Ajustements d'attitude

Comment la pandémie change nos cerveaux

Comment la pandémie change nos cerveaux Le nouveau coronavirus affecte notre cerveau, que nous l'ayons attrapé ou non. Teo Tarras / Shutterstock

Que vous ayez contracté le COVID-19 ou non, votre cerveau a probablement changé au cours des derniers mois. Le virus lui-même peut provoquer un certain nombre de problèmes neurologiques, avec l'anxiété et la dépression. L'isolement et l'inquiétude causés par la pandémie peut également modifier la chimie de notre cerveau et provoquer des troubles de l'humeur.

Dans notre nouveau papier, publié inb Avis sur Neuropsychopharmacology, nous avons étudié comment surmonter au mieux les changements cérébraux liés à la pandémie.

Commençons par l'infection COVID-19. En plus des troubles de l'humeur, les symptômes courants comprennent la fatigue, les maux de tête, la perte de mémoire et les problèmes d'attention. Il peut y avoir un certain nombre de raisons à ces changements cérébraux, y compris l'inflammation et événements cérébro-vasculaires (un syndrome causé par une perturbation de l'apport sanguin au cerveau).

Les recherches suggèrent que le virus peut accéder au cerveau via le bulbe olfactif du cerveau antérieur, ce qui est important pour le traitement des odeurs. Perte d'odeur est un symptôme chez de nombreux patients atteints de COVID-19.

Dans le cadre du système responsable de votre odorat, le bulbe olfactif envoie des informations sur l'odorat pour être traitées ultérieurement dans d'autres régions du cerveau - y compris l'amygdale, le cortex orbitofrontal et l'hippocampe - qui jouent un rôle majeur dans l'émotion, l'apprentissage et la mémoire.

En plus d'avoir des connexions étendues avec d'autres régions du cerveau, le bulbe olfactif est riche en produit chimique la dopamine, qui est importante pour le plaisir, la motivation et l'action. Il se peut que le COVID-19 modifie les niveaux de dopamine et d'autres produits chimiques, tels que la sérotonine et l'acétylcholine, dans le cerveau, mais nous ne pouvons pas encore le dire avec certitude. Tous ces produits chimiques sont connus pour être impliqués dans l'attention, l'apprentissage, la mémoire et l'humeur.

Ces changements dans le cerveau sont probablement responsables de l'humeur, de la fatigue et des changements cognitifs couramment ressentis par les patients atteints de COVID-19. Cela peut à son tour sous-tendre les symptômes signalés de stress, d'anxiété et de dépression chez les patients qui ont contracté le virus.

Mère regardant épuisée sur le canapé pendant que les enfants courent. Le verrouillage a été stressant pour de nombreuses personnes. fizkes / Shutterstock

Mais ce ne sont pas seulement les personnes qui ont contracté le virus COVID-19 qui ont souffert d'une anxiété et d'une dépression accrues pendant la pandémie. Une inquiétude excessive quant à la contraction ou à la propagation du virus à d'autres membres de la famille, ainsi que l'isolement et la solitude, peuvent également modifier la chimie de notre cerveau.


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Le stress répété est un déclencheur majeur d'une inflammation persistante dans le corps, qui peut affectent également le cerveau et rétrécir l'hippocampe et donc affecter nos émotions. Le stress peut également affecter les niveaux de sérotonine et de cortisol dans le cerveau, ce qui peut affecter notre humeur. Finalement, ces changements peuvent provoquer des symptômes de dépression et d'anxiété.

Entraînement cérébral

La bonne chose à propos du cerveau, cependant, est qu'il est incroyablement plastique, ce qui signifie qu'il est modifiable et peut compenser les dommages. Même des conditions graves telles que la perte de mémoire et la dépression peuvent être améliorées en faisant des choses qui modifient la fonction cérébrale et sa chimie.

Notre papier se penche sur des solutions prometteuses pour lutter contre les symptômes de stress, d'anxiété et de dépression - chez les patients COVID-19 et autres.

Nous connaissons déjà cet exercice et formation à la pleine conscience - des techniques qui nous aident à rester dans le présent - sont utiles pour lutter contre le stress cérébral. En effet, des études ont montré des changements fonctionnels et structurels bénéfiques dans le cerveau cortex préfrontal (impliqué dans la planification et la prise de décision), l'hippocampe et amygdale suite à une formation à la pleine conscience.

Une étude a montré une densité accrue de matière grise - le tissu contenant la plupart des corps cellulaires du cerveau et un élément clé du système nerveux central - dans l'hippocampe gauche après huit semaines d'entraînement (par rapport aux témoins).

Surtout, ce sont toutes les régions qui sont touchées par le virus COVID-19. De plus, l'entraînement cognitif gamifié peut également aider à améliorer attention, la fonction de mémoire et augmenter la motivation. Ceux qui présentent des symptômes de santé mentale persistants ou graves peuvent nécessiter une évaluation clinique par un psychologue ou un psychiatre. Dans de tels cas, il existe des traitements pharmacologiques et psychologiques, tels que les antidépresseurs ou la thérapie cognitivo-comportementale.

Étant donné que de nombreux pays ne sont pas encore complètement sortis du verrouillage et que les délais d'accès aux soins de santé sont longs, les techniques modernes telles que les appareils portables (trackers d'activité) et les plateformes numériques (applications mobiles), qui peuvent être facilement intégrées dans la vie quotidienne, sont prometteurs.

Par exemple, les suiveurs d'activité peuvent surveiller des éléments tels que la fréquence cardiaque et les habitudes de sommeil, indiquant quand le porteur peut bénéficier d'activités telles que la méditation, l'exercice ou un sommeil supplémentaire. Il y a aussi des applications qui peut vous aider à réduire votre niveau de stress toi même.

Ces techniques sont probablement bénéfiques pour tout le monde et peuvent nous aider à mieux promouvoir la résilience cognitive et la santé mentale - nous préparant à de futurs événements critiques tels que les pandémies mondiales. En tant que société, nous devons anticiper les défis futurs pour notre santé cérébrale, notre cognition et notre bien-être. Nous devrions utiliser ces techniques dans les écoles pour promouvoir la résilience tout au long de la vie dès le plus jeune âge.La Conversation

A propos de l'auteur

Barbara Jacquelyn Sahakian, professeur de neuropsychologie clinique, Université de Cambridge; Christelle Langley, associée de recherche postdoctorale, neurosciences cognitives, Université de Cambridge, et Deniz Vatansever, chercheur principal junior, Université Fudan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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