Peur, anxiété, panique: le cerveau a besoin d'un certain niveau d'hormones de stress pour fonctionner à son apogée

Peur, anxiété, panique: le cerveau a besoin d'un certain niveau d'hormones de stress pour fonctionner à son apogée
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Une capacité mentale accrue a permis aux mammifères de détecter les fausses alarmes et d'éviter une mobilisation inutile. Cependant, si les hormones du stress ont désactivé la fonction réflexive, nous ne sommes plus intuitivement conscients du type de traitement mental en cours, ce qui signifie que l'imagination peut être confondue avec la réalité. Nous pouvons croire que nos pires craintes se réalisent. Et si nous ne voyons aucun moyen de s'échapper, nous éprouvons de la panique.

En plus de créer une envie de fuir, la libération d'hormones de stress, déclenchée par l'amygdale, active une capacité de décision appelée fonction exécutive. Lorsqu'elle est activée, la fonction exécutive inhibe l'envie de courir, identifie à quoi réagit l'amygdale, détermine si la menace est réelle et recherche une stratégie qui, en évitant de courir ou de se battre inutiles, économise l'énergie et réduit le risque de blessure ou de mort.

Lorsque la fonction exécutive identifie une menace, si elle peut s’engager dans un plan de gestion de la menace, elle signale à l’amygdale d’arrêter la libération des hormones du stress et poursuit son plan. Si la fonction exécutive ne peut pas identifier une menace, elle signale à l’amygdale d’arrêter de libérer les hormones du stress et laisse tomber la question.

Le problème avec la fonction exécutive est que l’amygdale réagit de la même manière aux menaces imaginaires qu’aux menaces réelles. Le travail de différenciation entre les deux est effectué par fonction réfléchissante, un sous-système de fonction exécutive qui cherche à déterminer quel type de traitement mental est en cours.

Lorsque nous sommes calmes, la fonction réflexive n'a aucun mal à déterminer ce qui est réel et ce qui est imaginaire. Mais les hormones de stress peuvent provoquer un effondrement de la fonction réflexive, surtout si elle n'est pas bien développée. Dans ce cas, une menace imaginaire peut être vécue comme une menace réelle.

Dans un ascenseur, par exemple, en pensant «Et si l'ascenseur se bloque?» déclenche la libération d'hormones de stress. Si ces hormones neutralisent notre fonction réflexive, nous expérimentons la situation imaginée d'être coincé comme si cela se produisait vraiment. De même, l'imagination d'une crise cardiaque peut être vécue comme une véritable crise cardiaque. Dans un endroit élevé, la pensée de tomber donne l'impression de tomber. Une expérience imaginaire, si elle est considérée comme réelle, peut entraîner la terreur et la panique.

La différence entre anxiété et panique

Le cerveau a besoin d'un certain niveau d'hormones de stress pour fonctionner à son apogée. Lorsque nous nous réveillons pour la première fois, notre pensée est brumeuse. Nous traînons hors du lit et nous y allons. Bientôt, notre horloge biologique, peut-être avec l'aide d'une tasse de café, nous fera réfléchir plus clairement.

Mais si quelque chose de choquant se produit, les niveaux d'hormones de stress peuvent augmenter trop haut pour une fonction cognitive maximale. Bien que nous soyons bien réveillés, notre réflexion de haut niveau n'est pas meilleure que lorsque nous nous sommes réveillés pour la première fois.

L'anxiété n'est pas la panique. Quelle est la différence? Quand nous sommes conscients que ce que nous imaginons peut arriver, c'est l'inquiétude. Mais si nous subissons un flot d'hormones du stress suffisamment puissantes pour provoquer une défaillance de la fonction de réflexion, alors ce que nous imaginons devient notre réalité. Nous croyons que la chose que nous craignons se passe réellement. Si nous croyons aussi que nous ne pouvons pas nous échapper, nous paniquons.

Par exemple, si nous hyperventilons, imaginer que nous pourrions nous étouffer peut nous rendre anxieux. Si l'imagination prend le dessus, nous croyons que nous sont étouffant. Si nous croyons ne pas pouvoir échapper à cette expérience, le système de mobilisation ne peut pas nous réguler, et le système d'immobilisation prend le relais. C'est de la panique.


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Pensées hors de contrôle

Nous avons tous parfois des pensées incontrôlables. Si nous craignons de devenir fous, c'est l'inquiétude. Mais si des pensées incontrôlables libèrent suffisamment d’hormones de stress, la fonction de réflexion s’effondre, l’imagination prend le dessus et nous pensons sont devenir fou. Si nous ne pouvons pas nous sortir de cette croyance, nous nous sentons pris au piège de la folie. Le système d'immobilisation prend le relais et nous paniquons.

