Performance

Comment stimuler votre attention et votre capacité à fonctionner

améliorer vos performances 5 2
(pixabay/gerd altmann)

Que vous conduisiez une voiture avec des enfants criant à l'arrière ou que vous essayiez de lire un livre dans un café pendant que quelqu'un parle fort au téléphone, l'attention est essentielle pour naviguer et interagir avec le monde.

Cependant, l'attention a une capacité limitée, ce qui signifie que nous ne pouvons traiter qu'un nombre limité de choses à la fois. C'est pourquoi il est essentiel de pouvoir filtrer les distractions qui peuvent détourner l'attention de la tâche à accomplir.

De nouvelles recherches soulignent l'importance de la méditation quotidienne, de l'exercice et du sommeil pour améliorer le fonctionnement exécutif, une composante de l'attention qui nous aide à prioriser ce avec quoi nous voulons nous engager et à filtrer les interférences indésirables.

Je mène actuellement ma thèse de doctorat dans le Laboratoire Klein à l'Université Dalhousie, qui étudie tout ce qui concerne l'attention. Cela implique à la fois de la recherche fondamentale sur la façon dont différentes zones du cerveau contribuent à la façon dont les gens interagissent avec le monde, et de la recherche appliquée développant des outils de type jeu qui mesurent l'attention chez les enfants. J'ai récemment publié une revue de plus de 70 études en examinant comment différents aspects du mode de vie affectent l'attention.

Fonction exécutive

Lorsque nous étudions l'attention en laboratoire, nous la décomposons en un certain nombre de composants uniques qui servent à des fins différentes. Le fonctionnement exécutif est le composant qui entre en jeu lorsque vous essayez de vous concentrer dans un cadre distrayant, comme tenir une conversation lorsque votre émission de télévision préférée est en arrière-plan, ou lorsque vous faites face à une impulsion, comme résister à l'envie d'en avoir une autre. chips de pomme de terre.

Le fonctionnement exécutif est également impliqué dans la surveillance des pensées distrayantes, comme être pris dans une rêverie. Il est affecté par un certain nombre de troubles différents, y compris trouble déficitaire de l'attention/hyperactivité (TDAH) et Dépression.

Mon examen a révélé qu'en mettant en œuvre une méditation quotidienne, en faisant de l'exercice régulièrement et en maintenant de saines habitudes de sommeil, vous pouvez augmenter l'efficacité de votre fonctionnement exécutif. Donc, si vous souhaitez améliorer votre productivité et réduire votre impulsivité, vous voudrez peut-être envisager d'apporter ces changements à votre routine.

Méditation

La méditation est l'un des meilleurs moyens d'améliorer le fonctionnement exécutif. Même après seulement cinq jours à faire 20 minutes de méditation par jour, il y a eu des améliorations dans la capacité des individus à filtrer les distractions. Il ne semblait pas y avoir de technique supérieure pour la méditation, tant que l'objectif principal était contrôle attentionnel (en se concentrant sur quelque chose de spécifique). Une technique couramment utilisée pour susciter le contrôle de l'attention dans la méditation consiste à se concentrer sur la respiration tout en essayant de se débarrasser des pensées indésirables.

Certaines études ont également porté sur le yoga, qui implique des composants qui ressemblent à la méditation. Cependant, le yoga n'a pas amélioré le fonctionnement exécutif comme d'autres techniques où l'objectif principal était le contrôle attentionnel, bien que les yogis aient amélioré leur vitesse de réponse globale.

On ne sait pas combien de temps ces améliorations de l'attention durent après la méditation, mais il est clair que pour quiconque cherche à améliorer son fonctionnement exécutif, l'attention devrait faire partie de sa routine quotidienne.


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Exercises

Le gouvernement du Canada recommande aux personnes de plus de 18 ans 150 minutes d'exercice par semaine pour maintenir la santé. Cela joue également un rôle important dans le fonctionnement exécutif. J'ai exploré l'impact de différents facteurs sur le fonctionnement exécutif, y compris la fréquence à laquelle les individus faisaient de l'exercice, à quel point ils s'exerçaient et quelles activités d'exercice ils effectuaient.

Les personnes qui ont déclaré avoir reçu six heures d'activité physique par semaine ont montré une amélioration du fonctionnement exécutif par rapport aux personnes sédentaires. De plus, ceux qui participent à un programme de sprint à haute intensité pendant une période de deux semaines non seulement ont surpassé un groupe de contrôle dans leurs mesures du fonctionnement exécutif, ils ont également fait moins d'erreurs.

Bien que les bureaux debout et sur tapis roulant aient généré des améliorations d'autres aspects de la santé physique après seulement quatre jours, ils n'ont pas obtenu le même coup de pouce à la cognition que celui observé avec d'autres exercices d'intensité modérée à élevée. Cela signifie que si vous voulez ces boosts de cognition, vous devez vraiment augmenter votre fréquence cardiaque.

Sleep

Il est également important de tenir compte de la durée de votre sommeil, car les gens réduisent souvent leur temps de repos pour le travail et les obligations sociales. Bien que quelques études de la revue aient révélé qu'une réduction du sommeil entraînait un fonctionnement exécutif plus médiocre, le résultat le plus courant était une moins bonne performance dans tous les domaines. La réduction du sommeil n'a pas eu d'impact sur des composants spécifiques de l'attention de la même manière que la méditation et l'exercice. Au lieu de cela, cela a rendu les gens plus lents à réagir et plus enclins à faire des erreurs.

Cependant, la plupart des recherches sur le sommeil incluses dans l'examen impliquaient de garder les gens éveillés pendant 24 heures. Ce n'est pas très représentatif de la façon dont la plupart des gens ressentent une réduction du sommeil. Les recherches futures devraient examiner l'impact de la qualité du sommeil des gens sur leur fonctionnement exécutif. Ces informations sont particulièrement importantes pour ceux qui travaillent dans des scénarios où les manquements à l'attention présentent un risque potentiel, comme les contrôleurs aériens ou ceux qui utilisent de la machinerie lourde.

De nombreux aspects de notre cognition échappent à notre contrôle. Capacités de fonctionnement exécutif sont largement influencés par la génétique. Cependant, cette revue fournit des preuves prometteuses que vous pouvez apporter des changements à votre routine quotidienne qui peuvent donner un bon coup de pouce à votre concentration.

Donc, si vous voulez cet avantage supplémentaire, commencez à méditer, augmentez votre rythme cardiaque et couchez-vous tôt !La Conversation

A propos de l'auteur

Colin McCormick, Doctorante en Sciences Cognitives, Université de Dalhousie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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