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Guide d'un débutant aux différences de sexe dans le cerveau

Guide d'un débutant aux différences de sexe dans le cerveau

Demander s'il y a des différences entre les sexes dans le cerveau humain est un peu comme demander si le café est bon pour vous - les scientifiques ne semblent pas pouvoir se décider à propos de la réponse. Dans 2013, par exemple, de nouvelles histoires proclamaient différences dans le cerveau de façon dramatique que les hommes et les femmes "pourrait presque être des espèces distinctes. "Puis dans 2015, les manchettes ont annoncé qu'il y avait en fait aucune différence de sexe dans le cerveau à tous. Même en écrivant ceci, plus de trouvailles des différences sont coming out.

Alors, c'est quoi? Y a-t-il des différences entre les cerveaux des hommes et des femmes - ou pas?

Quelle est la différence sexuelle?

Pour dissiper la confusion, nous devons considérer ce que le terme «différence sexuelle» signifie vraiment dans la littérature scientifique. Pour illustrer le concept, je l'ai utilisé un outil basé sur le Web Je l'ai aidé à développer, SexDifference.org, pour tracer certaines données réelles. Les trois graphiques ci-dessous montrent comment les mesures d'un échantillon de personnes sont réparties sur une échelle. Les femmes sont représentées en rose et les hommes en bleu. La plupart des gens sont proches de la moyenne de leur sexe, c'est donc le sommet de chaque «bosse». Les personnes à gauche ou à droite du pic sont respectivement inférieures ou supérieures à la moyenne pour leur sexe.

J'ai ajouté des points de données individuels pour trois sujets d'étude hypothétiques Sue, Ann et Bob. Pas de vraies personnes, à quelques exemples. Leurs points de données sont superposées sur l'ensemble de centaines de personnes des données plus importantes.

Avant d'entrer dans le cerveau, regardons quelques différences entre les sexes familiers en dehors du cerveau. Beaucoup d'entre nous, si on lui demande de décrire comment les corps des hommes diffèrent des femmes, devrait d'abord parler de la différence sexuelle dans les organes génitaux externes. Le graphique ci-dessous illustre le nombre d'adultes nontransgender qui ont un «dérivé génitale tuberculeux" (du clitoris ou du pénis) d'une taille donnée.

Taille des organes génitaux humains. Données de Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-NDTaille des organes génitaux humains. Données de Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-ND

Toutes les femmes de cet échantillon, y compris notre hypothétique Sue et Ann, se situent dans une certaine fourchette. Tous les hommes, y compris Bob, tombent dans une gamme différente. À de rares exceptions près, les humains peuvent être catégorisés avec précision en fonction de cette mesure.

Différence de sexe dans la taille humaine. Données de Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-NDDifférence de sexe dans la taille humaine. Données de Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-ND

Ensuite, nous allons examiner une autre différence que nous pouvons tous voir et comprendre: la différence de sexe en hauteur. Ici, nous voyons le chevauchement, représenté en violet. Sauf si une personne est très grand ou très court, sachant que la hauteur de cette personne ne nous permettra pas de catégoriser cette personne comme mâle ou femelle avec beaucoup de certitude. Pourtant, même si nous savons tous que certaines femmes sont plus grands que certains hommes, nous aurions probablement tous appeler cela une différence de sexe.

Une différence de sexe typique dans le cerveau humain. Données de Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-NDUne différence de sexe typique dans le cerveau humain. Données de Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-ND


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Considérons maintenant une différence typique du sexe dans le cerveau humain. Ce graphique représente une différence entre les sexes en matière de connectivité structurelle, ou la mesure dans laquelle les réseaux de zones du cerveau sont reliés entre eux, tel que rapporté dans un étude récente (La taille de l'effet médian de l'étude est montré). Les distributions de valeurs pour les hommes et les femmes sont essentiellement les mêmes; elles se chevauchent par 90 pour cent. Sue et Bob ont des valeurs assez semblables, et la valeur de Ann est plus élevé que la moyenne des hommes de.

Nous pouvons voir que cette différence de sexe dans le cerveau est très différente de la différence de sexe dans les mesures génitales. Avec seulement la mesure de la connectivité cérébrale, les probabilités de deviner correctement le sexe d'une personne pourraient être aussi faibles que 51 sur 100. Puisque les chances ne sont pas parfaitement 50: 50, c'est techniquement une différence de sexe. Le terme signifie que le sexe explique une partie de la variabilité d'un trait, et non pas que les hommes prennent une forme et des femmes encore. Il peut y avoir un peu plus de femmes à une extrémité de la gamme et quelques hommes à l'autre, mais pour la majorité, le trait est pas lié au sexe.

