Comme le sida avant lui, le virus Zika révèle la faiblesse de l’enseignement moral catholique

Zika est un défi énorme pour le pape François et l'Église catholique.

La relation entre le virus Zika et une forte augmentation du nombre d'enfants nés avec une microcéphalie au Brésil semble probable mais n'a pas encore été prouvée. Cependant, il en a résulté diverses mises en garde sanitaires à l’intention des femmes latino-américaines concernant leur grossesse. Ceci représente un défi important pour l’Église catholique, d’autant plus que la région est abrite plus de 40% des catholiques du monde.

Pour les catholiques, le défi posé par le VIH / sida fait écho lorsque, après des années de résistance officielle à l’utilisation du préservatif, Pape Benoît XVI 2010 a reconnu qu’il serait peut-être préférable d’utiliser un préservatif que d’infecter un partenaire avec le virus.

À l'instar de la pandémie du sida, la crise du Zika révèle l'un des plus grands points faibles de l'enseignement moral de l'Église. Que nous discutions des effets des grossesses répétées et d’un manque d’accès au contrôle des naissances sur la vie des femmes, ou des ravages causés par les maladies sexuellement transmissibles et les personnes impliquées dans des anomalies fœtales, l’Église réitère-t-elle simplement une position moralement absolue, ou permet-elle un niveau de préoccupation pastorale pour modifier la manière dont ses enseignements sont interprétés et appliqués?

Divers commentaires Des prêtres, des évêques et des théologiens, en réponse à Zika, vont de la réitération de la prohibition du contrôle de naissance artificiel de l'Église à l'appel à l'abstinence, en passant par une approche plus sensible du point de vue pastoral qui reconnaît qu'il ne s'agit pas de prévention de la vie, mais de l'évitement d'une invalidité potentiellement catastrophique.


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La tradition catholique a toujours permis une certaine souplesse dans l’interprétation de l’enseignement de l’église dans des circonstances particulières. pratique connue sous le nom de casuistique. Lorsque le refus de la contraception expose les adultes ou les enfants qu'ils conçoivent à des maladies et à des handicaps mortels - et lorsque la criminalisation de l'avortement condamne les femmes à mener une grossesse non désirée à terme ou à risquer leur vie au moyen d'avortements illégaux - nous devons suivre la voie de la prudence raisonnement éthique dans des domaines controversés de vulnérabilité humaine, de droits et de responsabilités. Les questions sont plus complexes que de simples revendications de droits contradictoires.

Choix

Premièrement, il est important de ne pas surestimer l'influence de l'enseignement de l'église sur les choix de reproduction des catholiques. Enquêtes récentes montrent que plus de 90% des catholiques dans le monde pratiquent la contraception - et une plus petite majorité pense que l'avortement devrait être légal dans certains cas. Cependant, la plupart des pays d'Amérique latine ont des lois sur l'avortement extrêmement restrictives et l'accès à la contraception est parfois limité.

Un problème pour tous: les habitants de Lima, au Pérou, appellent à agir sur Zika. Reuters / Mariana Bazo

Ces lois et interdictions ont un impact profond sur les femmes pauvres - les riches peuvent toujours trouver des moyens d'accéder à la contraception et de payer l'avortement privé. Alors, comment l’église peut-elle concilier les appels répétés du pape François à s’impliquer dans la réalité désordonnée de la vie des gens et à défendre les pauvres et les opprimés avec les enseignements moraux de l’église catholique que beaucoup éprouvent comme extrêmement rigides et jugés particulièrement punitifs à l’égard des pauvres?

Lors de l'examen de tels débats, il est utile de ne pas confondre avortement et contraception. Dans le cas du virus Zika, le niveau de risque de microcéphalie n'est pas encore connu comme une certitude. La microcéphalie a divers degrés de gravité et ne constitue pas toujours une menace pour la capacité de l'enfant à mener une vie normale. Défendre l'avortement dans des situations présentant un risque hypothétique d'anomalie fœtale, c'est s'approcher précairement de l'eugénisme, dans lequel seuls les personnes en bonne santé sont considérées comme aptes à la vie. Cela dit, le désespoir d'une femme pauvre devant la possibilité de s'occuper d'un enfant profondément handicapé exige une réponse. À tout le moins, il est nécessaire de veiller à ce que ces femmes aient accès à un soutien social et économique suffisant pour prendre soin de leurs enfants.

Cependant, le meilleur moyen d'éviter l'augmentation du nombre d'avortements grâce à Zika est de garantir aux femmes un accès gratuit à une contraception fiable. Prêcher l'abstinence ou la méthode de planification familiale naturelle approuvée par l'église suppose qu'une femme ait un contrôle considérable sur le fait d'avoir ou non des rapports sexuels - et, dans les cultures machistes de l'Amérique latine, il s'agit d'un conseil de perfection équivalant à une forme de cruauté. Dans ces cultures, on attend souvent des femmes qu'elles se soumettent aux demandes sexuelles de leur mari - et les femmes vivant dans des situations de violence, de surpeuplement et de pauvreté courent un risque élevé d'agression sexuelle et de viol. Les femmes devraient avoir le droit de se protéger contre les grossesses non désirées dans toutes les situations de ce type, mais particulièrement lorsque les conséquences pourraient être catastrophiques.

Questions de genre

Jusqu'à présent, toutefois, tous les conseils pour éviter une grossesse ont été ciblés sur les femmes. Le véritable défi consiste à sensibiliser les hommes à leurs responsabilités et l'Église latino-américaine pourrait être beaucoup plus proactive à cet égard. Si la hiérarchie catholique veut réellement encourager des attitudes plus responsables et plus fermes vis-à-vis de la grossesse et de la parentalité, elle doit faire beaucoup moins pour réglementer la vie des femmes et beaucoup plus pour éduquer les hommes. Mais une hiérarchie entièrement masculine, qui refuse de partager son pouvoir et son sacerdoce sacramentel avec les femmes, offre-t-elle un modèle capable de défier le machisme et de favoriser des relations plus égalitaires et plus respectueuses entre hommes et femmes? Je ne suis pas convaincu.

Ce sont des questions qui vont au-delà de la crise du Zika, pour aborder les problèmes les plus profonds auxquels la hiérarchie catholique est confrontée. L’Église catholique est un fournisseur majeur de soins de santé et d’éducation pour les plus pauvres du monde, mais ses dirigeants ne devraient pas être surpris que les médias leur demandent des comptes à des moments comme celui-ci. Elles doivent proposer une réponse crédible si elles ne veulent pas que leur crédibilité déjà amoindrie en matière de sexualité, de procréation, de dignité et de droits de la femme soit gravement compromise.

Boîtiers

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A propos de l'auteur

Tina Beattie, directrice du centre de recherche Digby Stuart pour la religion, la société et l'épanouissement humain, Université de Roehampton

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