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Vous vous sentez plus jeune que vous êtes? Voici pourquoi vous êtes sur la bonne voie

Vous vous sentez plus jeune que vous êtes? Voici pourquoi vous êtes sur la bonne voie
Être jeune d'esprit peut aider à prévenir la dépression.
Spotmatik Ltd / Élevage

Emile Ratelband fait titres internationaux quand il a lancé une bataille juridique controversée pour changer sa date de naissance officielle de March 1949 à March 1969, reflétant le fait qu'il se sentait plus jeune que ses années 20. L’histoire a probablement fait rire certains d’entre nous, mais qui peut le blâmer de vouloir partager son année de naissance avec Jennifer Aniston, Jay Z, Steffi Graf ou même mon bon moi?

La candidature légale peut être une première, mais il est en fait courant de se sentir plus jeune que nous. Une étude 2018 réalisée auprès de répondants 33,751 a montré qu'une fois que les personnes ont atteint l’âge pivot de 25, elles évaluer leur âge subjectif comme plus jeune que leur âge chronologique. Et cet écart grandit à mesure que nous vieillissons - pour chaque décennie qui passe, les gens ont tendance à penser qu’ils n’ont gagné que cinq ou six ans. C'est l'équivalent des années martiennes vivantes par opposition aux années terrestres.

Il s'avère que ce phénomène peut avoir des implications assez importantes. Une récente augmentation de la recherche dans ce domaine a révélé que la mesure dans laquelle les gens se sentent plus jeunes qu’ils ne le sont est étroitement liée à toute une gamme de résultats pour la santé. Les personnes ayant un âge subjectif plus jeune sont moins susceptibles de souffrir de diabète, hypertension, Dépression, déficience cognitive et démence. Ces personnes ont également tendance à signaler un meilleur sommeil, fonction de mémoire plus forte et plus encore accomplir des vies sexuelles.

Les personnes ayant un âge subjectif plus jeune voient également leur avenir sous un jour plus positif et sont plus susceptibles de marcher plus vite. Un groupe de chercheurs a même constaté que les personnes ayant un âge subjectif inférieur avaient un cerveau plus jeune. Les scanners cérébraux ont montré qu'ils avaient globalement plus de matière grise, avec une résilience particulière dans des zones appelées le cortex préfrontal (impliqué dans la planification et le comportement cognitif complexe) et le gyrus temporal supérieur (responsable du traitement des sons et des émotions).

Ces résultats ne sont pas anodins - de nouvelles recherches montrent que les personnes qui se considèrent comme des années 13 plus âgées 25% est plus susceptible de mourir, même lorsque l’éducation, la race et l’état matrimonial sont pris en compte. Cette étude, réalisée par une équipe de l'Université de Grenoble, a rassemblé les données de trois grandes études longitudinales, dans lesquelles les participants à 17,000 ont été évalués sur plusieurs points dans le temps.

Dans l’ensemble, les personnes interrogées ont déclaré se sentir en moyenne plus jeunes que leur âge au 16-17 - pas très loin de la différence décrite par Ratelband. Mais surtout, cette recherche a montré que le risque de mortalité était presque deux fois plus élevé chez les personnes qui se sentaient plus âgées que leur âge par rapport à celles qui se sentaient plus jeunes. Cet effet est apparu à la fois pour les intervalles de temps plus courts (trois ans) et pour les plus longs (années 20).

Cause et effet

Il semble donc que dans une certaine mesure, nous sommes aussi jeunes que nous le pensons. Mais comment savons-nous quels sont l'œuf et la poule? Les personnes qui se sentent plus jeunes sont-elles tout simplement plus saines au début ou ont-elles tellement envie d'être jeunes qu'elles prennent mieux soin de elles-mêmes et vivent donc plus longtemps?

La plupart des scientifiques s'accordent pour dire qu'il s'agit d'une rue à double sens. Nous savons que le mauvais état de santé fait que les gens se sentent plus âgés, comme on peut stress et humeur basse. La vraie question est: pouvons-nous faire quelque chose pour briser ce cercle vicieux? Si nous pouvions nous sentir en quelque sorte plus jeunes - peut-être en ignorant les attentes sociales et personnelles concernant l'âge -, cela signifierait-il que nous pourrons vivre plus longtemps, plus heureux et en meilleure santé? Les premières indications suggèrent que oui.

Dans une étude, les chercheurs ont inscrit un groupe d'exercices à un groupe de participants plus âgés et ont constaté que leur performance amélioré de manière significative si elles ont été louées - mais plus particulièrement si elles ont été comparées favorablement à d'autres personnes du même âge. Réduire les stéréotypes liés à l'âge pourrait également être utile - une autre étude a montré qu'exposer des personnes à des photos et à des mots généralement associés à la vieillesse, comme «grincheux», «ridé» et «impuissant» fait qu'ils se sentent plus âgés. Fait intéressant, cela était vrai même lorsque des associations positives telles que «sage» et «plein de vie» étaient utilisées aux côtés d’un visage plus âgé et souriant.


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De retour à 1979, psychologue Ellen Langer - maintenant le professeur le plus ancien de l'Université de Harvard - a montré que le simple fait de revenir en arrière les années 20 avait un effet de renversement de l'âge sur un groupe d'hommes âgés de 75. Après cinq jours d'immersion dans un environnement 1959 simulé et traité comme des années 55, ces hommes ont montré augmentation de la force physique, amélioration de la mémoire et de la vue.

Le cas de Rateband est centré sur ses affirmations selon lesquelles, à 69, la société ne lui permet pas de faire les mêmes choses qu’il pourrait faire s’il était 49. Il n'a pas les mêmes opportunités d'emploi, ne peut pas acheter une nouvelle maison et ne reçoit pas de réponses lorsqu'il fait de la publicité sur le site de rencontres Tinder. Seul le temps nous dira s'il peut ou non gagner son combat juridique, mais rien de plus, cette affaire pourrait mettre en lumière une occasion pour la société de changer d'attitude envers l'âge chronologique.

Si nous pouvons apprendre à ignorer les chiffres figurant sur un acte de naissance et à réduire les références implacables de la société au vieillissement, nous mènerons peut-être une vie plus saine, plus heureuse et plus longue.La Conversation

A propos de l'auteur

Catherine Loveday, neuropsychologue, Université de Westminster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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