C'est quand tu perds ta virginité et que ton premier enfant est vraiment inscrit dans tes gènes ?

image Shutterstock

Votre première relation sexuelle et votre premier enfant sont des moments mémorables de la vie.

Mais qu'est-ce qui influence le timing de celles-ci ? Une équipe de recherche a entrepris de découvrir si nos gènes jouent un rôle.

A étude, publié en juillet 2021 dans Nature Human Behaviour, a trouvé des centaines de régions de notre code génétique associées à notre âge lorsque nous avons des relations sexuelles pour la première fois et avons notre premier enfant.

Cette recherche allait toujours attirer beaucoup l'attention des médias. Nous avons vu des titres provocateurs tel que:

Lorsque vous perdez votre virginité, cela peut être écrit dans vos GENES.

L'attention des médias est en partie placée sur le rôle de la génétique sur la perte de la virginité, qui est une construction sociale controversée avec beaucoup de signification culturelle.

Les chercheurs ont trouvé des associations génétiques significatives et robustes.


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Mais les contributions sont relativement faibles et ne remplacent pas les influences sociales et culturelles évidentes.

Le vrai message est de savoir quel âge vous avez lorsque vous avez des relations sexuelles pour la première fois et que votre premier enfant est contrôlé par un peu de nature et beaucoup de soins.

D'après les preuves fournies par cette étude, nous ne pouvons certainement pas dire « mes gènes m'ont poussé à le faire ».

Comment l'étude a été menée?

Le projet de recherche est robuste et réalisé par des scientifiques compétents utilisant une technologie moderne et un accès à des banques de tissus de patients et à des bases de données bien organisées.

Cette étude examine une partie de la génétique derrière l'âge auquel vous avez des relations sexuelles pour la première fois, et séparément, la génétique du moment où vous avez votre premier enfant (pour les hommes et les femmes).

L'étude est une pièce impressionnante de recherche, où les auteurs ont entrepris une très grande « étude d'association à l'échelle du génome ». C'est là que les chercheurs analysent les génomes entiers de nombreuses personnes différentes pour découvrir des variations génétiques associées à des résultats particuliers, comme une maladie ou un comportement.

Ils ont examiné l'âge des premiers rapports sexuels chez 387,338 542,901 personnes de la UK Biobank, qui contient des informations génétiques provenant de centaines de milliers de personnes au Royaume-Uni. Ensuite, ils ont examiné quand les gens avaient eu leur premier enfant parmi 36 XNUMX personnes issues de XNUMX études individuelles précédentes qu'ils avaient combinées. Il s'agissait tous d'échantillons de personnes d'origine européenne.

Ils ont appliqué des techniques complètes d'analyse des données pour s'assurer que les associations qu'ils ont identifiées ne sont probablement pas dues au hasard.

Ils ont également examiné la relation entre ces résultats génétiques par sexe ou à travers des contextes socio-économiques et historiques. Il s'agit d'une approche de recherche bien établie qui est nécessaire pour traiter des traits comportementaux complexes. Ce type d'étude et d'approche a contribué à des milliers d'études de recherche précieuses dans le monde.

Qu'est-ce que les chercheurs ont trouvé?

Ils ont trouvé 371 différences au sein des séquences de gènes, appelées variantes de gènes, liées à ces deux traits. Au total, 282 variantes génétiques étaient liées à l'âge des personnes lorsqu'elles ont des relations sexuelles pour la première fois, et 89 étaient liées à l'âge des personnes lorsqu'elles ont leur premier enfant.

Certains gènes vraiment intéressants et plausibles ont été associés à ces deux traits, dans le sens de ce que vous pourriez intuitivement vous attendre à influencer ou à sous-tendre ces comportements complexes.

