Pour ceux qui se sont égarés : il est temps de ré-embrasser la gratitude

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 Le roi David jouant de la lyre dans une scène d'un manuscrit du XVe siècle du Livre des Psaumes. Collection Historica Graphica / Images du patrimoine / Archives Hulton via Getty Images

Thanksgiving ne sonne pas à l'oreille pendant des mois, contrairement à une autre fête qui se profile juste à côté. Pourtant, les lecteurs peuvent se souvenir de quelques hymnes qui roulent chaque mois de novembre à l'église, autour de la table du dîner ou même - pour les lecteurs d'un certain âge - à l'école. L'un dont je me souviens bien est "Venez, vous les gens reconnaissants, venez.” Ensuite, il y a "Nous nous réunissons," ou "Nous labourons les champs et dispersons. »

Fait intéressant, pour les chansons associées à des vacances typiquement américaines, aucune n'a d'origine américaine. "Come, Ye Thankful People" a été écrit par Henry Alford, un religieux anglais du XIXe siècle qui est devenu doyen de Cathédrale de Canterbury et soi-disant se levait pour rendre grâce après chaque repas et à la fin de chaque journée. "Nous nous réunissons» est beaucoup plus ancien, écrit en 1597 pour célébrer la victoire hollandaise sur les espagnols à la bataille de Turnhout. "Nous labourons les champs» a été écrit par un luthérien allemand en 1782.

Comme quelqu'un qui étudie Culture américaine et musique religieuse, je m'intéresse à la trame de fond des chansons que nous en sommes venus à prendre pour acquises. Quelqu'un qui se promène dans une église et ramasse un hymne trouvera probablement une poignée d'hymnes classés sous "action de grâces", mais beaucoup d'autres expriment un sentiment général de gratitude, comme "Maintenant, merci à tous notre Dieu" et "Pour la beauté de la terre.” Encore plus d'hymnes entrent dans la catégorie connexe de la louange - après tout, une réponse courante au sentiment de bénédiction ou de sauvetage est d'offrir des louanges à l'être supérieur censé accorder ces dons.

Aucune de ces impulsions n'est uniquement chrétienne, ni même religieuse. Mais les hymnes de louange et de gratitude sont au cœur du culte juif et chrétien depuis des millénaires. En fait, ils remontent à l'une des scènes les plus connues de la Bible hébraïque.

Pharaon en fuite

La première représentation musicale mentionnée dans la Bible hébraïque est « Le Chant de la mer », faisant référence à deux chansons que Moïse et sa sœur Miriam chantent pour célébrer la fuite des Israélites d'Égypte. Alors que l'armée de Pharaon poursuit les esclaves en fuite jusqu'au bord de la mer Rouge, Dieu leur ouvre un chemin sec avant de fermer la mer pour avaler les soldats, selon le Livre de l'Exode:

Alors Miriam la prophétesse, soeur d'Aaron, prit un tambourin dans sa main, et toutes les femmes la suivirent, avec des tambourins et des danses. Myriam leur a chanté : « Chantez au Seigneur, car il est très élevé. Il a jeté à la mer cheval et cocher.

chanteur juif Debbie Friedman, décédé en 2011, a écrit «La chanson de Myriam», adaptant ces lignes d'Exodus en un favori moderne.

Le culte du temple

Un projet de recherche m'a plongé dans le monde des psaumes hébreux, qui à l'origine étaient principalement chantés lors de rituels au temple de Jérusalem. Les érudits ont spéculé pendant des siècles sur la composition et mise en séquence de ces poèmes hébreux qui forment un seul livre de la Bible. Les 150 psaumes comprennent un grand nombre de lamentations, des expressions de louange et de gratitude, et pas mal de textes qui combinent les deux.

Hermann Gunkel, un érudit biblique pionnier au tournant du XXe siècle, développé un système de classer les textes du Livre des Psaumes par genre, ce que les experts utilisent encore aujourd'hui. Ce que Gunkel appelait les psaumes « d'action de grâce » sont des textes qui célèbrent les actions de Dieu pour accorder des bénédictions et soulager l'affliction à des moments et dans des lieux particuliers : guérison d'une maladie grave, par exemple. Les catégories de Gunkel incluent également des psaumes qui font référence à la gratitude pour des actions divines plus générales : créer le cosmos et les merveilles du monde naturel, ou protéger les anciens Israélites des ennemis étrangers.


