La vraie raison pour laquelle les femmes vivent plus longtemps que les hommes

La vraie raison pour laquelle les femmes vivent plus longtemps que les hommes Jekatarinka / Shutterstock

Demandez à votre smartphone comment conduire de Copenhague à Berlin et il vous donnera une estimation du temps que prendra le voyage, en fonction du trafic actuel. S'il y a un embouteillage à Hambourg, par exemple, le temps supplémentaire que prendra cet embouteillage sera inclus dans l'estimation. Mais, bien sûr, vous n'êtes pas à tous les points de votre voyage maintenant. Au contraire, vous serez d'abord à Copenhague, puis à Odense, puis à Kolding, et ainsi de suite. Au moment où vous arrivez à Hambourg, il ne peut plus y avoir d'embouteillage. L'estimation que votre smartphone vous a donnée sera hors tension. L'espérance de vie est calculée de la même manière.

L'espérance de vie en 2019 est calculée en utilisant les chances de survie pour tous les âges en 2019: ceux qui ont eu 70 ans en 2019, ceux qui ont eu 69 ans en 2019, ceux qui ont eu 71 ans ... vous obtenez le point. Mais personne n'a réellement tous ses anniversaires en 2019. Les gens ont au plus un anniversaire par an (moins d'un pour certains de ceux qui sont décédés cette année-là et ceux nés le 29 février). Depuis que j'ai eu 35 ans en 2019, pourquoi les chances de survie de 2019 pour un homme de 70 ans devraient-elles être importantes pour moi? Au moment où j'aurai 70 ans, le monde aura changé. L'estimation sera désactivée.

Mais votre smartphone vous indique également quelque chose comme «31 minutes de temps de trajet supplémentaires en raison d'un embouteillage». Avec ces informations, vous pouvez deviner combien de temps le trajet prendra en supposant que les embouteillages seront résolus au moment où vous y arriverez: il suffit de soustraire ces 31 minutes. Chaque partie du voyage a un temps de trajet et vous pouvez choisir ces pièces séparément.

De même, l'espérance de vie est constituée de nombreux petits morceaux, un pour chaque âge, et les démographes peuvent les séparer. Nous l'avons fait pour répondre à des questions telles que: «quelle est la part de l'espérance de vie vécue entre 50 et 85 ans?» (Qui sera un nombre compris entre 0 et 35). Et «supposons qu'en 2015, aucun homme de 70 ans ne soit mort du tabagisme (par exemple à cause d'un cancer du poumon), quelle aurait été cette espérance de vie?» Et «comment l'importance des décès liés au tabagisme a-t-elle changé et est-ce différent pour les hommes et les femmes? "


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Jetez tout cela dans le mélangeur et vous obtenez des résultats intéressants, que mes collègues et moi - une équipe de l'Université du Danemark du Sud et de l'Université de Groningen - avons publiés dans BMC Public Health.

Nous avons étudié la part de l'espérance de vie vécue entre 50 et 85 ans pour l'Amérique du Nord à revenu élevé, l'Europe à revenu élevé et l'Océanie à revenu élevé pour la période 1950-2015. Vers 1950, les hommes vivaient environ deux ans et demi de moins que les femmes. Vers 1980, cette différence était passée à environ quatre ans et demi. Ensuite, la différence d'espérance de vie est tombée à de nouveaux creux d'environ deux ans en 2015.

Toute cette augmentation et cette diminution subséquente étaient dues au tabagisme. Supprimez le tabagisme et vous obtenez une ligne presque plate à seulement deux ans, ce qui aurait été la différence d'espérance de vie entre 50 et 85 ans si personne n'avait fumé.

Longue période à venir

Si fumer est si mauvais, pourquoi voyons-nous tous ces décès précoces? Pourquoi les gens ne sont-ils pas plus intelligents? Eh bien, si les cigarettes vous tuaient tout de suite, personne ne les toucherait. Le problème est que les cigarettes vous tuent - seulement des décennies plus tard.

Parce que, historiquement, les hommes ont commencé à fumer plus tôt et plus lourd que les femmes, tout effet du tabagisme sur l'espérance de vie se manifeste d'abord chez les hommes. Alors que les médecins arrivaient à la conclusion que le tabagisme est mauvais - en fondant leurs conclusions sur des preuves provenant d'hommes - les femmes ont décidé qu'il était temps de commencer à fumer. Aujourd'hui, des décennies plus tard, l'effet du tabagisme (décès) diminue chez les hommes mais continue d'augmenter pour les femmes plus âgées qui ont fumé dans le passé. Cela donne lieu à un schéma en quatre vagues surnommé «l'épidémie de tabagisme»: d'abord les hommes fument, puis les hommes commencent à mourir de fumer à peu près au même moment où les femmes commencent à fumer, puis les femmes commencent à mourir de fumer.

La vraie raison pour laquelle les femmes vivent plus longtemps que les hommes Dans certains pays, comme le Royaume-Uni et les Pays-Bas, plus de femmes que d'hommes peuvent bientôt mourir du tabagisme. Photographee.eu/Shutterstock

Dans la phase finale de l'épidémie de tabagisme, les gens deviennent plus intelligents et arrêtent de fumer. Cette dernière partie de l'épidémie de tabagisme est cependant la partie la plus difficile. Malheureusement, les gens continuent de fumer (le gros tabac se porte très bien).

Mais notre étude a également montré de bonnes nouvelles. Récemment, il y a eu une forte baisse des décès liés au tabagisme chez les personnes d'environ 50 ans. Bien que le tabagisme ne soit certainement pas à la baisse, au moins certaines personnes semblent comprendre que le tabac est un tueur.La Conversation

À propos de l’auteur

Maarten Wensink, professeur adjoint, épidémiologie, biostatistique et biodémographie, Université du Sud du Danemark

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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