Modification du comportement

Comment briser les habitudes malsaines en n'étant pas obsédé par la volonté

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 De nombreuses personnes attribuent leur consommation de café au besoin de se sentir plus alerte, mais les recherches montrent que l'habitude est tout aussi un facteur déterminant de la consommation de caféine. Westend61 / Getty Images

Si vous êtes comme beaucoup d'américains, vous commencez probablement votre journée avec une tasse de café - un latte du matin, un expresso ou peut-être une bonne vieille infusion goutte à goutte.

Une explication courante chez les buveurs de café passionnés est que nous buvons du café pour nous réveiller et soulager la fatigue.

Mais cette histoire ne tient pas complètement. Après tout, la quantité de caféine dans une tasse de café peut varier énormément. Même en commandant le même type de café dans le même café, les niveaux de caféine peuvent doubler d'une boisson à l'autre. Et pourtant, nous, les buveurs de café, ne semblons pas le remarquer.

Alors, quoi d'autre pourrait nous conduire dans notre quête de ce breuvage du matin ?

C'est une question à laquelle nous avons cherché à répondre dans nos récentes recherches. La réponse a des implications profondes sur la façon dont nous abordons les grands défis sociétaux tels que l'alimentation et le changement climatique.

As comportementale scientifiques, nous avons appris que les gens répètent souvent des comportements quotidiens par habitude. Si vous buvez régulièrement du café, vous le faites probablement automatiquement dans le cadre de votre routine habituelle, et pas seulement par fatigue.

Mais l'habitude ne semble pas être une bonne explication – il n'est pas satisfaisant de dire que nous faisons quelque chose simplement parce que c'est ce que nous avons l'habitude de faire. Au lieu de cela, nous concoctons des explications plus convaincantes, comme dire que nous buvons du café pour atténuer notre brouillard matinal.

Cette réticence signifie que nous ne reconnaissons pas de nombreuses habitudes, même si ils imprègnent notre quotidien.

Les habitudes se forment dans des environnements spécifiques qui fournissent un signal ou un déclencheur pour le comportement.


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Déballer ce qui se cache derrière les habitudes

Pour tester si les gens sous-estiment le rôle que cette habitude joue dans leur vie, nous avons demandé à plus de 100 buveurs de café ce qui, selon eux, motive leur consommation de café. Ils ont estimé que la fatigue était environ deux fois plus importante que l'habitude pour les pousser à boire du café. Pour comparer ces hypothèses à la réalité, nous avons ensuite suivi la consommation de café et la fatigue de ces personnes au cours d'une semaine.

Les résultats réels divergeaient nettement des explications de nos participants à la recherche. Oui, ils étaient un peu plus susceptibles de boire du café lorsqu'ils étaient fatigués - comme on pouvait s'y attendre - mais nous avons constaté que l'habitude avait une influence tout aussi forte. En d'autres termes, les gens ont largement surestimé le rôle de la fatigue et sous-estimé le rôle de l'habitude. Les habitudes, semble-t-il, ne sont pas considérées comme une grande explication.

Nous avons ensuite reproduit cette découverte dans une deuxième étude avec un comportement que les gens pourraient considérer comme une "mauvaise" habitude - ne pas aider en réponse à la demande d'un étranger. Les gens négligeaient encore l'habitude et supposaient que leur réticence à offrir de l'aide était due à leur humeur du moment.

L'écart entre le rôle réel et perçu de l'habitude dans nos vies est important. Et cet écart est essentiel pour comprendre pourquoi les gens ont souvent du mal à changer des comportements répétés. Si vous pensez que vous buvez du café parce que vous êtes fatigué, essayez de réduire votre consommation de café en vous couchant tôt. Mais en fin de compte, vous vous tromperiez d'arbre – votre habitude serait toujours là le matin.

Pourquoi les habitudes sont étonnamment difficiles à changer

La raison pour laquelle les habitudes peuvent être si difficiles à surmonter est qu'elles ne sont pas entièrement sous notre contrôle. Bien sûr, la plupart d'entre nous peuvent contrôler un seul exemple d'une habitude, par exemple en refusant une tasse de café cette fois ou en prenant le temps d'offrir des directions à un touriste perdu. Nous exerçons notre volonté et nous nous contentons d'aller de l'avant. Mais maîtriser constamment une habitude est diaboliquement difficile.

