Pour réparer le gaspillage alimentaire, nous devons penser plus grand

Pour réparer le gaspillage alimentaire, nous devons penser plus grand
Les mâchoires d'une excavatrice ramassent des tas de déchets et libèrent une puanteur d'aliments en décomposition. (Crédit: Karin Higgins / UC Davis)

Selon les chercheurs, concentrez-vous sur les grands problèmes structurels qui entraînent le gaspillage alimentaire, plutôt que de blâmer exclusivement les actions individuelles.

Personne ne mange près du tiers de toute la nourriture produite. Selon certaines estimations, chaque année, nous gaspillons des millions de tonnes de denrées alimentaires aux États-Unis et des milliards de tonnes métriques dans le monde. Tous ces déchets ont des coûts économiques, environnementaux et sociaux énormes.

«Quand les gens entendent ces chiffres, ils pensent qu'il existe une solution simple: nous devons cesser de gaspiller de la nourriture», explique Ned Spang, responsable de l'étude, professeur adjoint au département des sciences et technologies de l'alimentation de l'Université de Californie à Davis. "Ce n'est pas si facile. Nous commençons tout juste à gratter la surface pour vraiment comprendre la dynamique de ce problème compliqué. "

Récolte et stockage

L’examen complet en Examens annuels de l'environnement et des ressources constate que d'importants facteurs systémiques entraînent le gaspillage alimentaire. L'étude souligne la nécessité d'examiner les facteurs structurels, culturels et sociaux plutôt que de se concentrer uniquement sur les actions des producteurs et des consommateurs.


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Certains facteurs de gaspillage alimentaire comprennent les aliments laissés dans les champs à cause des conditions météorologiques, des parasites et des maladies. Les agriculteurs ne peuvent se permettre de récolter des denrées alimentaires si le prix du marché est trop bas ou la main-d'œuvre trop chère. Une partie importante de la nourriture est gaspillée si elle ne répond pas aux normes de qualité du marché, telles que la couleur, la forme, la taille et le degré de maturité d'un fruit ou d'un légume.

«Les gens voient la nourriture laissée dans le champ après la récolte et pensent que les agriculteurs gaspillent de l'argent», dit Spang. «C’est une caractérisation injuste car il n’a vraiment aucun sens de faire une récolte si elle ne doit pas être mangée.»

Dans les pays développés, environ 20% des aliments sont gaspillés à la ferme en raison d'un séchage, d'un stockage, d'un emballage et d'un transport incorrects ou inadéquats.

Dans les pays moins développés, environ 30% des aliments sont gaspillés car les producteurs ne peuvent souvent pas se permettre les coûts énergétiques liés au séchage, à un stockage adéquat ou transport frigorifique. Une infrastructure routière inadéquate peut également entraîner une détérioration plus importante.

Acheter, acheter, acheter

Les épiceries contribuent également au gaspillage alimentaire en encourageant les consommateurs à acheter plus que nécessaire, encombrement excessif des étagères, prédiction imprécise de la durée de conservation ou endommagement des produits. Les restaurants et les services de restauration gaspillent des aliments en raison d'une mauvaise gestion des stocks, de choix de menus médiocres ou de portions trop grandes.

La plupart des études sur le gaspillage alimentaire des consommateurs portent sur actions individuelles, y compris les achats excessifs, au lieu de facteurs sociaux et culturels, dit Spang.

«Vous ne pouvez pas simplement regarder les déchets d'un ménage et blâmer la famille», explique Spang. «La nourriture risque d’être gaspillée parce que les gens sont trop occupés pour cuisiner et estiment mal la quantité de nourriture dont ils ont besoin. Ils vivent peut-être dans des zones rurales et doivent s'approvisionner et acheter trop de nourriture plutôt que de parcourir fréquemment de longues distances. »Selon Spang, dans de nombreuses cultures, il est socialement inacceptable de manquer de nourriture. Il vaut donc mieux en avoir trop que trop peu.

Big solutions

Les solutions pour éviter le gaspillage alimentaire peuvent être aussi complexes que les causes. Un assouplissement des normes de qualité des produits cosmétiques pour les fruits et les légumes pourrait éviter les déchets dans les exploitations agricoles. Cela nécessiterait des changements de politique et des changements de comportement des consommateurs. Une formation et une éducation sur l'emballage, le stockage et le transport pourraient aider à prévenir les déchets après la récolte, mais nécessiteraient des investissements importants dans les pays en développement.

Des études ont montré que de plus petites portions dans les restaurants et le secteur des services de restauration réduisent le gaspillage alimentaire. Les campagnes de sensibilisation des consommateurs au gaspillage alimentaire donnent des résultats, mais les programmes doivent aborder les relations entre les personnes et leurs aliments dans la vie quotidienne.

«La bonne nouvelle est que le gouvernement, l’industrie et le monde universitaire accordent une attention croissante à la question, aux niveaux mondial, national et local», a déclaré Spang. «Malgré sa complexité, il existe de nombreuses opportunités établies et émergentes pour des solutions ciblées visant à réduire, récupérer et recycler les déchets alimentaires tout au long de la chaîne d'approvisionnement alimentaire.»

En savoir plus sur l'étude et sur la réduction des déchets alimentaires pouvant nourrir une population croissante ici.

La source: UC Davis

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