus. Ne laissez rien au hasard. Mes filles courent aussi dans la pompe cette année - au cas où elles se retrouveraient seules à la maison.

Carburant en marche, accélérateur en marche, starter en marche.

Je crains que la tirette ne soit trop dure, mais mon plus jeune y tire avec détermination et la pompe démarre en premier.

S'étouffer, étrangler, arroser.

Living With Fire And Facing Our Fears
À la pompe à incendie. Auteur fourni

Les arroseurs lancent un rythme sourd et bruyant autour de la véranda, pulvérisant une brume sur le jardin et le chat tandis que Mike parcourt les détails les plus fins de la protection de la pompe avec un couvercle et un arroseur en cas d'incendie.


 Recevez le dernier par courriel

Magazine hebdomadaire Daily Inspiration

Je regarde le jardin absorber la générosité inattendue et je remarque que certaines plantes sont devenues un peu longues. Leur sous-bois est ligneux avec l'âge. Je vais devoir couper ça, tailler la vieille végétation. Certains d'entre eux devront peut-être partir. Tout comme j'aime les plantes australiennes et leurs habitudes aquatiques, je ne peux pas en avoir beaucoup dans le jardin. La plupart d'entre eux sont tout simplement trop inflammables.

Tout ce que nous faisons ici, chaque décision que nous prenons, est façonnée par le risque d'incendie: le jardin, la maison, nos vacances, nos mouvements, où nous garons les voitures, notre électricité et notre approvisionnement en eau, même nos télécommunications.

C'est implacable. Une de mes amies qui a traversé le mercredi des Cendres a dit qu'elle était juste fatiguée, après des années 45, de l'inquiétude constante. Elle voulait déménager dans un endroit plus sûr. Mais elle n'a pas pu se résoudre à quitter la brousse.

Il serait peut-être plus facile de ne pas connaître le risque, de vivre dans l'ignorance.

Living With Fire And Facing Our Fears
Bien que l'inquiétude soit constante, de nombreuses personnes ne peuvent se résoudre à quitter la brousse. Auteur fourni

'Trop occupé'

Mes pompiers locaux ont eu une journée portes ouvertes il y a quelques semaines. Les volontaires étaient occupés pendant des jours à nettoyer le hangar, à préparer le grésillement des saucisses. Beaucoup de nouvelles personnes ont emménagé dans la région, principalement de la ville, et il est probable qu'elles n'apprécient pas les risques de vivre dans une zone sujette aux feux de brousse.

La brigade a installé des pancartes, distribué des dépliants et frappé aux portes avec des invitations. Lors de la journée portes ouvertes, je me promène et demande combien de personnes se sont présentées.

«Oh, environ une demi-douzaine», dit le capitaine avec éclat, avant d'ajouter: «Eh bien, peut-être quatre en fait. Et seulement deux d'entre eux sont nouveaux. "

Quelqu'un pose des questions sur une famille qui a emménagé dans une propriété en bas de la rue, un jeune couple avec des enfants et un père au foyer. Serait-il intéressé à rejoindre les pompiers?

«Il a dit qu'il était trop occupé. Peut-être plus tard quand les enfants seront plus âgés. »

De plus en plus de personnes s'installent dans les franges urbaines à haut risque de nos grandes villes, où les maisons se mêlent à une végétation inflammable. De moins en moins de gens ont le temps ou l'envie de se joindre à leurs pompiers volontaires locaux.

Beaucoup d'entre eux se rendent au travail. Ils pensent que la lutte contre l'incendie est ce qui se passe lorsque vous appelez 000. Ils ne semblent pas réaliser qu'en dehors de la ville, c'est chaque communauté pour elle-même. Nous devons combattre nos propres incendies.

Living With Fire And Facing Our Fears
Accroissement de la population dans l'interface urbaine. Auteur fourni.

Je regarde les nouvelles remplies d'images des incendies en Nouvelle-Galles du Sud. Des ménages traumatisés se tiennent devant l'épave tordue de leurs maisons. Des masses dégringolées de briques et de fer sont tout ce qui reste d'une maison pleine de souvenirs.

"Nous ne nous attendions jamais ..."

"Je n'ai jamais vu…."

"Je n'ai jamais imaginé…"

Peu importe à quel point nous sommes bien préparés pour les incendies, nous sous-estimons toujours l'ampleur de la perte - les photos, les animaux familiers, les souvenirs et les héritages, ou tout simplement les décennies de travail de construction d'une maison, d'une propriété, d'une entreprise.

