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Les animaux de compagnie peuvent apporter de la joie et de la compagnie, mais aussi des soucis financiers, des pertes et des défis logistiques. Dann Tardif/Stone via Getty Images

Posséder un animal de compagnie peut être une montagne russe. Il y a des hauts, comme lorsque votre chien vous accueille avec un mouvement complet du corps lorsque vous rentrez chez vous, ou lorsque votre chat ronronne bruyamment pendant que vous vous blottissez l'un contre l'autre. Ensuite, il y a les moments difficiles, comme les déplacements stressants vers des soins d'urgence, le réveil avec ce bruit de vomissement désagréable ou le choix difficile de dire au revoir en raison de problèmes médicaux ou même de problèmes de comportement insolubles.

Pour les propriétaires d'animaux en difficulté, il est bénéfique pour leur santé mentale de reconnaître que les animaux de compagnie peuvent créer du stress et que certains animaux demandent plus de travail que d'autres.

Des recherches ont montré que les chats et les chiens peuvent avoir des impacts tout aussi positifs sur la santé mentale.

Animaux peut être utile à réduire le stress, l’anxiété et le sentiment de dépassement, y compris chez les enfants. Il a également été démontré que la possession d'un animal de compagnie améliore le bien-être en inculquant aux gens un sens du but et des responsabilités.

Comme étant une entreprise travailleur social clinicien agréé, amoureux des animaux et maman de chien fière, J'ai les deux professionnellement et personnellement vu les impacts sur la santé mentale d’avoir des compagnons animaux.


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Les reportages médiatiques couvrent généralement le les points positifs de la possession d'un animal de compagnie. Mais les difficultés et les inconvénients liés à la possession d’un animal de compagnie ne sont pas aussi souvent évoqués. Par exemple, bien que posséder un animal de compagnie présente de nombreux aspects positifs, certaines recherches montrent que les animaux de compagnie peuvent conduire à problèmes de santé mentale exacerbés ou encore problèmes de sommeil.

Qu'il s'agisse d'une adoption ou d'un achat, les animaux de compagnie peuvent apporter toute une gamme d'émotions dans nos vies. Des recherches ont même montré que les animaux de compagnie peuvent bénéficier aux non-propriétaires d'animaux autour d'eux aussi.

Comment les animaux de compagnie peuvent enrichir nos vies

Un propriétaire d’animal de compagnie peut facilement être en mesure de noter un nombre infini d’effets positifs que son compagnon pelucheux a eu sur sa vie. La recherche les confirme.

Les animaux de compagnie peuvent offrir une compagnie constante aux individus et aux familles. C'est particulièrement vrai pour les personnes âgées. Les adoptions d'animaux de compagnie ont augmenté au début de la pandémie de COVID-19. De nombreuses personnes ont bénéficié des animaux de compagnie pendant les périodes de séjour à la maison mandats et quarantaines.

Les adoptions d’animaux de compagnie ont grimpé en flèche au début de la pandémie de COVID-19. Mais de nombreux propriétaires se sont alors retrouvés aux prises avec la hausse des coûts des soins.

La recherche montre que les chiens peuvent réduire la solitude chez leurs propriétaires. En fait, être accompagné d'un chien peut même te faire paraître plus accessible.

Les animaux de compagnie, en particulier les chiens, peuvent contribuer à améliorer la capacité de chacun à socialiser et se sentir connecté avec les autres, ainsi qu’en augmentant les perspectives d’interactions sociales. Les gens peuvent créer des liens grâce à l'expérience d'avoir des animaux de compagnie, socialiser au parc à chiens ou même se retrouver au café pour chats local.

Les animaux et les animaux de compagnie ont également été utilisés pour aider à détecter l'apparition des symptômes d'épisodes médicaux, y compris les convulsions. Thérapie assistée par les animaux et zoothérapie se sont montrés prometteurs dans l'amélioration de la gestion des symptômes et de la qualité de vie globale dans un certain nombre de conditions, notamment troubles liés aux traumatismes et aux facteurs de stress, troubles anxieux, troubles de l'alimentation, autisme, lésions cérébrales traumatiques, troubles neurologiques et plus.

Posséder un animal de compagnie présente de nombreux avantages.

Les facteurs de stress inhérents

Malgré les nombreux impacts positifs de la possession d’un animal de compagnie, cela peut aussi avoir des impacts négatifs. Par exemple, une enquête a révélé que 47 % des Américains ressenti une anxiété de séparation lorsqu'ils laissent leurs chiens à la maison.

