Ce que les épopées grecques m'ont appris sur la relation particulière entre pères et fils

image Ulysse retrouve son père Laërte. Groupe Leemage/Universal Images via Getty Images

La fête des pères inspire des émotions mitigées pour beaucoup d'entre nous. Regarder des publicités de familles heureuses pourrait rappeler des souvenirs difficiles et des relations brisées pour certains. Mais pour d'autres, la journée pourrait inviter des pensées nostalgiques involontaires de parents décédés depuis longtemps.

Comme un spécialiste de la poésie grecque antique, je me retrouve à réfléchir sur deux des moments paternels les plus puissants de la littérature grecque. À la fin du poème classique d'Homère, « L'Iliade», Priam, le roi de Troie, supplie le tueur de son fils, Achille, de rendre le corps d'Hektor, le plus grand guerrier de la ville, pour l'enterrement. Une fois qu'Achille a mis de côté sa fameuse rage et est d'accord, les deux pleurent ensemble avant de partager un repas, Priam déplorant la perte de son fils tandis qu'Achille envisage qu'il ne reverra plus jamais son propre père.

Le dernier livre d'un autre classique grec, "L'Odyssée", rassemble également un père et son fils. Après 10 ans de guerre et autant de voyages en mer, Ulysse rentre chez lui et passe par une série de retrouvailles, se terminant avec son père, Laertes. Quand Ulysse rencontre son père, cependant, il ne le salue pas tout de suite. Au lieu de cela, il prétend être quelqu'un qui a rencontré Ulysse et ment sur son emplacement.

Lorsque Laertes pleure l'absence continue de son fils, Ulysse perd également le contrôle de ses émotions, criant son nom à son père pour être incrédule. Il révèle une cicatrice qu'il a reçue étant enfant et Laertes doute encore de lui. Mais alors Ulysse montre les arbres dans leurs vergers et commence à raconter leurs nombres et leurs noms, les histoires que Laertes lui a racontées quand il était jeune.

Depuis l'époque d'Aristote, les interprètes s'interrogent sur le dernier livre de "L'Odyssée". Certains se demandent pourquoi Ulysse est cruel envers son père, tandis que d'autres se demandent pourquoi se réunir avec lui est important. Pourquoi passer un temps précieux à parler des arbres alors que le le public attend de savoir si Ulysse souffrira aux mains des familles dont il a tué les fils ?

Je suis moi-même resté dans une telle confusion jusqu'à ce que je perde mon propre père, John, trop jeune à 61 ans. Lire et enseigner "L'Odyssée" au cours de la même période de deux ans que je l'ai perdu et que j'ai accueilli deux enfants dans le monde a changé ma façon de comprendre la relation père-fils dans ces poèmes.Je réalisai alors dans la scène finale, ce qu'Ulysse avait besoin de son père était quelque chose de plus important : le confort d'être un fils.

Pères et fils

Les pères occupent une place démesurée dans le mythe grec. Ce sont des rois et des modèles, et trop souvent des défis à relever. Dans l'épopée grecque, les pères sont des marqueurs d'absence et de luxation. Quand Achille apprend que son amant et ami, Patroklos, est mort dans "L'Iliade", il pleure et dit qu'il a toujours imaginé que son meilleur ami rentrait chez lui et présentant le fils d'Achille, Néoptolème, au père d'Achille, Pélée.


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Fils du guerrier Achille et de la princesse Deidamia dans une scène de la mythologie grecque. Les mythes grecs mettent en évidence de nombreux moments dans les relations père-fils. The Print Collector/Hulton Archive/Getty Images

Le moment le plus humanisant du prince troyen Hektor est lorsqu'il se moque de son fils pleurer de surprise en voyant celui de son père armure ensanglantée. Le chagrin de Priam pour la perte d'Hektor remplace le chagrin de tous les parents privés d'enfants pris trop tôt. Lorsqu'il apprend la mort de son fils, il se couche prosterné sur la terre, se couvrant la tête de cendres et pleurant. La douceur du rire d'Hektor préfigure l'amère agonie de la douleur de son père.

Je ne pense pas avoir compris l'un ou l'autre avant de devenir père et d'en perdre un.

Comment les histoires nous ramènent à la maison

Les retrouvailles d'Ulysse avec son père sont cruciales pour l'achèvement de son histoire, de son retour à la maison. En grec, le mot « nostos », ou retour à la maison, est plus qu'un simple retour à un lieu : c'est une restauration de soi, une sorte de rentrée dans le monde des vivants. Pour Ulysse, comme je l'explore dans mon récent livre "L'homme à l'esprit multiple : l'Odyssée, la psychologie moderne et la thérapie de l'épopée», cela signifie revenir à ce qu'il était avant la guerre, en essayant de concilier ses identités de roi, d'ancien combattant souffrant, d'homme avec une femme et un père, ainsi qu'un fils lui-même.

