Couples

Comment faire revivre cette étincelle dans votre relation à long terme ?

Pouvez-vous relancer l'étincelle dans une relation à long terme?

Il y a cinq ans, nous aurions une conversation.

Au début d'une relation amoureuse, la passion n'est pas rare. Les sensations fortes d'apprendre tout sur votre bien-aimé, de partager de nouvelles expériences, et d'avoir beaucoup de sexe, créent un état exaltant de désir et d'amour romantique. En fait, un certain nombre d'études scientifiques ont montré que ce genre d'amour change la chimie du cerveau, nous rendant temporairement accro à notre bien-aimé.

Mais cette flamme diminue généralement avec le temps, et une émotion différente - peut-être plus profonde - prend le dessus. La recherche a montré que cette soi-disant «phase d'attachement» est liée à diminution des hormones "de plaisir" comme la dopamine et la sérotonine et un coup de pouce dans les "produits chimiques de liaison" comme l'ocytocine. Compte tenu de ces changements physiques extrêmes, est-il possible pour quelqu'un dans une relation à long terme de revenir à être entiché, disons, à temps pour la Saint-Valentin?

L'amour sur le cerveau

La base physiologique de l'amour et de l'engouement a été étudié beaucoup. Dans une étude, Les chercheurs ont utilisé IRMf, qui mesure l'activité cérébrale en regardant les changements dans le flux sanguin, pour scanner les participants qui sont tombés amoureux récemment tout en regardant les photos de leurs partenaires.

Il a constaté que, par rapport à quand ils ont regardé des photos de connaissances neutres, les participants ont montré une plus grande activation dans les zones du cerveau, comme l'aire tegmentale ventrale dopamine riche qui est associée à la récompense la recherche et l'objectif poursuite, tout en regardant leur bien-aimé. Ces mêmes régions du cerveau sont également activés après avoir reçu une injection de cocaïne ou de manger du chocolat, ce qui suggère que l'amour passionné produit un «haut» que nous cherchons encore et encore.

Mais comme le savent tous ceux qui ont vécu une relation à long terme, cela dure rarement. Au fur et à mesure que les couples se construisent une vie commune, ces difficultés s'accompagnent de la difficulté de subvenir aux besoins d'un ménage, de s'occuper des enfants et de naviguer dans des relations délicates avec la belle-famille. Toutes ces situations créent des occasions de conflits et d'émotions négatives qui tempèrent les sentiments d'amour.

Les études à long terme sur les couples montrent que les sentiments de satisfaction, l'activité sexuelle et les démonstrations d'affection comme les compliments et les rires partagés diminuent avec le temps, et ces baisses sont particulièrement prononcées après premières années de mariage et après la naissance d'un couple premier enfant. Bien que la satisfaction relationnelle ait tendance à se stabiliser après ces grandes transitions, la passion dévorante et addictive qui accompagne l'amour tombe rarement pleinement dans des partenariats à long terme.

Cette réalité peut sembler sombre, mais certains couples parviennent à maintenir un amour passionné au fil du temps. En autre étude d'imagerie cérébrale, les chercheurs ont recruté des participants qui étaient mariés depuis au moins dix ans et qui ont indiqué qu'ils étaient encore follement amoureux de leur conjoint. Quand ces individus ont regardé des photos de leurs camarades, leur cerveau a montré une forte activation dans les mêmes systèmes de récompense et de motivation activés par les personnes regardant le visage d'un nouvel amour. Alors, quel est leur secret?

Le piège de routine

Des études suggèrent que les couples qui entretiennent une passion au fil du temps ont quelque chose en commun: ils partagent souvent de nouvelles expériences avec leurs partenaires.

C'est facile de voir pourquoi c'est crucial. Les couples tombent souvent dans des routines prévisibles - manger dans les mêmes restaurants, respecter le même horaire, et s'engager dans les mêmes activités sexuelles. Ces routines peuvent éventuellement conduire à l'ennui - un formidable ennemi de la passion. Mais en partageant de nouvelles expériences ensemble, les couples peuvent bousculer ces routines. Dans une autre étude, des psychologues sociaux ont mis en place parcours d'obstacles et a demandé aux couples de compléter ensemble. Il y avait une prise: les couples devaient compléter le parcours tout en étant liés les uns aux autres à leurs poignets et à leurs chevilles. Les chercheurs ont mesuré les sentiments de satisfaction des couples avant et après avoir accompli cette tâche stupide mais nouvelle.


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Par rapport aux couples qui complétaient ensemble une activité plus banale, ces participants ont rapporté un sentiment accru de satisfaction et d'amour après le parcours du combattant. Des vidéos de ces couples ont été montrées à des observateurs objectifs, qui ont convenu que les couples qui venaient de terminer le parcours du combattant montraient une plus grande satisfaction relationnelle - qu'ils montraient un comportement plus accommodant l'un envers l'autre et avaient des conversations plus intimes. D'autres expériences ont répété cette découverte avec différents types de nouvelles activités. Par exemple, les couples qui avaient un conversation intime et révélatrice avec un autre couple qu'ils venaient de rencontrer, ils se sentaient plus proches de leurs partenaires et en apprenaient plus sur leurs partenaires. Ces couples ont même montré une petite augmentation de la proximité jusqu'à un mois après l'interaction. Cette recherche suggère que se faire de nouveaux amis peut animer une relation et rapprocher les couples.

Partager de nouvelles expériences augmente les sentiments d'amour car cela nous permet d'apprendre de nouvelles choses sur nos partenaires et de les utiliser pour améliorer notre compréhension de nous-mêmes - un processus que les psychologues sociaux appellent l'auto-expansion. Pendant ce temps, s'engager dans des activités physiques stimulantes augmente également l'excitation physiologique, comme l'élévation du rythme cardiaque et de la respiration. Lorsque ces effets psychologiques et physiques se combinent, les couples vivent un état semblable à la première vague d'amour passionné.

Donc, cette Saint-Valentin, plutôt que de manger au restaurant habituel, essayez quelque chose de nouveau avec votre partenaire - un cours de peinture, paddle boarding à la plage, ou même simplement partager quelque chose que vous ne leur avez jamais dit auparavant. Intégrer de nouvelles expériences dans votre relation peut vous faire l'un des rares chanceux qui restent follement amoureux après des décennies ensemble.

A propos de l'auteur

Sarah Gomillion, chercheur postdoctoral en psychologie sociale, Université d'Aberdeen

A l'origine apparu sur la conversation

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