Un danger imaginé peut provoquer la panique plus facilement qu'un danger réel. Une fois, en conseillant un client avocat, je voulais l’aider à reconnaître la différence entre danger imaginaire et danger réel. J'ai demandé s'il avait déjà été dans une situation où sa vie était en danger. Je m'attendais à ce qu'il présente une situation imaginaire à laquelle il avait réagi de manière excessive, mais il m'a surpris. Il a déclaré qu'une personne était entrée une fois dans son bureau et lui avait mis une arme à feu sur la tête. Je devais convenir avec lui que c'était une situation réellement mortelle. Je changeai de vitesse et lui demandai: «Sur une échelle allant de 0 à 10 - 0 étant totalement détendu et 10 étant le plus anxieux que vous ayez jamais ressenti - où étiez-vous alors que le pistolet vous tenait à la tête?

Il a dit: «J'étais à un 2. Mais le lendemain, je suis arrivé au travail et je suis allé directement à un 10. J'étais un cas de panier. Je ne pouvais faire aucun travail du tout. Alors je suis rentré chez moi. Je suis retourné au travail le lendemain et la même chose s'est produite.

Pourquoi une personne ressentirait-elle seulement une anxiété de niveau 2 avec une arme réelle sur la tête, mais de niveau 10 en y pensant simplement? Lorsque l'avocat était tenu sous la menace d'une arme, la situation était simple. Il a été forcé de se concentrer sur une chose - le pistolet sur sa tête - et rien d'autre. Son amygdale a réagi au pistolet comme une seule situation inconnue et n'a libéré qu'une seule injection d'hormones de stress.

Le lendemain, c'était différent. L'avocat était libre d'imaginer un scénario horrible après l'autre. Par exemple, il pourrait penser: «Et si ce type avait appuyé sur la détente? Je serais sur le sol juste là en train de saigner à mort. Son imagination débordante de la scène a publié une deuxième photo d'hormones du stress qui, ajoutée à la première, l'a amené à 4 sur 10 sur l'échelle d'anxiété. Puis il a imaginé quelqu'un le trouver et appeler le 911. Il s'est imaginé dans une ambulance transporté d'urgence à l'hôpital. Cela a produit une troisième injection d'hormones de stress, qui l'a amené au niveau 6. Il s'est vu sur une table dans une salle d'opération lorsque sa femme a reçu un appel lui disant qu'il avait été abattu et on ne savait pas s'il survivrait. Imaginer son angoisse lui a donné une autre secousse d'hormones de stress. Imaginer sa fille entendant la nouvelle et fondant en larmes l'a amené à un 10.

Dans la vraie vie, nous expérimentons un seul résultat parmi de nombreuses possibilités. Dans notre imagination, nous pouvons expérimenter plusieurs résultats, dont chacun peut déclencher la libération d'hormones de stress. L'imagination peut donc produire plus de stress que la réalité.

Sachant cela, certains d'entre nous gardent leur imagination en laisse courte, permettant rarement à nos scénarios mentaux de s'éloigner de ce qui est susceptible de se produire. D'autres sont moins retenus. Un psychiatre que je connais, assez limité dans la mesure où il laissait aller son imagination, était marié à une femme dont l'imagination ne connaissait pas de limites. Parfois, il lui disait: «Tu ne te rends pas compte à quel point c'est irrationnel?» Cela n'a pas changé sa façon de penser.

Tôt un matin, un voisin a frappé à leur porte. Elle s'était enfermée hors de sa maison en sortant chercher le journal. Le psychiatre a dit: «Pas de problème. Je vais appeler un serrurier. Mais sa femme a répondu: «Pourquoi n'essayez-vous pas notre clé?»

Le psychiatre sourit. C'était la chance qu'il attendait. Son épouse reconnaîtrait enfin combien ses idées étaient souvent irrationnelles. Alors, ne rien dire, il tendit la clé à sa femme. Elle traversa la rue avec le voisin, mit la clé dans la serrure, la tourna et la porte s'ouvrit! Le psychiatre a déclaré que cela lui avait appris qu'il n'était pas une autorité sur ce qui est rationnel et ce qu'il n'est pas rationnel, comme il l'avait pensé.

Si la perspective d’un désastre improbable vient à l’esprit, la plupart d’entre nous rejetons cette idée comme étant hors de propos. Mais une personne dont l’imagination est libre - comme la femme du psychiatre - ne peut pas s’empêcher de s’inquiéter de choses extrêmement improbables.

