antidépresseurs 5 22

Environ une personne sur cinq dans le monde vit avec la douleur chronique, et c'est une raison courante pour consulter un médecin, ce qui explique un rendez-vous chez le médecin généraliste sur cinq au Royaume-Uni.

Avec une prudence croissante concernant la prescription d'opioïdes – compte tenu de leur potentiel de dépendance – de nombreux médecins cherchent à prescrire d'autres médicaments, "sans étiquette", pour traiter les douleurs à long terme. Les antidépresseurs sont une option populaire.

Au Royaume-Uni, les médecins peuvent prescrire les antidépresseurs suivants pour « douleur primaire chronique » (douleur sans cause sous-jacente connue) : amitriptyline, citalopram, duloxétine, fluoxétine, paroxétine et sertraline. L'amitriptyline et la duloxétine sont également recommandées pour douleur nerveuse, comme la sciatique.

Cependant, notre évaluation des études portant sur l’efficacité des antidépresseurs dans le traitement de la douleur chronique ont révélé qu’il n’existait de preuves que pour l’un de ces médicaments : la duloxétine.

Nous avons trouvé 178 études pertinentes totalisant 28,664 XNUMX participants. Il s’agit de la plus grande étude jamais réalisée sur les antidépresseurs contre la douleur chronique et la première à inclure tous les antidépresseurs pour tous les types de douleur chronique.


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Quarante-trois des études (11,608 60 personnes) ont porté sur la duloxétine. Nous avons constaté qu’il réduit modérément la douleur et améliore la mobilité. C’est le seul antidépresseur dont nous sommes certains qu’il a un effet. Nous avons également constaté qu’une dose de 120 mg de duloxétine était tout aussi efficace pour soulager la douleur qu’une dose de XNUMX mg.

En comparaison, alors que 43 études ont également étudié l'amitriptyline, le nombre total de participants n'était que de 3,372 XNUMX, ce qui indique que la plupart de ces études sont très petites et susceptibles de produire des résultats biaisés.

Le nombre d’études et de participants pour les autres antidépresseurs est :

  • Citalopram : cinq études avec 209 participants

  • Fluoxétine : 11 études avec 622 participants

  • Paroxétine : neuf études avec 960 participants

  • Sertraline : trois études avec 210 participants.

Les preuves concernant l'amitriptyline, le citalopram, la fluoxétine, la paroxétine et la sertraline étaient très faibles et aucune conclusion n'a pu être tirée quant à leur capacité à soulager la douleur.

Ceci est particulièrement important puisque les données de prescription font état de 15,784,225 XNUMX XNUMX prescriptions d'amitriptyline dans le année dernière. Il est raisonnable de supposer qu'une grande proportion de ces médicaments pourraient être destinés au soulagement de la douleur, car l'amitriptyline est n'est plus recommandé pour traiter la dépression.

Cela suggère que des millions de personnes pourraient prendre un antidépresseur pour traiter la douleur, même s’il n’existe aucune preuve de son utilité. En comparaison, 3,973,129 XNUMX XNUMX ordonnances de duloxétine ont été délivrés au cours de la même période, pour un mélange de dépression et de douleur.

À la lumière de nos résultats, publiés en mai 2023, l'Institut national britannique pour l'excellence en matière de santé et de soins (Nice) a récemment mis à jour ses conseils aux médecins sur la façon de traiter la douleur chronique.

La mise à jour Belle guidance suggère maintenant 60 mg de duloxétine pour traiter [douleur primaire chronique] et le même médicament et la même dose pour traiter les douleurs nerveuses.

Options de traitement limitées

Les médecins généralistes font souvent part de leur frustration face au options limitées à leur disposition pour traiter les patients souffrant de douleurs chroniques. L’amitriptyline est peu coûteuse à prescrire – seulement 66p par paquet – ce qui pourrait expliquer le nombre élevé de prescriptions de ce médicament.

Il s’agit d’un exemple de la manière dont l’écart entre les données probantes et la pratique clinique pourrait nuire aux patients. Bien que notre étude n'ait pas permis d'établir l'innocuité à long terme de l'utilisation des antidépresseurs, des recherches antérieures ont mis en évidence les taux élevés de effets secondaires de l'amitriptyline, y compris des étourdissements, des nausées, des maux de tête et de la constipation.

Il est important de garder à l’esprit, cependant, que la douleur est une expérience très individuelle et que les preuves présentées dans notre revue sont basées sur des groupes de personnes. Nous reconnaissons que certains médicaments peuvent être efficaces même lorsque les résultats de la recherche ne sont pas concluants ou ne sont pas disponibles. Si vous avez des inquiétudes concernant vos analgésiques, vous devriez en discuter avec votre médecin.The Conversation

Hollie Birkinshaw, chercheur, soins primaires, Université de Southampton et Tamar Pincus, professeur en psychologie de la santé et doyen, Université de Southampton

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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