En regardant l'écran de télévision, je ne peux m'empêcher de remarquer les troncs d'arbres noircis à côté des ruines de leurs maisons. J'ai travaillé pendant un certain temps dans la sécurité communautaire pour la Country Fire Authority lorsque nous vivions à Victoria, faisant des recherches et écrivant rapportsEt, plus tard un livre, sur la façon dont les gens réagissent aux feux de brousse.

Je connais bien les facteurs de risque - la proximité de la végétation indigène, les charges de carburant, le dégagement autour des maisons, la construction et l'entretien des maisons et, surtout, le comportement humain.

Partir n'est pas facile

Je vivais aussi dans une forêt, avec des eucalyptus matures qui entouraient ma maison. Nous avons toujours su que c'était un risque. Nous avons nettoyé le sous-bois et enlevé toute «échelle» de végétation qui pourrait permettre aux incendies au sol de grimper aux arbres. Nous avons enlevé de nouveaux plants poussant près de la maison.

Nous avons fait tout ce que nous avons pu pour rendre nos 1970 sécuritaires contre le feu: installer des gicleurs, sceller le toit, couvrir tous les fascias de bois dans les revêtements métalliques.

Dans un incendie moyen, nous aurions probablement été bien. Mais lorsque les incendies de Kinglake se sont approchés du nord le samedi noir, je n'étais plus sûr que nous allions survivre. Un changement de vent de dernière minute a balayé le feu de notre maison.

Living With Fire And Facing Our Fears
Des membres de l'armée se joignent à la police de Victoria pour rechercher des victimes de feux de brousse dans la région de Kinglake à 2009. Jo Dilorenzo / Département de la défense

Comme beaucoup de gens, dans et autour de la zone d'impact, les incendies nous ont déracinés et nous ont déconnectés. Il y a eu tellement de morts, tant de personnes et de maisons disparues. Et pourtant, beaucoup vivent encore dans les mêmes bâtiments à risque, souvent reconstruits dans les mêmes endroits à risque. Comme si nous n'apprenions jamais.

Nous ne nous sentions plus aussi attachés à notre maison. Lorsque l'occasion de partir s'est présentée, nous l'avons saisie. Lorsque nous avons déménagé en Australie du Sud, nous voulions toujours vivre dans la brousse, malgré le risque d'incendie. Mais il semblait impossible de trouver une maison qui avait été construite pour la sécurité des feux de brousse.

Un agent immobilier m'a montré une maison en bois surélevée qui donnait sur le sud-ouest à travers de vastes hectares de forêt indigène. Un piège mortel s'il en était.

"Oui", a convenu l'agent. "Je vais juste devoir trouver un acheteur qui ne s'en soucie pas."

Notre nouvelle maison est construite en pierre, en acier et en fer, avec des fenêtres à double vitrage et une ligne de toit simple entourée de gicleurs et de pavés durs. Chaque fissure et crevasse est scellée. Et il se trouve au milieu d'un enclos défriché entouré d'un jardin peu inflammable. Nous contemplons la brousse d'une distance plus sûre.

Quand mes enfants étaient petits, je les ai emballés et emmenés en ville chaque jour d'interdiction totale des incendies. C'était l'avis dominant des autorités de lutte contre les incendies. Je ne me souviens de personne d'autre qui l'ait fait - c'est trop dur, trop perturbateur et trop gênant. Et que faites-vous avec les animaux de compagnie et les chevaux et les moutons? Sans parler des fermes et des entreprises dont les actifs sont pratiquement non assurables.

En outre, il y a tellement de jours d'interdiction totale des incendies et ils deviennent de plus en plus fréquents. Nous partirions bientôt pour tout l'été et tout le monde n'a pas un endroit plus sûr où aller.

Mes anciens collègues du CFA ont confirmé que peu de gens suivent ce conseil pour partir les jours d'interdiction totale de feu. Lorsque les catégories de risques d'incendie ont été améliorées pour inclure «catastrophiques», les gens ont simplement recalibré leur plage de risques d'incendie en fonction de ceux-ci.

Maintenant, les jours d'interdiction totale de feu sont des événements quotidiens, ordinaires et les gens ne parlent de quitter que si le risque est catastrophique ou «code rouge». Et même alors, peu d'entre eux le font.

