Les périodes stressantes sont l'occasion d'enseigner la résilience aux enfants

Les périodes stressantes sont l'occasion d'enseigner la résilience aux enfants
Pour protéger les élèves et les communautés à travers les États-Unis contre le COVID-19, de nombreux districts sont passés à l'apprentissage numérique ou à un hybride d'enseignement en classe et virtuel.
ZEPHYR / Getty Images

Entre la pandémie mondiale de COVID-19, le ralentissement économique et des manifestations généralisées contre le racisme, c'est difficile pour tout le monde. De nombreuses personnes souffrent d'anxiété et de stress, se retrouvent incapables de dormir ou de se concentrer.

Comme un psychologue du développement et chercheur concernant l'anxiété et la peur chez les nourrissons et les jeunes enfants, je me suis particulièrement préoccupé de l'impact de la pandémie sur la santé mentale des jeunes. Beaucoup n'ont pas été physiquement à l'école depuis mars. Ils sont isolés de leurs amis et parents. Certains craignent qu'eux-mêmes ou leurs proches ne contractent le virus; ils peuvent être blessés par la violence raciale ou la violence à la maison - ou ils peuvent perdre leur maison dans un une traînée de poudre ou inondation. Ce sont des facteurs de stress très réels.

Des décennies de recherche ont documenté les conséquences graves du stress chronique dans l'enfance. Mais les psychologues ont identifié des moyens par lesquels les parents apprennent aux enfants à faire face à l'adversité - une idée communément appelée résilience.

Les effets du stress infantile

Les enfants ne peuvent pas être protégés de tout. Les parents divorcent. Les enfants grandissent dans la pauvreté. Des amis ou des proches sont blessés, tombent malades ou meurent. Les enfants peuvent être victimes de négligence, de violence physique ou émotionnelle ou d'intimidation. Les familles immigrent, se retrouvent sans abri ou vivent des catastrophes naturelles.

Il peut y avoir conséquences à long terme. Les difficultés dans l'enfance peuvent modifier physiquement l'architecture du cerveau d'un enfant en développement. Cela peut altérer développement cognitif et socio-émotionnel, impactant l'apprentissage, la mémoire, la prise de décision et plus encore.

Certains enfants développent des problèmes émotionnels, agissent avec un comportement agressif ou perturbateur, nouent des relations malsaines ou se retrouvent avec la justice. Les performances scolaires en souffrent souvent, ce qui limite en fin de compte les opportunités d'emploi et de revenus. Le risque de suicide ou abus de drogues et d'alcool peut augmenter. Les enfants exposés à un stress chronique peuvent également développer problèmes de santé à vie, y compris les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, l'obésité, le diabète et le cancer.

Alors, comment certains enfants s'épanouissent-ils face à de sérieux défis, tandis que d'autres en sont dépassés? Les chercheurs de mon domaine s'efforcent d'identifier ce qui aide les enfants à surmonter les obstacles et à s'épanouir lorsque les chances sont contre eux.

Cela semble se résumer à la fois au soutien et résistance. La résilience est défini comme la capacité de rebondir, de rebondir ou de se remettre facilement de l'adversité. C'est une qualité qui permet aux gens d'être compétents et accomplis malgré des circonstances difficiles. Certains enfants de milieux difficiles bien faire dès son plus jeune âge. D'autres fleurissent plus tard, trouvant leur chemin une fois qu'ils ont atteint l'âge adulte.

Ann Masten, pionnière de la recherche en psychologie du développement, a qualifié la résilience de «magie ordinaire. » Les enfants résilients n'ont pas une sorte de superpuissance qui les aide à persévérer pendant que d'autres pataugent. Ce n'est pas un trait avec lequel nous sommes nés; c'est quelque chose qui peut être encouragé.

Les facteurs clés qui aident les enfants à développer leur résilience

Le même compétences fonctionnelles qui créent la réussite scolaire semblent conférer des stratégies d'adaptation critiques. Avec la capacité de se concentrer, de résoudre des problèmes et de passer d'une tâche à l'autre, les enfants trouvent des moyens de s'adapter et de surmonter les obstacles de manière saine.

