Modification du comportement

Pourquoi les vagues de chaleur aggravent la santé mentale

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La frustration peut mener à l'agressivité. Marian Weyo / Shutterstock

Les vagues de chaleur ont un impact énorme sur notre santé physique et mentale. Les médecins les redoutent généralement, car les urgences se remplissent rapidement de patients souffrant de déshydratation, de délire et d'évanouissements. Des études récentes suggèrent une augmentation d'au moins 10 % des visites aux urgences des hôpitaux les jours où les températures atteignent ou dépassent les 5 % supérieurs de la plage de température normale pour une température donnée. emplacement.

La montée en flèche des températures peut également aggraver les symptômes chez les personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Les vagues de chaleur - ainsi que d'autres événements météorologiques tels que les inondations et les incendies - ont été associées à une augmentation des symptômes dépressifs chez les personnes souffrant de dépression et à une augmentation des symptômes d'anxiété chez les personnes souffrant de dépression. trouble d'anxiété généralisée – un trouble où les gens se sentent anxieux la plupart du temps.

Il existe également un lien entre la température élevée quotidienne et suicide et tentatives de suicide. Et, grosso modo, pour chaque augmentation de 1℃ de la température moyenne mensuelle, les décès liés à la santé mentale augmentent de 2.2 % . Les pics d'humidité relative entraînent également une plus grande fréquence de suicide.

L'humidité et la température - qui changent toutes deux en raison du changement climatique induit par l'homme - ont été liées de manière causale à une augmentation des épisodes maniaques chez les personnes atteintes de trouble bipolaire. Cet état de la maladie cause des dommages importants et peut entraîner une hospitalisation pour psychose et pensées suicidaires.

D'autres problèmes sont posés par le fait que l'efficacité d'importants médicaments utilisés pour traiter les maladies psychiatriques peut être réduite par les effets de chaleur. Nous savons que de nombreux médicaments augmentent le risque de décès lié à la chaleur, par exemple, les antipsychotiques, qui peuvent supprimer la soif et rendre les personnes déshydraté. Certains médicaments agissent différemment selon la température corporelle et le degré de déshydratation de la personne, comme le lithium, un agent très puissant et largement utilisé. stabilisateur d'humeur, fréquemment prescrit aux personnes atteintes de trouble bipolaire.

Pensée floue, comportement agressif

La chaleur peut également affecter la santé mentale et la capacité de penser et de raisonner des personnes sans santé mentale trouble. La recherche montre que les zones du cerveau responsables du cadrage et de la résolution de tâches cognitives complexes sont altérées par stress thermique.

Une étude d'étudiants à Boston a révélé que ceux qui vivaient dans des pièces sans climatisation pendant une vague de chaleur avaient des performances 13% inférieures à celles de leurs pairs lors de tests cognitifs et 13% plus lentes. temps de réaction.

Lorsque les gens ne pensent pas clairement à cause de la chaleur, il est plus probable qu'ils deviennent frustrés, ce qui, à son tour, peut conduire à agression.

Il existe des preuves solides établissant un lien entre la chaleur extrême et une augmentation des crimes violents. Même une simple augmentation d'un ou deux degrés Celsius de la température ambiante peut entraîner une augmentation de 3 à 5 % de agressions.


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D'ici 2090, on estime que le changement climatique pourrait être responsable d'une augmentation allant jusqu'à 5 % de toutes les catégories de crimes, l'échelle mondiale. Les raisons de ces augmentations impliquent une interaction complexe de facteurs psychologiques, sociaux et biologiques. Par exemple, une substance chimique du cerveau appelée sérotonine, qui, entre autres, contrôle les niveaux d'agressivité, est affectée par une forte températures élevées.

Les journées chaudes peuvent également exacerber anxiété écologique. Au Royaume-Uni, 60 % des jeunes interrogés se disent très inquiets ou extrêmement inquiets du changement climatique. Plus de 45% des personnes interrogées ont déclaré que les sentiments vis-à-vis du climat affectaient leur vie quotidienne.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne comprenons pas sur l'interaction complexe et les boucles de rétroaction entre le changement climatique et la santé mentale, en particulier les effets des vagues de chaleur. Mais ce que nous savons, c'est que nous jouons un jeu dangereux avec nous-mêmes et la planète. Les vagues de chaleur et les effets qu'elles ont sur notre santé mentale nous rappellent que la meilleure chose que nous puissions faire pour nous aider et aider les générations futures est d'agir sur le changement climatique.La Conversation

À propos des auteurs

Laurence Wainright, chargé de cours départemental et directeur de cours, Développement durable, entreprise et environnement, Université d'Oxford et Eileen Neuman, Chercheur postdoctoral, Neurosciences, Université de Zurich

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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