C'est pourquoi les services d'incendie continuent de faire tant d'efforts pour enseigner aux gens comment rester et défendre leur maison - car c'est là qu'ils vont finir, peu importe ce qu'on leur dit ou ce qu'ils disent. Après les morts choquantes du samedi noir, les politiciens urbains ont tonné dans une furie auto-justifiée.

"Pourquoi ne dites-vous pas simplement aux gens de partir?"

Comme si c'était aussi simple que ça.

Living With Fire And Facing Our Fears
Une brûlure grave près de Kinglake. Auteur fourni

Destins des autres

Je me souviens de la programmes de sécurité-incendie de quartier. Ce sont des groupes de voisins dans les zones à risque d'incendie qui se réunissent régulièrement pour suivre une formation à la préparation au feu. Ils fonctionnent dans plusieurs États, tels que Fireguard communautaire à Victoria, Sécurité incendie communautaire en SA et Unités de pompiers communautaires à NSW.

Certains des groupes à Victoria ont continué pendant des années, se réunissant souvent chaque année juste avant la saison des incendies pour passer en revue leurs plans et discuter des problèmes qu'ils pourraient avoir. Ils partagent des conseils sur la façon de protéger les propriétés, que faire en cas de problème, dont la maison offre le refuge le plus sûr, qui part et qui reste. Ils établissent des arborescences téléphoniques pour avertir tout le monde des dangers imminents et pour rester en contact.

je sais ces programmes fonctionnent. J'ai interrogé de nombreux groupes de pompiers qui ont survécu au samedi noir et les ai comparés à des voisins qui n'étaient pas en groupe.

Les membres actifs des groupes de pompiers étaient plus susceptibles de défendre leurs maisons. Les maisons des membres actifs étaient également plus susceptibles de survivre, même lorsqu'elles n'étaient pas défendues. Une poignée estimait que leur formation ne les avait pas préparés à la gravité des incendies auxquels ils étaient confrontés. En vérité, je pense que personne, pas même le pompier le plus expérimenté, ne s'attendait à la gravité de ces incendies. Mais la grande majorité était certaine que leur formation les avait aidés et leur avait sauvé la vie.

Living With Fire And Facing Our Fears
Brûler sur une propriété privée. Auteur fourni.

Dans chaque groupe, il y a des gens qui font le travail et ceux qui ne le font pas. Il y a toujours des voisins qui sont trop occupés pour la formation et demandent juste les notes qu'ils ne lisent jamais. Ils veulent être sur l'arbre téléphonique, même s'ils n'ont pas préparé leur propriété et n'ont pas pensé à ce qu'ils feront en cas d'urgence. Ces membres «inactifs» ne semblent pas bénéficier de la formation. Leurs maisons ont les mêmes taux de perte que les personnes qui ne font pas partie de groupes de pompiers.

Peu importe combien d'autres membres du groupe les soutiennent et les encouragent, cela n'aide pas. J'ai déjà essayé d'aider, en dirigeant un groupe de pompiers, mais je ne veux pas recommencer. Je ne veux pas me tenir responsable du sort des autres. Il suffit de prendre la responsabilité de moi et de ma famille.

Je me souviens des formateurs des pompiers qui se sont blâmés, qui ont été blâmés par d'autres, lorsque les quartiers avec lesquels ils avaient travaillé ont subi des morts et des pertes de maisons. Ils visaient souvent les endroits les plus risqués, des zones pratiquement indéfendables. Leurs informations n'ont pas toujours été acceptées.

Les formateurs, dont certains avaient perdu des amis, des voisins et des maisons dans les incendies eux-mêmes, se sont sentis critiqués pour les conseils qui n'avaient pas été donnés, ainsi que pour les conseils qui n'avaient pas été pris. Vous ne pouvez pas vous défendre contre un tel chagrin de colère, en particulier lorsque vous en transportez autant. Il suffit d'écouter. Un tribunal, qui ne recherche que la faute de quelqu'un, n’est pas le lieu de résoudre le complexité des tragédies des feux de brousse.

J'avais pensé à l'origine, quand j'ai écrit mon livre sur les feux de brousse, qu'il s'agirait d'une simple analyse des leçons que nous avions apprises. Après les incendies du samedi noir, j'ai dû écrire un livre complètement différent. J'ai réalisé qu'il ne s'agissait pas de leçons apprises (même s'il y en a beaucoup), mais de notre incapacité à apprendre de l'histoire, de notre étonnante capacité à répéter les erreurs du passé.