Le contrôle du comportement et des émotions est également essentiel. Dans un récent étude, Les enfants de 8 à 17 ans qui maintenaient l'équilibre émotionnel malgré les mauvais traitements étaient moins susceptibles de souffrir de dépression ou d'autres problèmes émotionnels.

Cependant, les relations semblent être le fondement qui permet aux enfants de rester ancrés. "Relations d'attachement«Procurent un sentiment de sécurité et d'appartenance à vie. Un parent ou un tuteur soutien et protection cohérents est cruciale pour un développement sain et la plus importante de ces relations. D'autres adultes attentionnés peuvent aider: amis, enseignants, voisins, entraîneurs, mentors ou autres. Avoir un soutien constant confère de la stabilité et aide les enfants à développer leur estime de soi, leur autonomie et leur force.

Ruth Bader Ginsburg est une icône de la résilience. Elle a grandi dans un quartier ouvrier de Brooklyn et a perdu sa mère - sa principale figure de soutien - du cancer avant de terminer ses études secondaires. Elle a persévéré, a obtenu son premier diplôme de sa promotion à l'Université Cornell et est finalement devenue l'une des quatre seules femmes à siéger à la Cour suprême. Un autre exemple est John Lewis, qui était le fils de métayers dans l'Alabama ségrégué, mais qui est devenu un pionnier dans le mouvement des droits civiques et a servi 33 ans au Congrès.

Comment encourager la résilience à la maison

Les parents peuvent aider leurs enfants à renforcer leur résilience de nombreuses façons. Permettre aux enfants de parler - et vraiment écoute - fait preuve d'attention et d'acceptation, valide ses sentiments et les aide à contextualiser les problèmes.

Parfois, la réponse est permettre aux enfants un certain degré d'autonomie. Leur faire confiance pour essayer les choses par eux-mêmes - et même échouer - peut les aider à apprendre à résoudre des problèmes ou à gérer la colère, la déception ou d'autres émotions inconfortables. Techniques de «respiration calme» offrir un autre outil qui aide les enfants à contrôler leurs émotions.

Il est important de noter que de nombreux enfants ne sont pas confrontés à un mais de nombreuses épreuves. Par exemple, les enfants qui vivent dans la pauvreté peuvent avoir des parents moins présents ou moins compétents; avoir des niveaux de stress quotidiens élevés; souffrent de la faim, d'une mauvaise alimentation ou vivent dans des conditions surpeuplées, avec peu de parcs; n'ont pas de soins de santé; étudier dans des écoles de qualité inférieure; et ont une plus grande probabilité d'abus.

Au niveau communautaire les interventions peuvent aider à réduire les risques tout en aidant les enfants à renforcer leur résilience. Ces initiatives peuvent améliorer les conditions de vie grâce à des logements abordables et améliorer la santé en réduisant la pollution. Des programmes solides peuvent mobiliser les enseignants, les parents et les membres de la communauté pour construire un système de soutien stable pour les enfants locaux.

Les cours d '«apprentissage social et émotionnel» gagnent du terrain dans les écoles. Ce programme apprend aux enfants à comprendre et à gérer leurs sentiments, à développer de l'empathie pour les autres, à prendre des décisions responsables et à résoudre des problèmes.

Ces programmes donnent résultats tangibles: une analyse de 270,000 participants a montré que les étudiants ont augmenté leurs notes de 11% en moyenne. D'autres études ont révélé que moins de participants abandonnaient l'école, consommaient de la drogue ou se livraient à des activités criminelles - et que le comportement scolaire s'était amélioré.

Aider les enfants à renforcer leur résilience est particulièrement essentiel maintenant, car les Américains sont confrontés à des turbulences particulières dans la vie quotidienne. Les parents doivent également protéger leur santé mentale afin de fournir aux enfants un soutien crucial: le renforcement de la résilience ne se limite pas aux enfants.

Plus que 5 million d'enfants aux États-Unis vivent une sorte de traumatisme chaque année. Des milliers d'autres vivent avec un stress chronique. Donc, au milieu d'une pandémie mondiale, il est plus important que jamais de fournir aux enfants autant de soutien et de «magie ordinaire» que possible.La Conversation

À propos de l’auteure

Vanessa LoBue, professeure adjointe de psychologie, Rutgers University Newark

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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