Parents jouant avec leur nouvel enfant sur un lit Les chercheurs ont découvert 89 variantes génétiques associées à l'âge des personnes lorsqu'elles ont leur premier enfant. Mais l'influence de tous ces gènes sur une personne est faible. Shutterstock

De nombreux gènes associés à l'âge auquel les gens ont eu des relations sexuelles pour la première fois étaient liés à la reproduction. En outre, beaucoup étaient associés à des traits comportementaux et psychiatriques, notamment ceux liés au comportement de recherche de risque, à la sociabilité, à l'anxiété, au TDAH (trouble avec hyperactivité avec déficit de l'attention), à la dépendance et au tabagisme précoce.

Cependant, lorsque ces variantes génétiques sont combinées dans ce que l'on appelle un « score polygénique », elles n'ont pu expliquer qu'un faible pourcentage de la variance de ces traits génétiques. Soit 5.8 % de l'âge au premier rapport sexuel et 4.8 % de l'âge à la première naissance.

Quelles sont les lacunes?

Comme pour toutes les études génétiques visant à analyser des traits comportementaux complexes, les résultats doivent être pris avec précaution et mis en contexte.

Ce ne sont pas les mêmes types de variantes génétiques ou de mutations que nous voyons en génétique clinique, liées à des maladies telles que le cancer du sein héréditaire, la maladie de Huntington ou la mucoviscidose.

Bien que l'étude ait trouvé des associations intéressantes et solides, la quantité d'influence qu'une (ou toutes) de ces variantes génétiques a sur un individu donné est faible.

Et ces associations génétiques ne sont pas causales. Chacun a un effet mineur, et aucun n'est suffisant à lui seul pour provoquer un changement de comportement.

Il y a eu un certain nombre d'études d'association de gènes de ce type sorties de leur contexte au fil des ans, où l'association a été confondue avec la causalité, ou où il y a eu une extrapolation à des populations non européennes. Une mauvaise interprétation de ces types d'études a causé de la confusion et de l'offense.

Cette étude a peut-être permis de découvrir une biologie intéressante. Par exemple, les auteurs mentionnent des résultats pertinents pour améliorer la santé des adolescents et des personnes âgées, et les mécanismes de l'infertilité. Mais les résultats sont principalement intéressants d'un point de vue académique et ne sont pas susceptibles d'avoir un impact sur les tests de diagnostic ou les nouvelles thérapies. - Andrew Shelling


Examen par les pairs aveugles

La revue donne un résumé vulgaire précis de cet article complexe.

L'étude est basée sur l'analyse d'énormes ensembles de données britanniques qui permettent une corrélation entre la séquence du génome et les traits de vie, y compris l'âge au premier contact sexuel et l'âge à la première naissance. Il identifie les gènes qui peuvent avoir une influence. Parmi une longue liste, il y en a beaucoup avec des fonctions connues dans la reproduction ou le comportement.

L'examinateur a pris soin de préciser que corrélation ne signifie pas nécessairement causalité.

L'examinateur a raison de souligner qu'une quantité relativement faible de la variation de ces caractères peut être attribuée à des différences génétiques : environ 22 % pour les deux caractères. C'est une proportion qui a presque doublé entre 1941 et 1965. Cela suggère, pour moi du moins, un relâchement des pressions sociales contraignant le comportement sexuel.

Cela s'effondre en un «score polygénique» d'environ 6 % seulement, en tenant compte de tous les facteurs. En effet, comme le note le critique, vous ne pouvez pas blâmer vos gènes.

L'examinateur est un peu sceptique (tout comme moi) quant à l'affirmation des auteurs selon laquelle les résultats de cette étude guideront à la fois la politique médicale et sociale. Cependant, les résultats sont pertinents pour la santé des jeunes (les relations sexuelles précoces sont en corrélation avec de mauvais résultats) et des personnes âgées (les relations sexuelles tardives sont en corrélation avec une vie plus longue et en meilleure santé). - Jenny Graves

A propos de l'auteur

Andrew Shelling, professeur et doyen associé (recherche), Université d'Auckland

Cet article a paru sur The Conversation

 


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