Les bébés abeilles adorent les glucides - Voici pourquoi cela compte

Les bébés abeilles adorent les glucides - Voici pourquoi cela compte
Abeille maçonne rouge juste éclos de son cocon.
Hazet / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Les abeilles sauvages sont essentielles pour maintenir les paysages que nous aimons. UNE communauté saine des pollinisateurs sauvages garantit que la plupart des plantes à fleurs ont une espèce de pollinisateurs de l'équipe A et un réserve banc de sauvegardes. Les abeilles - une seule espèce d'abeille parmi tant d'autres - ne peuvent pas faire le travail par elles-mêmes.

Heureusement, ils n'ont pas à le faire: il y a plus de 20,000 XNUMX espèces d'abeilles sauvages sur Terre. Le Royaume-Uni abrite environ 270 espèces d'abeilles, dont 24 espèces de bourdons (qui, comme les abeilles, sont sociales, avec les reines et les ouvrières) et près de 250 espèces solitaires, telles que les abeilles maçonnes, qui n'ont pas de caste d'ouvrières et de femelles. élever les jeunes seuls. Collectivement, ces abeilles sauvages polliniser plus de fleurs que les abeilles ne le pourraient jamais, et sont donc essentielles pour maintenir notre approvisionnement alimentaire en marche.

Pour ce faire, cependant, les abeilles doivent d'abord nourrir leurs propres petits. Malheureusement pour eux, les humains tapissent les paysages de monocultures et de prairies. Cela menace populations d'abeilles sauvages en transformant ce qui était autrefois des cornes d'abondance colorées de choix de pollen en sans traits déserts verts.

Étonnamment, nous savons encore très peu sur les nutriments contenus dans le pollen qui aident les jeunes abeilles à grandir. Par exemple, les gens essaient d'aider les abeilles sauvages en plantant des mélanges de graines de fleurs sauvages «respectueux des abeilles», qui sont vendus aux agriculteurs et dans les jardineries. Ces mélanges sont conçus pour produire des fleurs qui fournissent aux abeilles une quantité suffisante Quantité de nectar et de pollen tout au long de l'année. Ils ne sont pas conçus avec du pollen qualité à l'esprit, parce que personne ne sait vraiment quel équilibre de nutriments les jeunes abeilles sauvages ont besoin pour se développer.


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Le peu que nous savons sur la nutrition des bébés abeilles vient des études sur les espèces sociales, où il est difficile d'étudier individuellement les jeunes parce qu'ils sont liés par des interactions complexes avec les travailleurs qui les nourrissent. Habituellement, nous devons déduire ce dont les jeunes ont besoin à partir du pollen que nous voyons être ramassé par les travailleurs. Peut-être sans surprise, les abeilles ouvrières choisissent de rassembler riche en protéines régimes polliniques pour grandir jeune.

Deux nouvelles études aident à brosser un tableau plus détaillé du régime alimentaire idéal d'un bébé abeille en se concentrant sur les abeilles solitaires, comme les abeilles maçonnes. Contrairement aux ouvrières des colonies d'abeilles sociales, les mères d'abeilles maçonnes nourrissent chaque jeune une seule fois. Ils emballent les cellules du nid individuellement avec une «boule de pollen», pondent un œuf dessus, scellent la cellule et partent. Cette configuration nous permet d'observer, de mesurer et de manipuler facilement ce que les larves d'abeilles solitaires individuelles sont nourries.

Pour la première fois, nous avons élevé à la main des larves d'abeilles maçonnes solitaires sur des régimes artificiels, et les résultats lèvent le voile sur ce dont les abeilles sauvages ont vraiment besoin pour une croissance saine.

