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Comment aider les adolescents à réduire leur détresse émotionnelle

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 Près d'un jeune sur cinq dans le monde se blesse intentionnellement chaque année. xijian/E ! via Getty Images

Les émotions sont des choses délicates. Ils permettent aux humains de tomber amoureux, de faire la guerre et, en fin de compte, de s'automutiler.

Il est difficile d'imaginer une époque où les jeunes adultes étaient plus en détresse qu'aujourd'hui. Les données récentes des Centers for Disease Control and Prevention indiquent que plus de 40 % des élèves du secondaire ont déclaré qu'ils se sentaient constamment triste ou désespéré au cours de l'année écoulée. Dans la même enquête, environ 20 % ont déclaré que ils ont sérieusement pensé au suicide. Dans le monde, environ 17 % des jeunes âgés de 12 à 18 ans se blessent intentionnellement chaque année (basé sur une étude de 1990-2015).

Au dire de tous, les jeunes vivent une expérience apparemment niveau de détresse émotionnelle sans précédent.

Les humains ont tendance à se comporter de manière à rechercher le plaisir et éviter la douleur. Pourquoi alors certains se blesseraient-ils intentionnellement ? Dans une nouvelle méta-analyse, un résumé des études de recherche que nous et nos collègues avons publiées dans la revue Nature Human Behavior, nous avons signalé que les gens se sentaient mieux immédiatement après s'être blessé ou avoir pensé au suicide.

Nous sommes doctorants en psychologie clinique à l'Université de Washington, recherchant pourquoi les jeunes et les jeunes adultes s'automutilent, et un psychologue clinicien étudier la consommation de substances chez les jeunes adultes. Nos recherches suggèrent que cette réduction de la détresse émotionnelle à la suite d'actes d'automutilation et de pensées suicidaires entretient probablement ces types de pensées et de comportements. La recherche montre que les gens se coupent souvent pour faire face à des émotions fortes.

Les défis de l'étude de l'automutilation

Dans son livre “À propos du béhaviorisme", l'éminent psychologue BF Skinner a inventé le terme «renforcement» pour expliquer pourquoi les comportements sont plus susceptibles de se produire si ce même comportement a déjà abouti au résultat souhaité. Au cours des 20 dernières années, les principales théories ont émis l'hypothèse que l'automutilation fonctionnait de la même manière. Autrement dit, si quelqu'un ressentait un soulagement de la souffrance émotionnelle après s'être blessé, il serait plus susceptible de répéter le comportement à l'avenir.

L'automutilation est difficile à étudier. Jusqu'à la dernière décennie, la plupart des chercheurs demandaient aux gens de réfléchir à ce qu'ils pensaient ou ressentaient lorsqu'ils s'automutilaient, mais ces épisodes pouvaient avoir eu lieu il y a des mois, voire des années. Nous, les humains, cependant, sommes remarquablement mauvais pour rendre compte avec précision de nos propres comportements, surtout quand on essaie d'expliquer pourquoi les choses se sont passées. Il est particulièrement difficile pour les chercheurs d'obtenir une chronologie claire des événements, ce qui rend difficile de déterminer comment une personne se sentait immédiatement avant ou après s'être automutilée.

Récemment, des chercheurs ont tenté de combler ces lacunes en utilisant les omniprésence des téléphones portables. Dans ces études, les chercheurs ont demandé aux participants de répondre à de brèves enquêtes sur la façon dont ils se sentent plusieurs fois par jour sur leurs téléphones portables au cours de leur vie.

Notre méta-analyse analysé 38 de ces études basées sur des enquêtes, avec des données fournies par des chercheurs des États-Unis et d'Europe, impliquant 1,644 XNUMX participants. Dans toutes les études, les participants ont évalué l'intensité de leurs émotions et indiqué s'ils avaient pensé à l'automutilation au cours des dernières heures.


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Nous avons constaté que les participants ont signalé des niveaux de détresse plus élevés juste avant de s'automutiler ou de penser au suicide, et ont signalé des niveaux de détresse considérablement réduits immédiatement après. Ensemble, cela suggère que le soulagement des émotions pénibles agit comme un puissant renforçateur, augmentant probablement la probabilité que les gens continuent d'avoir des pensées et des comportements d'automutilation. Cela implique également que les traitements doivent se concentrer sur la façon d'aider les gens à remplacer l'automutilation par d'autres moyens de soulager le stress.

Étant donné qu'environ 40 % des personnes qui tentent de se suicider ne reçoivent pas de services de santé mentale, nous pensons qu'il est important de partager des stratégies pour aider les personnes à risque d'automutilation à parler de leurs émotions et d'offrir des ressources pour trouver de l'aide professionnelle. La famille et la communauté au sens large jouent un rôle dans la réduction du risque de suicide.

