Pourquoi la distance sociale est le meilleur outil dont nous disposons pour lutter contre le coronavirus

Pourquoi la distance sociale est le meilleur outil dont nous disposons pour lutter contre le coronavirus Rester à quelques mètres des autres peut aider à prévenir la propagation du coronavirus. Klaus Vedfelt / DigitalVision via Getty Images

Alors que le coronavirus se propage dans de plus en plus de communautés, les responsables de la santé publique imposent aux individus la responsabilité de ralentir la pandémie. La distanciation sociale est la façon de le faire. Le gériatre Thomas Perls explique le fonctionnement de cet outil crucial.

Qu'est-ce que la distance sociale?

La distanciation sociale est un outil que les responsables de la santé publique recommandent pour ralentir la propagation d'une maladie qui se transmet de personne à personne. En termes simples, cela signifie que les gens restent suffisamment éloignés les uns des autres pour que le coronavirus - ou tout agent pathogène - ne puisse pas se propager d'une personne à une autre.

Les Centers for Disease Control and Prevention décrivent la distanciation sociale comme rester loin des rassemblements de masse et garder une distance de 6 pieds ou 2 mètres - environ une longueur de corps - loin des autres personnes. À New York, par exemple, les théâtres ont fermé temporairement, De nombreux les conventions du monde entier sont annulées et les écoles ferment à travers les États-Unis J'ai arrêté de prendre le train aux heures de pointe. Maintenant, je travaille à la maison ou je conduis avec ma femme, ou je prends le train pendant les heures creuses pour pouvoir maintenir la distance de 6 pieds.

La distanciation sociale signifie également ne pas toucher les autres, et cela inclut les poignées de main. Le toucher physique est le moyen le plus probable une personne attrapera le coronavirus et le moyen le plus simple de le propager. N'oubliez pas, gardez cette distance de 6 pieds et ne touchez pas.


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La distanciation sociale ne peut jamais empêcher 100% des transmissions, mais en suivant ces règles simples, les individus peuvent jouer un rôle critique dans le ralentissement de la propagation du coronavirus. Si le nombre de cas n'est pas maintenu en dessous de ce que le système de santé peut gérer à un moment donné - appelé aplatir la courbe - les hôpitaux pourraient être submergés, entraînant des morts et des souffrances inutiles.

Pourquoi la distance sociale est le meilleur outil dont nous disposons pour lutter contre le coronavirus Aplatir la courbe est une autre façon de dire ralentir l'écart.

Il y a quelques autres termes que la distance sociale que vous entendrez probablement. L'une est «l'auto-quarantaine». Ça signifie rester sur place, vous isoler des autres car il existe une possibilité raisonnable que vous ayez été exposé à une personne infectée par le virus.

Un autre est la «quarantaine obligatoire». Une quarantaine obligatoire se produit lorsque les autorités gouvernementales indiquent qu'une personne doit rester au même endroit, par exemple sa maison ou un établissement, pendant 14 jours. Quarantaines obligatoires peut être commandé pour les personnes dont le test de dépistage du virus est négatif, mais qui ont probablement été exposées. Les autorités ont imposé des quarantaines obligatoires aux États-Unis pour les gens sur les bateaux de croisière et celles en provenance de la province du Hubei, Chine.

Pourquoi la distance sociale fonctionne-t-elle?

Si cela est fait correctement et à grande échelle, la distanciation sociale rompt ou ralentit la chaîne de transmission de personne à personne. Les gens peuvent propager le coronavirus pour au moins cinq jours avant qu'ils ne présentent des symptômes. La distanciation sociale limite le nombre de personnes avec lesquelles une personne infectée entre en contact - et peut potentiellement propager le virus - avant même de se rendre compte qu'elle a le coronavirus.

Il est très important de prendre au sérieux la possibilité d'une exposition et de vous mettre en quarantaine. Selon des recherches récemment publiées, l'auto-quarantaine devrait durer 14 jours pour couvrir la période de temps pendant laquelle une personne pourrait raisonnablement présenter des symptômes de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. Si après deux semaines, ils ne présentent toujours pas de symptômes, il est raisonnable de mettre fin à la quarantaine. Des périodes de quarantaine plus courtes pourraient se produire pour les personnes asymptomatiques car les tests pour exclure le virus deviennent largement disponibles.

Pourquoi la distance sociale est le meilleur outil dont nous disposons pour lutter contre le coronavirus Des stades vides, des conférences annulées et des rues désertes de la ville sont un signe de distanciation sociale. Photo AP / Michael Conroy

Pourquoi la distance sociale est-elle si cruciale?

Pour le moment, c'est le seul outil disponible pour lutter contre la propagation du coronavirus.

Les experts estiment qu’une le vaccin est dans 12 à 18 mois. Pour l'instant, aucun médicament ne peut ralentir une infection à coronavirus.

Sans moyen d'améliorer la santé des gens une fois qu'ils tombent malades ou de les rendre moins contigus, la seule tactique efficace consiste à s'assurer que les soins à l'hôpital sont disponibles pour ceux qui en ont besoin. Pour ce faire, il faut ralentir ou arrêter la propagation du virus et diminuer le nombre de cas à tout moment.

Qui devrait le faire?

Chacun doit pratiquer la distance sociale afin d'éviter un raz de marée de cas. Je suis un gériatre qui s'occupe des personnes les plus vulnérables: personnes âgées fragiles. Certes, ces personnes devraient faire tout ce qu'elles peuvent pour se protéger, pratiquer avec diligence la distanciation sociale et changer considérablement leurs voies publiques jusqu'à ce que cette pandémie éclate. Les personnes qui ne sont pas fragiles doivent faire tout ce qu'elles peuvent pour protéger celles qui le sont, en aidant à minimiser leur exposition au COVID-19.

Si le public dans son ensemble prend au sérieux la distanciation sociale, un écrasement du système médical pourrait être évité. Une grande partie de la façon dont la pandémie de coronavirus se déroule aux États-Unis dépendra des choix des individus.

A propos de l'auteur

Thomas Perls, professeur de médecine, L'Université de Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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