De plus en plus difficile de protéger les gens

"Nous ne nous attendions jamais ..."

"Je n'ai jamais vu…."

"Je n'ai jamais imaginé…"

Les mêmes choses se répètent après chaque incendie. Blâmer le manque de brûlage dirigé dans les parcs éloignés lorsque nous savons que la préparation à l'intérieur des compteurs 100 de nos propres maisons est beaucoup plus importante.

En attente d'un avertissement «officiel», alors qu'un nuage jaune-noir diabolique ruisselle au-dessus de vous et des braises atterrissent grésillant dans la piscine à côté de vous.

Living With Fire And Facing Our Fears
Un feu de brousse au nord de Perth dans 2018 envoie de la fumée sur la ville. Sophie Moore / AAP

Les politiciens avec des moyens simples et faciles de marquer des points qui détournent l'attention de leur propre obstruction politique.

Le déni plein d'espoir que les mauvaises choses n'arrivent qu'aux autres et ne nous arriveront pas.

Nous venons de vivre la année la plus chaude jamais enregistrée et deuxième année la plus sèche jamais enregistrée. Nous avons perdu forêts tropicales qui n'ont pas brûlé depuis des millénaires et peut ne pas récupérer. Avec le changement climatique, les incendies sont devenus plus fréquents dans tous les États australiens, et avec des événements météorologiques plus extrêmes, ils sont susceptibles de devenir encore moins prévisible et plus dangereux.

Il est indéniable que, dans les prochaines décennies, nous serons confrontés à un environnement de plus en plus dangereux. Nous avons plus de personnes vivant dans des zones plus dangereuses, dans un climat qui empire. Nos pompiers volontaires vieillissent et les brigades locales ont du mal à attirer de nouveaux membres. Il devient de plus en plus difficile de protéger les gens.

Ce serait bien s'il y avait une solution miracle pour nous protéger. Si à grande échelle brûlage dirigé dans les parcs maisons réellement protégées et des vies, ou si nous avions suffisamment de camions de pompiers et de bombardiers à eau pour nous sauver tous.

Ce serait formidable si nous avions une suite cohérente de politiques intégrées de lutte contre les feux de brousse dans tous les États, suffisamment fortes pour survivre d'une génération à l'autre. Ils pourraient inclure des normes de construction adéquates et accès au matériel, efficace codes de planification et de développement, stratégies municipales, étatiques et fédérales intégrées incorporant des campagnes d'éducation, de santé et de sécurité. Nous pourrions créer une culture de conscience du feu, plutôt que des réponses paniquées aux catastrophes suivies d'une longue et inévitable glissade dans l'apathie et l'ennui.

Peut-être qu'un jour nous le ferons. Mais en attendant, notre meilleure protection réside dans nos propres mains, en protégeant notre propre propriété et en élaborant à l'avance des plans soigneusement réfléchis sur la façon de sauver nos propres vies. Ce n'est pas une voie facile, et aucune de nous ne veut emprunter. Mais au final, nous sommes les seuls à pouvoir le faire.

A propos de l'auteur

Danielle Clode, chercheuse principale en rédaction créative, Flinders University

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

La vie après le carbone: la prochaine transformation mondiale des villes

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495L'avenir de nos villes n'est plus ce qu'il était. Le modèle de ville moderne qui s’est imposé au XXe siècle à l’échelle mondiale a perdu son utilité. Il ne peut pas résoudre les problèmes qu’il a contribué à créer, notamment le réchauffement de la planète. Heureusement, un nouveau modèle de développement urbain émerge dans les villes pour s'attaquer de manière agressive aux réalités du changement climatique. Il transforme la façon dont les villes conçoivent et utilisent leur espace physique, génèrent de la richesse économique, consomment et éliminent des ressources, exploitent et préservent les écosystèmes naturels et se préparent pour l'avenir. Disponible sur Amazon