Surprise: les abeilles adorent les glucides

Dans la première étude, l'auteur principal Alex Austin a manipulé l'apport en protéines et en glucides des abeilles en fournissant des régimes de pollen artificiels avec différentes combinaisons de ces macronutriments. L'idée était de savoir quel régime était le meilleur pour la croissance et la survie des abeilles - et quelle quantité de chaque régime les larves choisissaient de manger - et deuxièmement, quel régime les larves d'abeilles se composaient si elles avaient le choix. Pour cette deuxième question, les larves se sont vu proposer deux régimes différents, qui ont été échangés toutes les 48 heures, et la quantité de chaque régime que les larves ont choisi de manger a été mesurée.

Nous avons été surpris de voir que la progéniture des abeilles s'en tirait le mieux avec des régimes riches en glucides - et, lorsqu'on leur a donné le choix, s'est composée un régime beaucoup plus à base de glucides que les travailleurs sociaux de l'abeille se réunissent pour leur couvée. Nos larves mangeaient toutes à peu près la même quantité de glucides (environ 0.25 g), quelle que soit la quantité de protéines qu'elles absorbaient également.

En règle générale, nous nous attendons à ce que les herbivores, comme les abeilles, se nourrissent de toutes les protéines disponibles, car le régime alimentaire d'un mangeur de plantes normal se compose principalement de glucides. Le comportement de chargement de glucides, comme nous l'avons vu chez les abeilles maçonnes, est quelque chose que nous nous attendrions plutôt à voir chez les carnivores, pour qui les protéines sont abondantes mais les glucides sont rares. Mais les abeilles ne sont pas vos herbivores typiques: le pollen est généralement riche en protéines et pauvre en glucides, contrairement à la plupart des tissus végétaux. Les glucides sont particulièrement rares pour les larves d'abeilles maçonnes car elles ne stockent pas le miel - une source clé de glucides pour de nombreuses abeilles sociales - et les parents mettent très peu de nectar dans la boule de pollen. Les abeilles maçonnes peuvent également être particulièrement gourmandes en glucides, car elles doivent déposer de la graisse pour survivre à l'hibernation pendant l'hiver, un processus que les travailleurs des colonies sociales ont tendance à éviter.

Dans l'autre étude, une équipe de chercheurs polonais s'est concentrée sur la manière dont les micronutriments (les oligo-éléments sodium, potassium et zinc) affectent la croissance. Les chercheurs ont trouvé que si le potassium contenu dans le pollen est essentiel à la croissance des abeilles, les larves d'abeilles maçonnes en ont également besoin pour tisser leurs cocons - ce que les jeunes abeilles sociales n'ont pas besoin de faire. Ainsi, lorsque le potassium est rare, les abeilles maçonnes sont obligées de choisir entre grandir ou compléter leur cocon. De plus, les abeilles mâles et femelles ont besoin de régimes alimentaires différents: la pénurie de zinc affecte principalement les mâles, tandis que la carence en sodium affecte les femelles.

Dans les deux études, les jeunes abeilles maçonnes avaient besoin d'une nutrition spéciale correspondant à leur mode de vie spécifique. Par exemple, les glucides les aident à survivre aux hivers sans réserves de nectar, tandis que le potassium favorise la construction de cocons. Étant donné que les abeilles sociales stockent le nectar - et que les ouvrières ne hivernent pas et ne construisent pas de cocons - leurs petits auront probablement des exigences différentes.

Nos résultats suggèrent que les besoins alimentaires des abeilles peuvent être tout aussi variés que leurs différents modes de vie. Nous ne devons pas ignorer ces différences - il peut donc être judicieux de les utiliser pour affiner notre idée d'un Mélange de fleurs sauvages «respectueux des abeilles». En considérant les nuances des besoins alimentaires des abeilles, nous pouvons concevoir nutritionnellement équilibré mélanges de graines qui aident les pollinisateurs à consolider nos écosystèmes et nos approvisionnements alimentaires.

À propos des auteursLa Conversation

James Gilbert, Maître de conférences en zoologie, Université de Hull et Elisabeth Duncan, Professeur agrégé de zoologie, Université de Leeds

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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