Pour la plupart des professionnels urbains, être obsédé par quelqu'un tenant une arme à feu sur la tête serait irrationnel car c'est très improbable. Néanmoins, c'était l'expérience de l'avocat. Est-ce irrationnel pour lui d'être maintenant obsédé par le fait d'être abattu? Oui et non. D'une part, il a des preuves de première main que c'est possible. D'un autre côté, le fait que cela se soit produit hier n'augmente pas la probabilité que cela se reproduise aujourd'hui.

Psychologiquement, cependant, cela prouve - ou semble prouver - qu'il est rationnel de s'inquiéter même de choses qui sont statistiquement rares. Le psychiatre était persuadé que sa femme était folle de penser même à essayer la clé de leur maison chez un voisin. Pourtant, la clé ouvrit la porte du voisin.

Rationnel ou irrationnel?

Bien que notre fonction exécutive soit intelligente, sa pensée ne correspond pas toujours à la probabilité réelle. Par exemple, lorsque vous lancez une pièce, si elle fait face sept fois de suite, quelle est la probabilité qu'elle soit pile la prochaine fois? La plupart des gens insisteraient sur le fait que cela doit presque se terminer. Pourtant, statistiquement, la probabilité est toujours de cinquante-cinquante. Une façon d'expliquer le phénomène est de dire que la pièce n'a pas de mémoire. Et comme il ne se souvient pas d'avoir fait face sept fois de suite, il ne sait pas qu'il devrait maintenant se retrouver face à face.

Il n’est donc pas irrationnel pour l’avocat de croire qu’il risque de se faire tirer dessus s’il reste au bureau le lendemain de l’incident avec arme à feu. Mais ruminer sur ce qui aurait pu arriver déclenche un barrage d'hormones du stress qui l'empêche de détecter le mode de traitement mental dans lequel il se trouve. Chaque désastre qui lui passe par la tête - une combinaison de mémoire et d'imagination - déclenche la libération d'hormones de stress.

Si les niveaux d'hormones de stress augmentent suffisamment pour désactiver la fonction réflexive - ce qui nous permet généralement de séparer la mémoire et l'imagination de ce qui est réel - ce qu'il y a dans son esprit a le même impact émotionnel que l'événement qui a réellement eu lieu.

L'effondrement de la fonction réflexive, qu'il soit dû à un excès d'hormones de stress, comme dans le cas de l'avocat, ou au sous-développement qui rend la fonction réflexive excessivement vulnérable aux hormones de stress, ouvre la voie à la panique. Les craintes concernant ce qui pourrait arriver se concrétisent dans la conviction que is événement. Et, si nous ne pouvons pas voir un moyen d'échapper à ce que nous croyons se produire, nous paniquons.

© 2019 par Tom Bunn. Tous les droits sont réservés.
Reproduit avec la permission de l'éditeur,
Bibliothèque du Nouveau Monde. http://www.newworldlibrary.com

Source de l'article

Panic Free: Programme de la journée 10 pour mettre fin à la panique, à l'anxiété et à la claustrophobie
par Tom Bunn

Panic Free: le programme 10-Day pour mettre fin à la panique, à l'anxiété et à la claustrophobie par Tom BunnEt si vous pouviez arrêter la panique en puisant dans une autre partie de votre cerveau? Après des années de travail pour aider les personnes souffrant de panique et d’anxiété, le thérapeute agréé (et pilote) Tom Bunn a découvert une solution extrêmement efficace utilisant une partie du cerveau non affectée par les hormones du stress qui bombardent une personne en situation de panique. L'auteur inclut des instructions spécifiques pour traiter les déclencheurs de panique courants, tels que les voyages en avion, les ponts, les IRM et les tunnels. Parce que la panique limite profondément sa vie, le programme proposé par Tom Bunn peut réellement changer la vie. (Également disponible en édition Kindle et en livre audio.)

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À propos de l’auteure

Capitaine Tom Bunn, MSW, LCSWLe capitaine Tom Bunn, MSW, LCSW, est une autorité en matière de trouble panique, fondatrice de SOAR Inc., qui fournit un traitement aux personnes paniquées en vol, et l'auteur de SOAR: le traitement révolutionnaire contre la peur de voler. En savoir plus sur le travail de l'auteur Tom Bunn sur son site Web
http://www.panicfree.net/

Vidéo / Présentation avec le capitaine Tom Bunn: Peur, anxiété et terreur. D'où est ce que ça vient? Comment peut on l'arrêter?

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