La sixième extinction: une histoire anormale

par Elizabeth Kolbert
1250062187Au cours du dernier demi-milliard d'années, cinq extinctions de masse ont eu lieu, lorsque la diversité de la vie sur terre s'est réduite de manière soudaine et spectaculaire. Les scientifiques du monde entier surveillent actuellement la sixième extinction, qui devrait être l'événement d'extinction le plus dévastateur depuis l'impact de l'astéroïde qui a anéanti les dinosaures. Cette fois-ci, le cataclysme, c'est nous. Dans une prose à la fois franche, amusante et profondément informée, New Yorker L'écrivaine Elizabeth Kolbert nous explique pourquoi et comment les êtres humains ont modifié la vie sur la planète comme aucune espèce ne l'a jamais fait auparavant. Des recherches imbriquées dans une demi-douzaine de disciplines, des descriptions d’espèces fascinantes déjà perdues et l’histoire de l’extinction en tant que concept, Kolbert fournit un récit complet et émouvant des disparitions qui se produisent sous nos yeux. Elle montre que la sixième extinction est probablement l'héritage le plus durable de l'humanité, nous obligeant à repenser la question fondamentale de ce que signifie être humain. Disponible sur Amazon

Guerres climatiques: la lutte pour la survie alors que le monde surchauffe

par Gwynne Dyer
1851687181Vagues de réfugiés climatiques. Des dizaines d'États défaillants. La guerre totale. L'un des plus grands analystes géopolitiques du monde entrevoit un aperçu terrifiant des réalités stratégiques du futur proche, lorsque le changement climatique pousse les puissances du monde à adopter une politique de survie sans faille. Prescient et inflexible, Guerres climatiques sera l'un des livres les plus importants des prochaines années. Lisez-le et découvrez ce que nous allons faire. Disponible sur Amazon

De l'éditeur:
Les achats sur Amazon vont couvrir les frais de transport. InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, et ClimateImpactNews.com sans frais et sans annonceurs qui suivent vos habitudes de navigation. Même si vous cliquez sur un lien mais n'achetez pas ces produits sélectionnés, tout ce que vous achèterez lors de cette même visite sur Amazon nous rapportera une petite commission. Il n'y a pas de coût supplémentaire pour vous, alors contribuez à l'effort. Vous pouvez également utiliser ce lien d’utiliser Amazon à tout moment pour vous aider à soutenir nos efforts.

 

Plus d'articles de cet auteur

suivez InnerSelf sur

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram iconpintrest iconrss icon

 Recevez le dernier par courriel

Magazine hebdomadaire Daily Inspiration

LANGUES DISPONIBLES

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

LES PLUS LUS

statue of Buddha
Joyeux anniversaire, Bouddha ! Pourquoi Bouddha a tant d'anniversaires différents dans le monde
by Megan Brison
Explorez les diverses célébrations de l'anniversaire de Bouddha à travers l'Asie, des statues de bain aux…
a woman and her dog looking in each other's eyes
Comment les chiens peuvent nous aider à détecter le COVID et d'autres maladies
by Jacqueline Boyd
Alors que nous, les humains, faisons généralement l'expérience du monde à travers la vue, les chiens utilisent l'odeur pour en savoir plus sur le…
outline drawing of a person in meditation with wings and bright light
Fins et débuts : quelle heure est-il ?
by Rév. Daniel Chesbro et Rév. James B. Erickson
Il fut un temps où une masse critique d'événements et d'avenirs probables se réunissaient qui auraient pu…
Antarctic Alarm Bells: Deep Ocean Currents Slowing Sooner Than Expected
Sonnette d'alarme en Antarctique : les courants océaniques profonds ralentissent plus tôt que prévu
by Kathy Gunn et al
Découvrez comment les courants océaniques profonds autour de l'Antarctique ralentissent plus tôt que prévu, avec…
Tina Turner  on stage
Le voyage spirituel de Tina Turner : embrasser le bouddhisme SGI Nichiren
by Ralph H. Craig III
L'impact profond du bouddhisme SGI Nichiren sur la vie et la carrière de Tina Turner, la "reine de…
health via exercise 5 29
Exploiter le pouvoir du Qigong et d'autres pratiques corps-esprit pour la santé
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Le qigong, le yoga, la pleine conscience et le tai-chi présentent de multiples avantages. Ces pratiques peuvent aider…
a smiling couple
Pourquoi les gens choisissent-ils une expérience partagée plutôt qu'une meilleure expérience ?
by Ximena Garcia-Rada et al
Les gens sacrifieront souvent une meilleure expérience et opteront pour une moins agréable si cela signifie…
harvesting corn 5 27
Récupérer notre santé : dévoiler les vérités alarmantes de l'industrie des aliments transformés
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Plongez dans les effets néfastes des aliments ultra-transformés, la nature entrelacée des aliments transformés…

Nouvelles attitudes - nouvelles possibilités

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marché
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Tous les droits sont réservés.