Modification du comportement

Pourquoi avons-nous les larmes quand nous sommes fatigués ou malades ?

une certaine tristesse 5 21 
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Ça a été une grosse semaine et vous vous sentez épuisée, et soudain vous vous retrouvez à pleurer devant une belle publicité pour les couches. Ou peut-être êtes-vous frappé d'un rhume ou du coronavirus et le fait que votre partenaire ait consommé tout le lait vous donne juste envie de pleurer.

Vous pouvez en effet vous sentir triste d'être malade ou fatigué, mais pourquoi les larmes ? Pourquoi n'arrives-tu pas à tenir les choses ensemble ?

Les larmes remplissent de multiples fonctions psychologiques. Les larmes agissent comme un indicateur physique de notre état émotionnel intérieur, se produisant lorsque nous ressentons une tristesse intense ou une joie intense.

Dans notre cerveau, des émotions fortes activent le réseau autonome central. Ce réseau est composé de deux parties : le système sympathique (qui active notre réponse « combat ou fuite » lorsque nous percevons un danger) et le système nerveux parasympathique, qui ramène le corps à un état de calme.

Les émotions fortes activent la partie sympathique de ce système, mais lorsque nous pleurons, le la partie parasympathique est activée, nous faire sentir mieux.

Que se passe-t-il lorsque nous sommes stressés ou fatigués ?

Nous sommes formés dès le plus jeune âge pour contrôler nos émotions, avec des moments socialement sanctionnés pour exprimer nos émotions, en nous abstenant de manifestations physiques d'émotions négatives. Par exemple, pleurer pendant un film triste, c'est bien, mais pleurer au travail est généralement considéré comme moins acceptable.

Le cortex préfrontal, ou la partie froide et pensante de notre cerveau, répond aux signaux émotionnels émis par le réseau autonome central, nous aidant à réguler la réponse émotionnelle pour gérer nos émotions de manière contrôlée. Le cortex préfrontal est comme le processeur principal de votre ordinateur, gérant les tâches pour assurer le bon fonctionnement du système.

Malheureusement, plus nous sommes stressés et fatigués, ou si nous éprouvons de longues périodes de douleur physique ou émotionnelle, le système sympathique reste activé. Le cortex préfrontal devient submergé, comme un ordinateur qui a trop de programmes en cours d'exécution en même temps.

Le cerveau devient moins capable de réguler nos émotions de la manière attendue, ce qui entraîne des réponses émotionnelles visibles, telles que des larmes ou des explosions de colère. Nous ne réalisons peut-être même pas à quel point nous sommes submergés jusqu'à ce que des larmes coulent sur notre visage après un incident ou une expérience apparemment mineure.

Certaines personnes sont plus susceptibles de pleurer que d'autres. Les femmes ont tendance à pleurer plus que les hommes, même si la mesure dans laquelle cela est dû aux aspects biologiques par rapport aux attentes de la société n'est pas claire.


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Les personnes qui obtiennent un score élevé sur les traits de personnalité de l'empathie ou du névrosisme sont plus susceptibles de pleurer plus souvent. Des pleurs excessifs peuvent également être une indication physique de dépression, car le cerveau est submergé par la douleur émotionnelle.

A quoi bon les larmes ?

Au-delà des raisons psychologiques, les larmes jouent plusieurs rôles sociaux. Même si notre société peut désapprouver les fortes expressions d'émotions, les larmes aident en fait à créer et à maintenir des liens sociaux.

Les larmes peuvent agir comme un appel à l'aide, montrant visiblement aux autres que nous n'allons pas bien et que nous avons besoin de soutien. Les larmes génèrent souvent des sentiments de sympathie chez les autres, nous aidant à nous connecter avec eux. Les larmes peuvent également se produire lorsque nous ressentons une profonde sympathie pour une autre personne, pleurant avec elle, ce qui renforce encore les liens sociaux.

Au-delà des raisons psychologiques et sociales, il y a aussi des raisons physiques aux larmes. Par exemple, lorsque nous sommes fatigués, nous travaillons dur pour garder les yeux ouverts, ce qui dessèche les yeux. Notre corps produit des larmes pour contrer la sécheresse, gardant les yeux humides pour que nous puissions voir clairement.

Les yeux larmoyants sont également fréquents dans les maladies respiratoires telles que le rhume, la grippe et le coronavirus. Lorsque nous avons une infection dans le corps, les globules blancs sont mobilisés pour combattre le virus. Ces globules blancs supplémentaires peuvent enflammer les vaisseaux sanguins de l'œil, ce qui provoque l'obstruction des canaux oculaires et provoque des larmes.

Les larmes font naturellement partie du fonctionnement humain. Surtout avec les pressions que ces dernières années ont apportées, il n'y a parfois rien de mieux qu'un bon cri pour soulager des émotions accablantes. Mais si vous pleurez excessivement, il peut être utile de parler à votre médecin des causes physiques ou psychologiques possibles.La Conversation

A propos de l'auteur

Peggy Kern, Professeur agrégé, L'Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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