Modification du comportement

Les enfants libres d'errer seuls se sentent-ils plus confiants à l'âge adulte ?

deux jeunes garçons marchant seuls dans la rue
Les garçons sont souvent autorisés à s'éloigner plus loin de chez eux sans la surveillance d'un adulte que les filles. Collection Imgorthand/E+ via Getty Images


Rapporté par Marie T. Russell

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La distance de la maison à laquelle les enfants sont autorisés à se déplacer et à jouer a rétréci de manière significative au cours des 50 dernières années. C'est en grande partie dû à inquiétudes des parents sur la sécurité, en particulier dans villes. Plus récemment, la pandémie de COVID-19 a encore restreint l'activité indépendante des enfants.

Comme un doctorat étudiante en psychologie, j'ai étudié les facteurs qui affectent les compétences de navigation spatiale des gens - ou comment ils comprennent leur emplacement et les caractéristiques de leur environnement. J'étais également curieux de connaître les origines possibles de l'enfance de différences entre les sexes dans la façon dont les hommes et les femmes naviguent, et pourquoi les femmes se sentent plus anxieuses en essayant de trouver leur chemin dans des zones inconnues.

Mes conclusions suggérer que les enfants qui sont autorisés à errer par se plus éloignés de leur domicile sont susceptibles de devenir de meilleurs navigateurs plus confiants à l'âge adulte que les enfants qui sont plus restreints.

Comment les gens naviguent

Lorsqu'une personne visualise son quartier, prend un raccourci pour aller travailler ou explore une ville inconnue, elle utilise la navigation spatiale. Cela s'appelle aussi Orientation.

L'orientation est un partie essentielle de l'intelligence ainsi qu'un compétence de survie pour toute personne ou animal qui doit se déplacer pour trouver de la nourriture, de l'eau, un abri ou des compagnons.

Mais comment les individus naviguent dans leur environnement peut varier. Par exemple, certaines personnes portent une attention particulière aux points de repère tels que les panneaux d'arrêt ou les bâtiments. C'est ce qu'on appelle des informations sur l'itinéraire.

D'autres préfèrent utiliser des directions cardinales - comme le nord et le sud - ou des points de référence mondiaux comme le Soleil comme guide. Ce sont des exemples d'informations d'orientation.

La plupart des gens combiner les deux styles de navigation. Cependant, les individus qui dépendent principalement d'une stratégie d'itinéraire sont plus lents et moins efficace navigateurs. Cela pourrait être dû au fait que les repères de route sont moins stables que les directions cardinales. Par exemple, le panneau d'affichage routier qu'une personne utilise normalement pour savoir quelle sortie prendre peut être remplacé, mais la direction nord reste la même, peu importe où se trouve quelqu'un.

Ce n'est pas parce qu'une personne préfère s'en tenir à un itinéraire particulier qu'elle ne peut pas trouver un raccourci. Cependant, les personnes qui ont plus de mal à s'écarter de leurs itinéraires habituels peuvent se sentir plus mal à l'aise ou avoir peur lorsqu'elles sont perdues.


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Laisser les enfants explorer

Dans un étude avec comité de lecture publié en mars 2020, mon équipe de recherche a remis à 159 étudiants de premier cycle d'une grande université publique de Miami une série de questionnaires. L'objectif était d'évaluer les expériences d'orientation de leur enfance, les styles de navigation actuels et si l'orientation leur cause de l'anxiété.

Les participants ont indiqué à quelle fréquence ils étaient autorisés à faire des courses et à quelle distance ils étaient autorisés à voyager seuls ou avec des amis lorsqu'ils avaient entre 6 et 15 ans. Ils ont également répondu à des questions sur la mesure dans laquelle ils utilisent désormais les itinéraires et les informations d'orientation pour naviguer et à quel point ils se sentent anxieux lorsqu'ils naviguent dans de nouveaux environnements.

Nous avons constaté que, plutôt que la fréquence à laquelle ils faisaient des courses sans la surveillance d'un adulte, la distance qu'ils disaient parcourir sans surveillance lorsqu'ils étaient enfants était un meilleur indicateur de la stratégie de navigation qu'ils préféraient. Il a également prédit à quel point ils avaient une anxiété d'orientation à l'âge adulte. Les personnes qui ont dit qu'elles étaient autorisées à errer plus loin seules, car les enfants se fiaient moins aux points de repère locaux et se sentaient moins inquiets lorsqu'ils naviguaient à l'âge adulte.

Différences entre les sexes

Les garçons de toutes les cultures grandissent généralement en ayant plus d'expérience d'orientation que les filles. Ils ont tendance à être autorisés à s'éloigner davantage du voisinage de leur domicile, que ce soit pour faire des tâches ménagères ou jouer avec des amis.

De même, les hommes de notre étude ont déclaré avoir été autorisés à sortir plus souvent et à parcourir de plus grandes distances seuls lorsqu'ils étaient enfants.

En fait, cette différence dans la distance que les participants étaient autorisés à parcourir lorsque les enfants étaient à l'origine des deux principales différences entre les sexes que nous avons trouvées chez les adultes. Cela expliquait au moins en partie pourquoi les hommes utilisaient moins une stratégie d'itinéraire et pourquoi ils ressentaient des niveaux d'anxiété inférieurs lors de la navigation par rapport aux femmes de l'étude.

Les points de repère sont partout autour de nous et sont utiles lorsqu'une personne doit rapidement identifier où elle se trouve ou où elle se dirige. Mais donner aux enfants la liberté de se déplacer par eux-mêmes - chaque fois que cela est raisonnable - peut les aider à apprendre de meilleures stratégies pour naviguer dans des endroits inconnus et à renforcer leur confiance en eux lorsqu'ils voyagent seuls.

À propos de l’auteureLa Conversation

photo de Vanessa VieitesVanessa Vieites, associée postdoctorale, Université Rutgers. Vanessa Vieites est membre de l'American Association for the Advancement of Science (AAAS) Mass Media Science & Engineering à The Conversation US parrainé par l'AAAS.

Cet article a paru sur The Conversation
 

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