Stratégies pour discuter de l'automutilation

Les adolescents qui s'automutilent et/ou pensent au suicide forment un groupe hétérogène – les gens sont uniques, après tout. Cependant, nos résultats suggèrent que l'automutilation remplit une fonction importante pour les jeunes : aider à réguler les émotions.

Il est essentiel que les adolescents qui ont des pensées et des comportements d'automutilation trouver des adultes et/ou des pairs à qui ils se sentent liés. L'enquête du CDC mentionnée précédemment a montré que des jeunes qui se sont sentis connectés étaient beaucoup moins susceptibles d'envisager ou de tenter de se suicider que ceux qui ne se sentaient pas connectés. Ainsi, s'assurer que les adolescents se sentent aimés et soutenus ou qu'ils « appartiennent » à la maison et à l'école peut être un moyen de se protéger contre l'automutilation.

Nous avons constaté dans notre travail clinique avec des jeunes qui s'automutilent qu'il est important d'équilibrer la validation de leurs émotions - en d'autres termes, la reconnaissance et la compréhension exacte de leurs sentiments - tout en ne répondant pas à l'automutilation d'une manière susceptible de la renforcer par inadvertance. Si, par exemple, les adolescents avaient l'impression que la seule façon de recevoir du soutien ou de la validation était de s'automutiler, il serait alors important de s'assurer que la validation est fournie lorsqu'ils ne s'automutilent pas.

Voici quelques moyens clés de valider et de montrer votre soutien :

– Faites attention : nous savons tous ce que cela fait de parler avec quelqu'un qui ne fait pas attention ou qui regarde son téléphone. Établissez un contact visuel et montrez que vous vous intéressez à ce que la personne ressent.

– Réfléchissez : Résumez ce que la personne dit pour montrer que vous écoutez et assimiler l'information. Vous pourriez dire quelque chose comme : « Laissez-moi m'assurer que j'ai bien compris… », puis paraphraser ce que vous entendez.

– Essayez de lire dans ses pensées : Imaginez-vous à la place de la personne ou devinez ce qu'elle peut ressentir, même si elle ne l'a pas dit directement. Vous pourriez dire quelque chose comme : « J'imagine que tu dois avoir l'impression que personne ne comprend ce que tu traverses. Si l'adolescent dit que vous avez tort, renoncez à avoir raison et réessayez plus tard.

– Validez sur la base d'événements antérieurs : montrez que vous comprenez comment les sentiments ont un sens compte tenu de ce que vous savez de la personne. Par exemple, vous pourriez demander : « Y a-t-il eu des moments où vous avez vécu des expériences similaires à celles d'aujourd'hui ? » Vous pourriez dire quelque chose comme : « Je peux tout à fait comprendre à quel point tu aurais peur d'échouer à ce test, puisque tu as étudié dur pour le dernier mais que tu n'as pas fait aussi bien que tu le voulais.

– Reconnaissez que les sentiments ont un sens dans le présent : d'autres personnes dans la même situation auraient-elles les mêmes sentiments ? Par exemple, "N'importe qui aurait peur." Cela communique à l'autre personne qu'il n'y a rien de mal dans sa façon de penser et de se sentir. Vous ne pourrez pas tout valider ; par exemple, vous ne devriez pas valider que l'automutilation est une réponse efficace à la détresse. Cependant, vous pouvez valider que l'automutilation est compréhensible car elle peut apporter un soulagement émotionnel temporaire même si elle cause des problèmes à long terme.

– Soyez « radicalement authentique » : Soyez authentique et essayez de montrer à l'autre personne que vous la respectez et que vous vous souciez d'elle. Traitez-le comme une personne de statut égal qui possède une expertise importante sur la façon d'aider à résoudre le problème de son automutilation.

Tendre une main secourable

Il est important que les gens sachent que de l'aide est disponible. La National Suicide Prevention Lifeline (800-273-8255) est gratuite pour toute personne en détresse émotionnelle. Maintenant, ça compte maintenant est une autre ressource gratuite qui propose des stratégies d'adaptation pour gérer l'automutilation et les pensées suicidaires de personnes ayant une expérience vécue.

Des recherches antérieures ont montré que certaines interventions comportementales, telles que thérapie cognitivo-comportementale – une approche qui se concentre sur l'interaction entre les pensées, les émotions et les comportements – ou thérapie comportementale dialectique – un programme de traitement complet qui enseigne la pleine conscience, la régulation des émotions, la tolérance à la détresse et les compétences d'adaptation interpersonnelles – sont efficaces pour réduire les pensées et les comportements d'automutilation. Les deux traitements sont conçus pour fournir aux individus les compétences nécessaires pour reconnaître leurs émotions et modifier leurs sentiments sans s'automutiler.

À propos des auteurs

Kévin Kuehn, doctorante en psychologie clinique, Université de Washington et Kevin King, Professeur de psychologie, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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