De petites différences comme celui-ci sont importants. La découverte de toute différence de sexe est précieuse pour les scientifiques et les médecins car il pointe vers d'autres sources, plus significatives de variation. Parce que les sexes diffèrent en fonction de facteurs tels que les gènes, les hormones, et de l'environnement, une différence de sexe dans le cerveau fournit des indices sur l'impact de ces d'autres facteurs sur le cerveau. Le suivi de ces indices nous aide à comprendre pourquoi la sensibilité à la maladie, l'efficacité des médicaments et même le développement normal sont différents chez tous les individus, et pas seulement entre les hommes et les femmes.

En dépit de leur pertinence pour la santé humaine, la valeur scientifique des différences entre les sexes est rarement abordée dans les médias de nouvelles. Au lieu de cela, les différences de sexe deviennent clickbait pour promouvoir les stéréotypes. Il a été rapporté que de petites différences dans le cerveau expliquent une grande variété de comportements sexuellement typiques, de la chasse au nettoyage de la maison. Bien qu'il soit intuitivement logique qu'une différence dans le cerveau se traduise par une différence de comportement, il y a très peu de preuves reliant directement la différence entre les sexes dans le cerveau humain à une fonction particulière ou à un résultat comportemental. Réfléchissez donc à deux fois avant de supposer qu'une plus grande connectivité cérébrale confère de meilleures compétences multitâches ou de lecture de cartes.

Do-it-yourself évaluation des différences entre les sexes

Les graphiques ci-dessus sont destinés à illustrer pourquoi il est pas particulièrement instructif de demander un oui ou pas question comme «Est-ce que les sexes diffèrent?" Nous devons poser des questions plus sophistiquées: Dans quelle mesure les différences entre les sexes? Combien se chevauchent-elles?

Tout rapport scientifique décent sur la différence entre les sexes contient toutes les informations nécessaires pour répondre à ces questions. Mais peu de journalistes regardent le rapport actuel; ils comptent souvent sur des communiqués de presse, qui peuvent dénaturer la nature et la signification d'une différence. Par conséquent, les titres peuvent s'avérer erronés. Par exemple, dans le étude de 2013 Il semblerait que les hommes et les femmes diffèrent profondément, les sexes se chevauchant en moyenne de plus de 86%. Et le étude de 2015 qui soi-disant a montré aucune différence de sexe dans le cerveau? Les auteurs jamais réellement fait une telle demande. En fait, ils ont fourni une longue liste de différences entre les sexes bona fide.

La prochaine fois que vous lirez sur une différence entre les sexes, si vous avez accès au rapport de recherche, vous pouvez tracer la différence vous-même sur SexDifference.org. Entrez la valeur moyenne (rapporté que la «moyenne») et la variance (rapporté comme le «écart-type») pour chaque sexe. L'outil établira automatiquement un graphique et de calculer le degré de chevauchement. Vous pouvez alors voir pour vous-même la mesure dans laquelle le trait est lié au sexe.

Ne soyez pas surpris si vous ne pouvez pas trouver les valeurs dont vous avez besoin pour représenter graphiquement la différence. Les auteurs ne peuvent pas les signaler, ou ils peuvent ne pas avoir fait comparé les sexes. Prenons, par exemple, le rapport l'an dernier sur le confort thermique dans les immeubles de bureaux. Les médias étaient aflutter pendant des jours, en expliquant pourquoi les femmes sont toujours froid au bureau. Un regard rapide sur le papier scientifique elle-même montre qu'il n'y avait pas d'hommes dans l'étude du tout! Cela rend le calcul du recouvrement un peu problématique.

questions Pourquoi chevauchement

Le chevauchement entre les sexes peut sembler évident qu'il n'a pas besoin de discussion. Mais sa sous-évaluation conduit les éducateurs à séparer les garçons et les filles classes non mixtes afin de s'adapter à leurs différents cerveaux, et les médecins à envisager le sexe, au lieu de facteurs plus pertinents tels que le poids corporel, quand prescrire des médicaments. Bien que bien intentionnées, ces pratiques constituent des stéréotypes parce qu'ils supposent la distribution ressemble au graphique supérieure au-dessus quand il peut ressembler davantage à celle du bas.

Presque tous les jours, de nouvelles recherches est publié que si surintéprétées, pourrait être utilisé pour promouvoir les stéréotypes sexuels. La plupart des neuroscientifiques ne sont pas intéressés à le faire. Les quelques neuroscientifiques qui font surinterpréter leurs données, souvent à la grande joie des médias et du public, fournissent le carburant pour les pratiques discriminatoires et jettent le champ entier dans une lumière négative. La meilleure façon de traiter avec des interprétations douteuses est d'examiner les données et tirer nos propres conclusions. Les données parlent d'elles-mêmes.

A propos de l'auteur

Manne DonnaDonna Maney, professeur de psychologie, Université Emory. Elle a obtenu son doctorat en neurobiologie et comportement de l'Université de Washington en 1997 et a effectué son travail postdoctoral à l'Université Johns Hopkins.

Cet article a paru sur The Conversation

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