Pour illustrer cela, imaginez que vous deviez éviter de dire des mots contenant la lettre « I » pendant les cinq prochaines secondes. Assez simple, non? Mais imaginez maintenant si vous deviez maintenir cette règle pendant une semaine entière. Nous utilisons habituellement de nombreux mots qui contiennent "je". Soudainement, la surveillance requise 24 heures sur 7, XNUMX jours sur XNUMX transforme cette tâche simple en une tâche beaucoup plus onéreuse.

Nous commettons une erreur similaire lorsque nous essayons de contrôler les habitudes indésirables et d'en créer de nouvelles, souhaitables. La plupart d'entre nous peuvent y parvenir à court terme - pensez à votre enthousiasme lorsque vous commencez un nouveau régime ou un nouveau programme d'entraînement. Mais nous sommes inévitablement distraits, fatigués ou tout simplement occupés. Lorsque cela se produit, votre ancienne habitude est toujours là pour guider votre comportement, et vous vous retrouvez là où vous avez commencé. Et si vous ne parvenez pas à reconnaître le rôle de l'habitude, vous continuerez à négliger les meilleures stratégies qui ciblent efficacement les habitudes.

Le revers de la médaille est également vrai : nous ne reconnaissons pas les avantages de nos bonnes habitudes. Une étude a révélé que les jours où les gens avaient fortement l'intention de faire de l'exercice, ceux qui avaient des habitudes d'exercice faibles et fortes avaient des quantités similaires d'activité physique. Les jours où les intentions étaient plus faibles, cependant, ceux qui avaient les habitudes fortes étaient plus actives. Ainsi, de fortes habitudes maintiennent le comportement sur la bonne voie même lorsque les intentions vont et viennent.

Ce n'est pas que de la volonté

La culture américaine est en partie responsable de la tendance à négliger les habitudes. Comparativement aux résidents d'autres pays développés, les Américains sont plus susceptibles de dire que ils contrôlent leur réussite dans la vie.

Par conséquent, lorsqu'on leur demande ce qui les empêche d'adopter des changements de mode de vie sains, les Américains citent généralement un manque de volonté. Certes, la volonté est utile à court terme, car nous rassemblons la motivation pour, par exemple, vous inscrire à un abonnement à une salle de sport ou commencer un régime.

Mais la recherche montre que, étonnamment, les personnes qui réussissent mieux à atteindre des objectifs à long terme exercer - le cas échéant - moins de volonté dans leur vie de tous les jours. Cela a du sens : comme expliqué ci-dessus, avec le temps, la volonté s'estompe et les habitudes prévalent.

Si la réponse n'est pas la volonté, alors quelle est la clé pour contrôler les habitudes ?

Changer les habitudes commence par les environnements qui les supportent. La recherche montre que tirer parti des signaux qui déclenchent les habitudes en premier lieu peut être incroyablement efficace. Par exemple, réduire la visibilité des paquets de cigarettes dans les magasins a freiné les achats de cigarettes.

Une autre voie vers le changement d'habitude implique la friction : en d'autres termes, il est difficile d'agir sur les habitudes indésirables et facile d'agir sur les désirables. Par exemple, une étude a révélé que le recyclage a augmenté après que les bacs de recyclage aient été placés juste à côté des poubelles - que les gens utilisaient déjà - contre seulement 12 pieds de distance.

Changer efficacement de comportement commence par reconnaître qu'une grande partie du comportement est habituelle. Les habitudes nous font répéter des comportements indésirables mais aussi souhaitables, même si nous ne faisons que savourer une bonne infusion matinale.La Conversation

À propos des auteurs

Asaf Mazar, Postdoctorant en sciences du comportement, Université de Pennsylvanie et un Wendy Bois, professeur principal émérite de psychologie et des affaires, Collège des lettres, des arts et des sciences de l'USC Dornsife

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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