Connexion en ligne peut aider à prévenir l'isolement social chez les personnes âgées

Connexion en ligne peut aider à prévenir l'isolement social chez les personnes âgées

John, un veuf, est un ingénieur retraité vieilli dans ses 90. Il vit seul dans la maison familiale et a lutté avec la solitude et la dépression depuis que sa femme est décédée. Il se sent frustré de constater qu'à mesure qu'il grandit, il ne peut plus faire beaucoup de choses dont il jouissait auparavant, ce qui exacerbe son sentiment de se sentir seul au monde.

L'isolement social dans la vieillesse

En Australie, un quart des personnes âgées 65 et au-dessus vivent seules. Certaines personnes âgées, comme John, seront vulnérables à l'isolement social, qui survient lorsque les gens ont peu de possibilités de contacts humains et sont déconnectés de la société.

Toutes les personnes âgées qui vivent seules ne sont pas socialement isolées. Et l'isolement social n'est certainement pas limité à la vieillesse. Mais l'isolement social dans la vieillesse est une préoccupation importante. Elle est liée à une série de problèmes de santé et, dans les cas extrêmes, peut conduire à la vieillesse et à la mort seule.

Des appels publics ont été lancés pour lutter contre l'isolement social. Plus tôt cette année, le ministre britannique de la Santé Jeremy Hunt a exhorté les gens à inviter étrangers âgés solitaires dans leurs maisons dans un effort pour éviter les "morts solitaires". En Australie, de nombreuses organisations de soins aux personnes âgées et les conseils locaux offrent des programmes sociaux conçus pour aider les personnes âgées à rester connecté à d'autres.

Mais pour les personnes âgées à mobilité réduite, il peut être difficile de participer à des activités sociales organisées. Et tout le monde ne veut pas inviter des étrangers dans leurs maisons. Pour ces personnes, les technologies sociales pourraient offrir de précieuses opportunités de rester connecté au monde.

Personnes âgées et technologies sociales

Les personnes âgées vont en ligne à des taux croissants et le réseautage social n'est plus considéré comme le domaine des jeunes. Centre de recherche Pew constaté que plus de la moitié des utilisateurs d'Internet américains âgés de plus de 65 utilisent maintenant Facebook.

Mais toutes les personnes âgées ne se sentent pas à l'aise d'utiliser des sites de réseaux sociaux. Les sites existants, tels que Facebook, peuvent prêter à confusion, avec trop de fonctions, de distractions et d'informations superflues. Certaines personnes âgées, quant à elles, craignent une perte de confidentialité et une intention malveillante lors de la communication en ligne.

Des chercheurs de l'Université de Melbourne ont développé un prototype d'application iPad, Enmesh, pour explorer comment les technologies sociales peuvent être utilisées pour aider à atténuer l'expérience d'isolement social des personnes âgées. L'application était un outil de réseautage social simple conçu pour être facile, amusant et sûr à utiliser. Sa simplicité a permis d'éviter bon nombre des problèmes qui rendent les outils de réseautage social existants difficiles ou peu attrayants pour les personnes âgées.

Enmesh a été utilisé pour partager des photographies et des messages légendés dans un groupe fermé. Les photographies sont ensuite apparues sur un écran interactif sur l'écran de chaque iPad. Cela a fourni un espace sûr et amusant pour apprendre à utiliser l'écran tactile et l'appareil photo de l'iPad tout en développant de nouvelles amitiés.

John était l'un de plusieurs adultes plus âgés, la plupart âgés dans leurs 80 et 90s, qui ont pris part à une série d'études pour juger Enmesh. Au cours de l'étude, John a partagé des photos et des messages 100 avec d'autres adultes plus âgés, qui lui étaient tous inconnus au début du projet.


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Le partage de photos peut sembler une forme de communication simple et familière pour ceux d'entre nous qui utilisent les médias sociaux tous les jours. Mais pour John, et d'autres comme lui, c'était une révélation.

Beaucoup de photographies légendées de John fournies personnelles, poignant - descriptions illustrées comment il se sentait sur le vieillissement - et parfois humoristiques. D'autres pourraient se rapporter à ses expériences et a estimé qu'ils ont appris à connaître John par ses photographies.

L'un des adultes plus âgés que John a fréquenté était Sarah *. Elle a dit que le projet lui a donné un sentiment d'appartenance à un groupe. Elle aimait partager et voir les photos des autres. Ils ont fourni de «petits bouts» qui lui ont donné un aperçu de la vie des gens. Sarah a dit:

C'est agréable d'avoir des conversations et je n'en ai pas assez, car je sors ou ai rarement des visiteurs. J'adore quand l'une de ces choses est possible, mais en attendant, c'est un moyen formidable de rester en contact avec les gens.

Les personnes âgées qui sont socialement isolées peuvent avoir peu d'occasions de partager de l'information sur leur vie de tous les jours. Le partage de photos avec des pairs constitue un débouché important pour cette communication.

Autonomiser les personnes âgées

Les innovations technologiques pour les personnes âgées - telles que les alarmes d'urgence et les dispositifs de surveillance de l'activité - sont généralement conçues pour compenser la fragilité et procurer une tranquillité d'esprit aux membres de la famille.

Bien que ces innovations sont importantes, l'étude a montré que les enserrer technologies peuvent offrir de puissantes possibilités sociales pour les personnes âgées aussi.

Au fur et à mesure que les technologies grand public continueront à progresser, il y aura plus de possibilités d'améliorer le monde social des personnes âgées grâce à la technologie. Parallèlement à l'innovation croissante, nous devons renforcer les capacités de la main-d'œuvre des soins aux personnes âgées afin de garantir que l'industrie des soins aux personnes âgées soit mobilisée pour tirer parti des nouvelles technologies.

A propos de l'auteurLa Conversation

waycott jennyJenny Waycott, chargée de cours au département d'informatique et des systèmes d'information de l'Université de Melbourne. Ses recherches portent principalement sur la compréhension de la manière dont les technologies peuvent être conçues et utilisées pour soutenir l’apprentissage, le travail et les activités sociales des personnes. Ses travaux récents se sont concentrés sur la conception et l'utilisation de nouvelles technologies pour améliorer la vie sociale des personnes âgées et des personnes confinées à la maison et isolées socialement.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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