Cinq façons de devenir un altruiste vraiment efficace

L’altruisme efficace est une philosophie et un mouvement social qui vise non seulement à augmenter les dons de temps et d’argent à des œuvres de bienfaisance (et plus généralement à encourager un style de vie qui fait le bien dans le monde), mais également à encourager l’utilisation la plus efficace de ces ressources, généralement en recherchant des impacts mesurables tels que des vies sauvées par dollar.

Pour un altruiste efficace, la question fondamentale est: «Parmi toutes les manières possibles de faire la différence, comment puis-je faire la plus grande différence?» On pourrait soutenir, par exemple, que le travail caritatif n'est pas la meilleure utilisation du temps; un financier talentueux peut être mieux de travailler pour une banque et d'utiliser leurs revenus pour payer d'autres personnes pour travailler pour des œuvres de bienfaisance.

À cette fin, les membres du mouvement effectuent souvent des calculs complexes pour déterminer quels organismes de bienfaisance et quelles carrières font le plus de bien - ce qui est fréquemment attaqué. Les organismes de bienfaisance tels que la SLA, qui ont bénéficié de la transmission virale, devraient figurer au bas de la liste des priorités des altruistes efficaces. défi de seau à glaceet les arts.

Ces comparaisons ne sont pas fondées sur la valeur de la cause, son bien ou même sur le niveau de souffrance qu’elle soulage, mais sur son rapport coût / avantages. Par exemple, Peter Singer, philosophe moral et icône du mouvement effectif de l'altruisme, a argumenté que le sans-abrisme et la mortalité infantile dans les pays développés devraient avoir une priorité plus basse que des causes équivalentes dans les pays en développement. Ce n'est pas que ces problèmes soient triviaux ou indignes, mais à cause d'un impact plus important par dollar.

Altruisme efficace est excitant et bénéfique à bien des égards. Cela amène les gens à réfléchir à la manière d'aider les autres et les encourage à agir de manière à aider les autres. Beaucoup de gens ne contribuent pas autant qu'ils le devraient, peut-être à cause de doutes sur la différence que cela va apporter ou sur le point de savoir où placer leurs efforts. Mais si nous soutenons sans réserve le mouvement, calculer quelles causes sont meilleures que d’autres risque de simplifier à l’excès. Voici donc cinq façons pratiques de devenir un altruiste vraiment efficace.


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1. Ne pas soutenir les causes inutiles ou nuisibles

Ceci est incontestable et constitue déjà un principe central d’altruisme efficace. Nous sommes tous d’accord sur le fait que le gaspillage et le mal sont mauvais, et de nombreuses causes caritatives faire plus de mal que de bien - alors évitons-les. Cependant, il y a beaucoup d'actes altruistes qui font du bien - souvent beaucoup de bien - même s'ils ne sont pas les meilleurs. Différentes personnes peuvent contribuer de différentes manières et la diversité profite à de nombreuses causes valables. Ne viser que la meilleure option ne laisse que peu de marge de manœuvre pour l'individualité et l'expérimentation et peut au contraire dissuader de nombreuses personnes.

2. Faites ce que vous aimez et excellez chez

Ca ne marche pas sur moi Chien par Shutterstock

Si les gens ne sont pas capables de construire des maisons solides, ils ne devraient pas se porter volontaires pour Habitat pour l'humanité. Et s'ils n'aiment pas travailler avec des animaux, ils ne font pas de bénévolat à la RSPCA. Il en va de même pour les contributions financières. Si le plus grand bien que mon argent puisse faire est d'aider à libérer des animaux dans des élevages industriels mais que je ne me soucie vraiment pas de ces animaux, alors il est peu probable que je donne autant, aussi souvent et aussi longtemps que je le ferais pour une cause que je tiens profondément à. L'idée que nous devrions travailler pour la charité la plus efficace, ou y contribuer, indépendamment de ce qui nous tient à cœur, est vouée à l'échec. Les passions de la plupart des gens ne sont pas si flexibles - elles ne peuvent pas ou ne veulent pas commencer à se soucier d'une cause simplement parce qu'un calcul leur dit de le faire. Mieux vaut suivre une passion que d'être démotivé.

3. Répandre l'amour

Si vous êtes vraiment passionné par une cause, encouragez les autres. S'ils ne sont pas passionnés par votre cause, encouragez-les à aider les autres à leur manière. Nous pouvons faire plus pour améliorer le monde si nous faisons appel à d’autres personnes.

Si nous essayions de déterminer quelle personne a fait le plus de bien dans l'histoire, nous aurions des réponses différentes. Un altruisme efficace peut provenir d'inspirer les autres, en étant par exemple un enseignant ou un bon parent. Prendre chanteur, il n'a pas empêché la guerre nucléaire ou éradiqué la petite vérole, mais il a amené de nombreuses personnes à aider les autres. À leur tour, ces adeptes ont eux-mêmes des adeptes qui aident les autres plus qu’ils n’auraient autrement.

Un enseignant devrait obtenir un crédit pour le bien que ses élèves font mais ne l'aurait pas fait sans son enseignement. Nous pouvons faire le bien à la fois directement et indirectement, en inspirant les autres.

4. Utilisez des carottes plutôt que des bâtons

Louange où son dû. Carotte de Shutterstock, CC BY-NC-SA

Si quelqu'un fait du bien et est plus bon que la plupart des autres mais qu'il peut encore en faire plus, il mérite des éloges et des encouragements. Pour encourager les gens à faire mieux, nous devrions faire preuve de générosité en louant ceux qui font plus de bien que d’habitude et en félicitant davantage les plus proches. Critiquer ceux qui n'atteignent pas l'idéal ne fait que décourager les autres. Si nous avons raison, les critiques devraient être réservées à ceux qui tombent bien en dessous de ce que la plupart des gens font pour aider les nécessiteux.

5. Évitez les excès de confiance

L'altruisme vraiment efficace vise à faire le plus grand bien de tous les temps. Le monde présent et futur est un endroit très incertain. Il est difficile de prédire ce qui fera le plus de bien, que ce soit maintenant ou dans le futur. L'humilité est nécessaire face à cette incertitude. Qui aurait pensé que l’invention du téléphone mobile aurait fait beaucoup de bien ou sait quel sera l’effet final de la révolution des communications?

Comme l'a reconnu le philosophe John Stuart Mill, l'originalité, la diversité et les expériences de vie sont nécessaires pour découvrir quelle est la meilleure vie. La même chose s'applique au bien-être des autres. Soyez disposé à réviser vos objectifs à la lumière de nouvelles preuves et réflexions.

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A propos de l'auteur

Julian Savulescu, Sir Louis Matheson, professeur invité émérite à l'Université Monash, professeur Uehiro d'éthique pratique à l'Université d'Oxford

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