Pardon et acceptation

Comment faire face à la culpabilité quand elle prend le dessus sur votre vie

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 La culpabilité peut anéantir la vie. Shutterstock

Beaucoup de gens se sentent coupables lorsqu'ils regardent des choses horribles arriver aux autres aux nouvelles. Cela peut aussi frapper quand nous pensons à une fois où nous avons brisé le cœur de quelqu'un, cassé un enfant ou profondément blessé les sentiments d'un ami. En fait, la plupart d'entre nous ressentons de la culpabilité de temps en temps, et cela peut être une expérience profondément désagréable.

Mais pourquoi nous culpabilisons-nous si facilement – ​​à quoi cela sert-il ? Et que faire si cela devient insupportable ? Heureusement, la recherche psychologique apporte quelques réponses.

La culpabilité nous avertit que nos normes morales ont été violées d'une manière ou d'une autre. C'est un sentiment de remords face à quelque chose de terrible auquel nous contribuons ou que nous ignorons, ce qui explique pourquoi tant de gens se sentent coupables en regardant les informations.

Les gens diffèrent dans la facilité avec laquelle ils se sentent coupables, en fonction de leur personnalité et de leurs expériences de vie. Ceux qui ont un haut niveau d'empathie ou qui se soucient beaucoup des relations sociales peut être plus enclin à se sentir coupable, tandis que les personnes qui ont des niveaux élevés de «traits de personnalité sombres», tels que la psychopathie ou le narcissisme, peuvent être moins enclines à le faire.

La culpabilité est souvent opposée à la honte, qui décrit auto-diabolisation. Lorsque vous vous sentez coupable, vous pensez que vous avez fait quelque chose de mal ; lorsque vous ressentez de la honte, vous sentez qu'il y a quelque chose qui ne va pas chez vous pour avoir fait cette chose. Alors que la honte est rarement utile et conduit souvent au retrait social, la culpabilité peut avoir des conséquences positives ou négatives.

Vous pouvez éprouver de la culpabilité liée à diverses circonstances de la vie. Par exemple, éco-culpabilité concerne le sentiment de culpabilité vis-à-vis de l'environnement. La culpabilité du survivant décrit la culpabilité ressentie par ceux qui sont sortis indemnes d'une situation dangereuse, comme survivre à une guerre ou à la COVID, alors que tant d'autres personnes sont mortes. Mais nous éprouvons aussi de la culpabilité lorsque nous avons fait quelque chose que nous n'aurions pas dû faire.

La culpabilité peut être bonne pour vous

La culpabilité peut être ce que les chercheurs appellent "adaptative", ce qui signifie qu'elle peut nous être bénéfique et nous aider à survivre. Lorsque nous nous sentons coupables, c'est un signe que notre boussole morale fonctionne, et nous pouvons faire la différence entre ce qui est bien et ce qui est mal. Cela aide finalement les gens à s'entendre et à prendre soin les uns des autres.

La culpabilité peut nous aider se connecter avec d'autres, surtout quand de mauvaises choses leur arrivent. Voir quelqu'un souffrir et se sentir coupable nous rend plus susceptibles de nous engager dans "comportements réparateurs", comme tendre une branche d'olivier ou être exceptionnellement généreux avec nos ressources, tout cela atténue la culpabilité que nous ressentons. L'expérience de la culpabilité peut motiver les gens à s'excuser pour avoir fait quelque chose de mal, minimisant ainsi les inégalités dans la société.

De la même manière, la culpabilité peut également être utile dans les relations amoureuses, nous aidant à bien traiter notre partenaire – et à compenser si nous ne le faisons pas.

Lorsqu'il s'agit d'être témoin de guerres, de famines ou d'épidémies aux informations, la culpabilité peut nous inciter à faire du bénévolat ou à donner de l'argent. Observer la générosité d'autres personnes qui jouent un rôle actif pour aider les autres est également culpabilisant, qui peut à son tour nous inciter à prendre des mesures similaires - payant ainsi.


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Quand la culpabilité devient trop forte

Mais la culpabilité peut aussi avoir des conséquences négatives et devenir « inadaptée ». Il existe deux types de culpabilité qui sont particulièrement dommageable pour nous: culpabilité flottante et culpabilité contextuelle. La culpabilité flottante se produit lorsque vous ressentez un sentiment général de culpabilité ; vous sentez que vous n'êtes pas une bonne personne. D'un autre côté, la culpabilité contextuelle consiste à assumer trop de responsabilité pour quelque chose - comme essayer sans cesse d'aider un ex dans tous les domaines de sa vie parce que vous vous sentez mal à l'idée de rompre avec lui.

Mais dans les deux cas, il n'y a rien que vous puissiez vraiment faire pour réduire votre sentiment de culpabilité. Au lieu de cela, les sentiments et les actions continuent, ce qui les rend inadaptés. Par exemple, si vous vous sentez constamment comme une mauvaise personne, cela peut vous empêcher de nouer de nouvelles relations – vous pouvez les saboter inconsciemment parce que vous ne pensez pas que vous les méritez. Et si votre culpabilité ne s'arrête jamais, vous pouvez passer tellement de temps et d'énergie à prendre des mesures pour essayer d'y remédier que vous vous épuisez, développez un trouble anxieux ou devenez dépressif.

Lorsque vous regardez les informations, vous pouvez commencer à ressentir une culpabilité inadaptée si vous ne pouvez pas déterminer d'où vient la culpabilité - cela peut simplement devenir un sentiment général. Cela pourrait également être le cas si vous vous sentez personnellement responsable de la mauvaise nouvelle, même si vous ne pouvez pas faire grand-chose pour changer les circonstances.

La meilleure façon de gérer une conscience coupable est de prendre des mesures qui approprié à la situation. S'il s'agit d'une éco-culpabilité que vous ressentez, cela peut impliquer de faire de petits changements dans votre propre vie pour vous assurer de vivre de manière plus durable. Vous pouvez également participer à des activités communautaires qui aident les autres à comprendre la situation climatique catastrophique. Et si vous vous sentez coupable de la façon dont vous avez traité un ami, il est logique de vous excuser et de proposer votre aide d'une manière ou d'une autre.

Si vous ressentez la culpabilité du survivant, vous voudrez peut-être envisager d'écrire un lettre de pardon à soi-même, dans lequel vous détaillez les aspects de la responsabilité que vous souhaitez assumer, montrez des remords, présentez-vous des excuses et essayez de vous racheter.

La clé dans tous ces scénarios, cependant, est de finalement laisser aller la douleur. Le monde n'est pas un endroit juste, et tout le monde fait parfois des erreurs. Se blâmer sans cesse peut être épuisant – et contre-productif. Pour rassembler l'énergie et la motivation dont nous avons besoin pour créer un changement positif autour de nous, nous devons aussi nous sentir bien dans notre peau de temps en temps.La Conversation

A propos de l'auteur

Jolanta Burke, maître de conférences, Centre de psychologie positive et de santé, RCSI Université de Médecine et des Sciences de la Santé

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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