Ulysse réalise son « nostos » en racontant et en écoutant des histoires. En tant que psychologues spécialisés dans thérapie narrative expliquer, notre identité comprend les histoires que nous racontons et croyons sur nous-mêmes.

Les histoires que nous racontons sur nous-mêmes conditionnent notre façon d'agir dans le monde. Des études psychologiques ont montré comment perdre le sens de l'agence, la croyance que nous pouvons façonner ce qui nous arrive, peut nous garder piégés dans des cycles d'inaction et nous rendre plus enclins à la dépression et dépendance.

Et la douleur de perdre un être cher peut rendre tout le monde impuissant. Ces dernières années, des chercheurs ont étudié comment non résolu ou compliqué le chagrin – un état de deuil continu et accru – bouleverse des vies et change la façon dont une personne se voit dans le monde. Et plus de douleur vient du fait que d'autres personnes ne connaissent pas nos histoires, ne savent pas vraiment qui nous sommes. Les psychologues ont montré que lorsque les gens ne reconnaissent pas leurs états mentaux ou émotionnels, ils ressentent «invalidation émotionnelle" qui peuvent avoir des conséquences mentales et physiques négatives allant de la dépression à la douleur chronique.

Ulysse ne reconnaît pas le paysage de son île natale d'Ithaque quand il arrive pour la première fois ; il doit d'abord passer par un processus de retrouvailles et d'observation. Mais quand Ulysse raconte à son père les histoires des arbres qu'ils ont cultivés ensemble, il leur rappelle à tous les deux leur histoire commune, la relation et le lieu qui les rassemble.

Arbres généalogiques

"L'Odyssée" nous enseigne que la maison n'est pas seulement un lieu physique, c'est là où vivent les souvenirs - c'est un rappel des histoires qui nous ont façonnés.

Quand j'étais en troisième année, mon père a acheté plusieurs acres au milieu des bois dans le sud du Maine. Il a passé le reste de sa vie à défricher ces hectares, à façonner des jardins, à planter des arbres. À l'époque où j'étais au lycée, il fallait plusieurs heures pour tondre la pelouse. Lui et moi avons réparé de vieux murs de pierre, creusé des lits pour le phlox et planté des buissons de rhododendrons et un érable.

Mon père n'était pas un homme simple. Je me souviens probablement si bien du travail que nous avons fait sur cette propriété parce que notre relation était par ailleurs distante. Il était presque complètement sourd de naissance, ce qui a façonné la façon dont il s'est engagé avec le monde et le genre d'expériences qu'il a partagées avec sa famille. Ma mère me dit qu'il s'inquiétait d'avoir des enfants parce qu'il ne pourrait pas les entendre pleurer.

Il est décédé à l'hiver 2011 et je suis rentré chez moi en été pour honorer ses vœux et répandre ses cendres sur une montagne du centre du Maine avec mon frère. Je n'avais pas vécu dans le Maine pendant plus d'une décennie avant son décès. Les pins que je grimpais étaient méconnaissables ; les arbres et les buissons que j'avais plantés avec mon père étaient au même endroit, mais ils avaient changé : ils étaient plus gros, plus sauvages, identifiables uniquement par l'endroit où ils étaient plantés les uns par rapport aux autres.

C'est à ce moment-là que je n'étais plus confus au sujet de la promenade qu'Ulysse faisait à travers les arbres avec son père, Laërte. Je ne peux m'empêcher d'imaginer ce que ce serait de parcourir à nouveau cette terre avec mon père, de plaisanter sur l'absurdité de transformer des forêts de pins en pelouse.

"L'Odyssée" se termine avec Laërte et Ulysse aux côtés de la troisième génération, le jeune Télémaque. D'une certaine manière, Ulysse obtient la fin fantastique qu'Achille ne pouvait même pas imaginer pour lui-même: il se tient ensemble dans sa maison avec son père et son fils.

L'année dernière de mon père, je lui ai présenté son premier petit-enfant, ma fille. Dix ans plus tard, alors que j'essaie d'ignorer un autre rappel douloureux de son absence, je ne peux qu'imaginer à quel point la naissance de ma troisième, une autre fille, aurait illuminé son visage.

« L'Odyssée », je crois, nous apprend que nous sommes façonnés par les personnes qui nous reconnaissent et les histoires que nous partageons ensemble. Lorsque nous perdons nos proches, nous pouvons craindre qu'il n'y ait pas de nouvelles histoires à raconter. Mais ensuite, nous trouvons les histoires que nous pouvons raconter à nos enfants.

Cette année, alors que je célèbre une 10e fête des pères en tant que père et sans père, je garde ceci à cœur : raconter ces histoires à mes enfants crée un nouveau foyer et rend ce retour impossible moins douloureux.

A propos de l'auteur

Joel Christensen, professeur d'études classiques, Université Brandeis

Cet article a paru sur The Conversation

 


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