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Il est difficile de trouver un texte plus débordant de gratitude que Psaume 65, qui comprend des vers très appropriés pour le jour de Thanksgiving :

  The streams of God are filled with water
      to provide the people with grain,
      for so you have ordained it. 
  You drench its furrows and level its ridges;
      you soften it with showers and bless its crops.
  You crown the year with your bounty,
      and your carts overflow with abundance. 

Une nouvelle idée : Chansons sur Jésus

Bien que les airs originaux des psaumes aient été perdus depuis longtemps, leurs paroles sont toujours un pilier du chant religieux pour les juifs et les chrétiens.

Leur rôle clé dans les églises protestantes d'aujourd'hui doit en partie à la Réforme du XVIe siècle. Pendant la Renaissance, les catholiques avaient développé des formes musicales plus ornées pour la messe, y compris l'utilisation de polyphonie: chansons avec deux ou plusieurs mélodies entrelacées simultanées. Les protestants, d'autre part, ont décidé que les psaumes sans ornements, mis dans des mètres musicaux standard qui correspondaient aux airs existants, étaient optimaux pour l'église.

Chef de la réforme Martin Luther aimait la musique et a écrit ses propres hymnes avec des mots originaux qui sont encore populaires aujourd'hui, tels que "Une puissante forteresse est notre Dieu.” En ce qui concerne le réformateur plus austère Jean Calvin, cependant, plus c'est clair mieux c'est. Chanter des psaumes a cappella non harmonisés était très bon pour le sabbat, a-t-il insisté.

Le jugement de Calvin a emporté la journée en Nouvelle-Angleterre, qui a été colonisée en grande partie par des calvinistes puritains. En fait, le premier livre publié en Amérique du Nord était «Le livre des psaumes de la baie», en 1640. Il a fallu un siècle pour que les hymnes avec de nouveaux mots commencent à être acceptés dans les églises, et encore plus longtemps pour que les orgues y fassent leur apparition.

véritable sens de la gratitude chrétienne2 11 23 Une illustration d'une édition de 1866 de l'hymne écrivain Isaac Watts' 'Divine and Moral Songs for Children.' Bridgeman/Culture Club/Hulton Archives via Getty Images

Peu à peu, ces restrictions ont commencé à s'assouplir, même en Nouvelle-Angleterre. Au cours des années 1700, les hymnes ont commencé à rivaliser de popularité avec les psaumes. L'innovateur clé était Isaac Watts, un poète talentueux qui se demandait pourquoi les chrétiens ne pouvaient pas chanter des chants d'adoration faisant référence à Jésus-Christ - puisque le Livre des Psaumes, écrit avant sa naissance, ne le faisait pas. John et Charles Wesley, fondateurs du méthodisme, étaient également des invétérés auteurs d'hymnes.

Louange hier et aujourd'hui

Aux oreilles modernes, la différence entre les psaumes et les hymnes est à peine perceptible. Les hymnes s'inspirent souvent fortement des images et des tropes des psaumes. Même un hymne de Thanksgiving au son simple comme "We Gather Together" ne contient pas moins de 11 allusions à des psaumes particuliers.

Watts, les frères Wesley et plusieurs autres auteurs d'hymnes faisaient partie des mouvements qui ont contribué à la naissance christianisme évangélique moderne. Certains des hymnes les plus célèbres d'action de grâce et de louange ont été popularisés par les réveils évangéliques au cours des siècles : «Amazing Grace», par un vicaire anglais du XVIIIe siècle, et «How Great Thou Art», la chanson thème des réveils du célèbre prédicateur Billy Graham.

Au cours des 30 dernières années, le genre en plein essor de musique de culte contemporaine, souvent appelée simplement musique de louange, est devenue la norme entendue dans les méga-églises et autres congrégations évangéliques à travers le monde. Sans surprise, louange et gratitude sont des thèmes incontournables dans ce genre – qu'ils évoquent ou non une fête de Thanksgiving.The Conversation

A propos de l'auteur

David W. Stowe, Professeur d'études religieuses, Michigan State University

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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