La façon dont vous marchez pourrait être utilisée pour identifier certains types de démence

Comment votre façon de marcher pourrait être utilisée pour identifier certains types de démence
La façon dont une personne atteinte de démence à corps de Lewy marche est différente de celle utilisée pour une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer. SasaStock / Shutterstock

Plus que 50m people dans le monde vivent actuellement avec la démence. Avec le vieillissement de la population, il est probable que ce nombre ne fera que continuer à augmenter, le vieillissement étant l’un des plus importants facteurs de risque du développement de la démence. Mais jusqu'à ce que les chercheurs trouvent un traitement curatif, il est important de pouvoir diagnostiquer cette maladie de manière précoce et efficace pour offrir aux patients le meilleur traitement possible.

Heureusement, une nouvelle recherche nous rapproche encore plus de la possibilité d'offrir aux patients de meilleurs diagnostics de démence. Et une étude a effectivement révélé que la façon dont vous marchez peut changer plusieurs années avant de développer la démence. En effet, la démence est associée à la mort des cellules cérébrales, ce qui peut affecter de nombreuses choses que nous considérons comme allant de soi dans la vie quotidienne, telles que la mémoire et la réflexion - et même la marche.

Cependant, la démence est un terme générique pour de nombreux sous-types de la maladie, tels que la maladie d'Alzheimer ou la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Et comme ces sous-types peuvent avoir des symptômes différents, il est important de pouvoir diagnostiquer correctement les patients afin de leur fournir le type de traitement le plus efficace.

C'est quoi mes recherches ont commencé à faire. J'ai examiné la maladie d'Alzheimer et la démence à corps de Lewy pour voir si chacune avait un comportement de marche qui les différenciait. J'ai découvert que les personnes atteintes de démence à corps de Lewy avaient un comportement de marche unique par rapport aux personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.


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Différences subtiles

La maladie d'Alzheimer et la démence à corps de Lewy ont souvent des symptômes cliniques similaires - et il est possible que nous ne remarquions pas toujours les différences subtiles entre les deux. Cela signifie que les gens peut ne pas recevoir le bon diagnostic, qui pourraient affecter les soins et le traitement que reçoivent les personnes atteintes de ces affections.

La maladie d'Alzheimer, la forme la plus courante de démence, se caractérise au début par des problèmes de mémoire, tels que l’oubli systématique de ce qui s’est passé la veille.

Démence à corps de Lewy est plutôt associé à des problèmes de mouvement, tels que des mouvements lents et raides ou des problèmes d'équilibre. Cela est également associé à des problèmes d’attention: une personne peut être très attentive une minute, puis s’efforcer de se concentrer sur ses interlocuteurs ou sur ce qu’elle fait quelques instants plus tard.

Les traitements actuels de la démence à corps d’Alzheimer et à corps de Lewy peuvent inclure la prescription de médicaments pouvant améliorer temporairement les symptômes, une thérapie par stimulation cognitive ou même la musicothérapie. Stratégies de traitement de la démence à corps de Lewy inclure également la physiothérapie.

Afin de comprendre si ces sous-types de démence pouvaient être différenciés par leurs habitudes de marche, j'ai examiné des aspects subtils de la façon dont une personne marche, comme leur vitesse et la longueur de leurs pas, et de combien leurs pas changent en marchant.

Les personnes ont ensuite été réparties en trois groupes: le groupe de contrôle, composé d'adultes sans 65, sans problèmes de mémoire ni de pensée. Les deux autres groupes comprenaient des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et des personnes atteintes de démence à corps de Lewy.

On a demandé aux gens de traverser un tapis contenant des milliers de capteurs, créant ainsi une empreinte électronique. À partir de cette empreinte électronique, j'ai pu en savoir plus sur les habitudes de marche d’une personne, telles que la rapidité ou la lenteur de sa marche, la longueur ou la longueur de ses pas, le temps qu’il a fallu pour franchir une étape, combien la longueur des pas a changé pendant leur marche (connue sous le nom de «variabilité»), la différence d'apparence entre leurs pas gauche et droit (décrit comme une «asymétrie»), et enfin, la largeur ou la largeur de leurs pas.

J'ai trouvé que les personnes atteintes des deux types de démence pouvaient être distinguées du groupe de vieillissement normal en fonction de leurs habitudes de marche. Ils marchaient plus lentement avec des pas plus courts, étaient plus variables et asymétriques et passaient plus longtemps avec les deux pieds au sol par rapport aux sujets témoins. Cela montre que les personnes atteintes de démence ont des problèmes de marche importants et que nous devons examiner cette question chez les personnes à risque de développer une démence pour voir si elle peut prédire l'apparition de la maladie.

Fait important, j’ai constaté que les personnes atteintes de démence à corps de Lewy avaient un comportement de marche unique qui les distinguait de celles atteintes de la maladie d’Alzheimer. Leurs pas étaient encore plus variables et asymétriques quand ils marchaient.

La façon dont vous marchez pourrait être utilisée pour identifier certains types de démence
De meilleurs outils de diagnostic signifient de meilleurs traitements et soins pour les personnes atteintes de démence. didesign021 / Shutterstock

Les méthodes actuelles de diagnostic reposent sur l'observation et les rapports sur les principaux symptômes, ce qui indique la nécessité de procéder à une évaluation de la mémoire. Les scanners du cerveau sont recommandés pour renforcer la confiance dans le diagnostic. Cependant, cette méthode repose sur le fait que les symptômes doivent déjà être apparents, tandis que les méthodes objectives permettant un diagnostic précoce, telles que le test de la marche, peuvent révéler des problèmes sous-jacents avant que ces symptômes ne deviennent visibles.

En évaluant la marche d'une personne, nous pourrions potentiellement détecter et diagnostiquer la démence plus tôt et plus précisément. La preuve a montré que les habitudes de marche changent avant que des problèmes de mémoire et de reconnaissance ne deviennent apparents.

Et bien que la maladie d'Alzheimer et la démence à corps de Lewy semblent très différentes, en réalité, il peut être difficile de reconnaître réellement les symptômes de la démence à corps de Lewy - ce qui signifie que de nombreuses personnes peuvent recevoir un diagnostic incorrect de la maladie d'Alzheimer. Et fournir aux patients un diagnostic correct est particulièrement important, car certains médicaments, tels que les antipsychotiques, peuvent être nocifs pour les personnes atteintes démence à corps de Lewy.

Comprendre que différents types de démence ont des modèles de marche uniques pourrait aider les patients à recevoir le diagnostic correct. Et cela pourrait permettre aux chercheurs de mieux comprendre les effets de la démence sur le cerveau et le corps à un stade précoce, facilitant ainsi le traitement et la prévention.

Pour les personnes atteintes de démence elles-mêmes, un diagnostic plus précoce peut leur donner, à eux et à leurs familles, plus de temps pour comprendre leur diagnostic et planifier leur avenir. Pour le moment, il n’existe pas de traitement curatif pour la démence, mais un diagnostic précis donne accès à un soutien et à des informations, et traitements pour aider à soulager les symptômes. La Conversation

À propos de l’auteur

Ríona McArdle, Chercheur postdoctoral, groupe Cerveau et mouvement, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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