Ma vie défilait devant mes yeux : le point de vue d'un psychologue sur ce qui pourrait se passer

image photoJS/Shutterstock

À l'âge de 16 ans, alors que Tony Kofi était apprenti constructeur vivant à Nottingham, il est tombé du troisième étage d'un immeuble. Le temps sembla ralentir massivement, et il vit une série complexe d'images défiler devant ses yeux.

As il l'a décrit, « Dans mon esprit, j'ai vu beaucoup, beaucoup de choses : des enfants que je n'avais même pas encore eus, des amis que je n'avais jamais vus mais qui sont maintenant mes amis. La chose qui m'est vraiment restée à l'esprit, c'est de jouer d'un instrument ». Puis Tony a atterri sur la tête et a perdu connaissance.

Quand il est revenu à l'hôpital, il se sentait comme une personne différente et ne voulait pas retourner à sa vie antérieure. Au cours des semaines suivantes, les images n'arrêtaient pas de lui revenir à l'esprit. Il avait l'impression qu'on lui « montrait quelque chose » et que les images représentaient son avenir.

Plus tard, Tony a vu une image d'un saxophone et l'a reconnu comme l'instrument dont il s'était vu jouer. Il a utilisé l'argent de son indemnisation de l'accident pour en acheter un. À présent, Tony Kofi est l'un des musiciens de jazz les plus titrés du Royaume-Uni, ayant remporté deux fois les BBC Jazz Awards, en 2005 et 2008.

Bien que la croyance de Tony qu'il a vu dans son avenir soit rare, il n'est pas rare que les gens rapportent assister à plusieurs scènes de leur passé lors de situations d'urgence d'une fraction de seconde. Après tout, c'est de là que vient l'expression « ma vie a flashé devant mes yeux ».

Mais qu'est-ce qui explique ce phénomène ? Les psychologues ont proposé un certain nombre d'explications, mais je dirais que la clé pour comprendre l'expérience de Tony réside dans une interprétation différente du temps lui-même.

Quand la vie défile devant nos yeux

L'expérience de la vie qui défile devant nos yeux est rapportée depuis plus d'un siècle. En 1892, un géologue suisse du nom d'Albert Heim tomba d'un précipice en escaladant une montagne. Dans son compte de la chute, a-t-il écrit, c'était « comme si sur une scène lointaine, toute ma vie passée [se déroulait] dans de nombreuses scènes ».


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Plus récemment, en juillet 2005, une jeune femme du nom de Gill Hicks était assise près d'une des bombes qui ont explosé dans le métro de Londres. Dans les minutes qui ont suivi l'accident, elle a frôlé la mort où, comme elle le décrit: « ma vie défilait devant mes yeux, défilant à travers chaque scène, chaque moment heureux et triste, tout ce que j'ai jamais fait, dit, vécu ».

Dans certains cas, les gens ne voient pas une revue de leur vie entière, mais une série d'expériences et d'événements passés qui ont une signification particulière pour eux.

Expliquer les revues de vie

Peut-être étonnamment, étant donné sa fréquence, le "expérience de révision de vie» a été très peu étudié. Une poignée de théories ont été avancées, mais elles sont naturellement provisoires et plutôt vagues.

Par exemple, un groupe de chercheurs israéliens a suggéré en 2017 que nos événements de vie pourraient exister comme un continuum dans nos esprits, et peut venir au premier plan dans des conditions extrêmes de stress psychologique et physiologique.

Une autre théorie c'est que lorsque nous sommes proches de la mort, nos souvenirs se « déchargent » soudainement, comme le contenu d'une benne qu'on vide. Cela pourrait être lié à "désinhibition corticale” – une rupture des processus normaux de régulation du cerveau – dans des situations très stressantes ou dangereuses, provoquant une « cascade » d'impressions mentales.

Mais l'examen de la vie est généralement rapporté comme une expérience sereine et ordonnée, complètement différente du genre de cascade chaotique d'expériences associée à une désinhibition corticale. Et aucune de ces théories n'explique comment il est possible qu'une telle quantité d'informations - dans de nombreux cas, tous les événements de la vie d'une personne - se manifeste en quelques secondes, et souvent beaucoup moins.

Penser dans le temps « spatial »

Une autre explication consiste à penser le temps dans un sens « spatial ». Notre bon sens vue du temps est comme une flèche qui va du passé à travers le présent vers le futur, dans lequel nous n'avons qu'un accès direct au présent. Mais la physique moderne a mis en doute cette simple vision linéaire du temps.

En effet, depuis Einstein théorie de la relativité, certains physiciens ont adopté une vision « spatiale » du temps. Ils soutiennent que nous vivons dans un « univers de blocs » statique dans lequel le temps s'étale dans une sorte de panorama où le passé, le présent et le futur coexistent simultanément.

Le physicien moderne Carlo Rovelli – auteur du best-seller L'ordre du temps – soutient également que le temps linéaire n'existe pas en tant que fait universel. Cette idée reflète le point de vue du philosophe Emmanuel Kant, qui a soutenu que le temps n'est pas un phénomène objectivement réel, mais une construction de l'esprit humain.

Cela pourrait expliquer pourquoi certaines personnes sont capables de revoir les événements de toute leur vie en un instant. Une bonne partie des recherches antérieures - y compris le mien – a suggéré que notre perception normale du temps est simplement un produit de notre état normal de conscience.

Dans de nombreux états altérés de conscience, le temps ralentit si considérablement que les secondes semblent s'étirer en minutes. C'est une caractéristique commune de situations d'urgence, ainsi que les états de méditation profonde, expériences sur drogues psychédéliques et quand athlètes sont "dans la zone ».

Les limites de la compréhension

Mais qu'en est-il des visions apparentes de Tony Kofi sur son avenir ? A-t-il vraiment entrevu des scènes de sa vie future ? Se voyait-il jouer du saxophone parce que d'une manière ou d'une autre son avenir de musicien était déjà établi ?

Il y a évidemment des interprétations banales de l'expérience de Tony. Peut-être, par exemple, est-il devenu saxophoniste simplement parce qu'il s'est vu en jouer dans sa vision. Mais je ne pense pas qu'il soit impossible que Tony ait entrevu les événements futurs.

Si le temps existe vraiment dans un sens spatial – et s'il est vrai que le temps est une construction de l'esprit humain – alors peut-être que d'une certaine manière les événements futurs peuvent déjà être présents, tout comme les événements passés sont toujours présents.

Certes, c'est très difficile à comprendre. Mais pourquoi tout devrait-il avoir un sens pour nous ? Comme je l'ai suggéré dans un livre récent, il doit y avoir des aspects de la réalité qui dépassent notre compréhension. Après tout, nous ne sommes que des animaux, avec une conscience limitée de la réalité. Et peut-être plus que tout autre phénomène, cela est particulièrement vrai du temps.

A propos de l'auteur

Steve Taylor, maître de conférences en psychologie, Université de Leeds Beckett

 

Cet article a paru sur La Conversation

La Conversation


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