L'enquête a également révélé que 41 % des propriétaires d'animaux ont refusé les invitations sociales parce qu'ils ne voulaient pas laisser leur chien à la maison, et que 70 % des propriétaires d'animaux préféreraient travailler à distance afin de pouvoir rester à la maison avec leur animal. Les propriétaires d’animaux ont également ressenti de l’anxiété à l’idée que leur animal tombe malade ou s’enfuie, ou qu’ils risquent de lui faire du mal involontairement.

Le stress lié à la possession d’un animal de compagnie est courant. Il y a le stress de l'apprentissage de la propreté et du fait de s'assurer que l'animal reçoit suffisamment d'enrichissement – ​​à la fois physiquement et mentalement. Ensuite, il y a les défis associés aux rendez-vous chez le vétérinaire et à la gestion de la maladie, ainsi que les facteurs de stress financiers et la recherche de gardiens d'animaux.

Un autre élément de la possession d'un animal de compagnie dont les gens ne parlent souvent pas c'est le stress, et souvent la honte, que les propriétaires avec chiens réactifs expérience en promenant leur chien, en accueillant des gens à la maison ou en ayant leur chien avec des enfants.

Enfin, il y a la réalité selon laquelle nos compagnons de compagnie vivent moins longtemps que nous, ce qui entraîne une planification de fin de vie, des traitements coûteux pour les maladies liées au vieillissement et, bien sûr, le chagrin que ressentira la perte d'un animal de compagnie. . Pour certaines personnes, la perte d'un animal de compagnie peut être pire qu'une perte humaine.

Les gens peuvent juger ou critiquer les propriétaires d’animaux pour une réaction de deuil « exagérée ». L’expérience courante d’invalidation et de manque de reconnaissance liée au chagrin lié à la perte d’un animal de compagnie – semblable au chagrin ressenti suite à un divorce et à une fausse couche – est classée comme suit : chagrin privé. Ce terme fait référence à un deuil qui n’est pas reconnu, validé ou accepté socialement.

Cordes attachées

Les propriétaires d’animaux, surtout après la pandémie, ont signalé des niveaux élevés de culpabilité liés au fait de laisser leurs animaux de compagnie à la maison au travail ou lors d’événements sociaux. Une partie de cette culpabilité peut être liée à des préoccupations concernant le manque d'attention accordée à l'animal ou à sa santé. Cette culpabilité a même été montré être similaire au sentiment que les parents humains ont à l'égard de leurs enfants humains.

En tant que personne qui adore son chien, je peux comprendre la culpabilité de le laisser seul. Pour compliquer les choses, mon chien a des problèmes articulaires, de l'anxiété et lupus discoïde, un type de lupus qui affecte la peau du nez. Il peut aussi être réactif. Tous ces aspects nécessitent que je fournisse des soins supplémentaires. Lorsque des amis invalident mes inquiétudes et ma culpabilité, cela peut me sentir isolant et honteux.

Et je ne suis pas seul dans ces sentiments. Dans l’ensemble, lorsqu’il y a un manque de considération pour les sentiments complexes ressentis par les propriétaires d’animaux, les sentiments d’invalidation et de privation de droits peuvent conduire à la dépression, à l'anxiété, sentiment d'être isolé et qualité de vie dégradée.

Trouver du soutien

Le lien homme-animal est unique, les humains recevant un amour inconditionnel et une pleine acceptation de leur compagnon animal. Lorsque la société peut honorer et respecter ce lien par la validation, la patience et la compassion, elle aide non seulement les propriétaires d'animaux, mais aussi les cliniciens qui soignent les animaux.

Employeurs peut apporter un soutien en continuant à offrir des options de travail à distance et hybrides, une flexibilité dans les horaires et des opportunités permettant aux employés de se sentir validés et de recevoir du soutien. Si un proche se sent coupable de laisser son chien à la maison ou si un ami s'inquiète de la santé de son chat, au lieu de minimiser son expérience, essayez de lui parler et de lui demander comment le soutenir au mieux dans sa détresse.

Un autre outil de soutien consiste à encourager les propriétaires d'animaux à pratiquer l'auto-compassion et la pleine conscience, être présent et se concentrer sur le temps qu'ils passent avec leur animal de compagnie.

Les animaux de compagnie peuvent apporter une joie et une compagnie infinies dans nos vies, que ce soit en les possédant, en les plaçant dans une famille d'accueil, en faisant du bénévolat ou en s'engageant dans une thérapie assistée par les animaux.

Il reste cependant important de reconnaître les facteurs de stress et les difficultés auxquels les propriétaires d’animaux sont confrontés. Après tout, les hauts et les bas liés à la possession d’un animal de compagnie, tout comme les hauts et les bas de l’expérience humaine, sont ce qui rend la vie et les relations encore plus significatives.The Conversation

Emilie Hemendinger, Professeur adjoint de psychiatrie, Université du Colorado Anschutz Medical Campus

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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