La vitamine D à haute dose pourrait changer la donne pour traiter la malnutrition sévère

La vitamine D à haute dose pourrait être un changeur de jeu dans le traitement de la malnutrition sévère

Les suppléments de vitamine D à forte dose améliorent la prise de poids et aident au développement des capacités motrices et langagières chez les enfants sévèrement malnutris. dernière étude a trouvé.

La malnutrition aiguë sévère est la forme la plus extrême et la plus visible de dénutrition. Les enfants affectés ont un poids très faible pour leur taille et une atrophie musculaire sévère; ils peuvent également avoir les pieds, le visage et les membres enflés.

A propos des enfants 20m sont affectés dans le monde entier, principalement en Asie et en Afrique où il est une cause majeure de décès. Les enfants atteints de malnutrition aiguë sévère ont également de faibles taux de vitamine D. Ce micronutriment est important pour la santé des muscles et des os et pour le maintien d'un système immunitaire sain.

La carence en vitamine D est un facteur de risque connu d'atrophie musculaire chez les enfants souffrant de malnutrition, mais le traitement standard - une pâte alimentaire riche en énergie - contient des quantités relativement modestes de ce micronutriment vital. Et, de manière quelque peu surprenante, les effets de l'ajout de doses élevées de vitamine D à ce traitement n'ont pas été étudiés auparavant.


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Les personnes souffrant de malnutrition aiguë sévère sont plus sensibles aux infections et à l'inflammation excessive. Notre Recherche précédente suggéré que la vitamine D serait un bon candidat pour lutter contre cela, car il est connu pour avoir à la fois des propriétés anti-infectieuses et anti-inflammatoires. Ces propriétés sont spécifiques à la vitamine D, d'où notre décision d'étudier le bénéfice de stimuler ce micronutriment spécifique chez les enfants souffrant de malnutrition sévère.

L'équipe de l'Université du Punjab et de l'Université Queen Mary de Londres a mené un essai clinique dans le sud du Punjab, au Pakistan - un pays où un nombre estimé d'enfants 1.4m souffre de malnutrition aiguë sévère - pour savoir si une dose élevée de vitamine D accélérerait la récupération des enfants malnutris 185. L'âge des enfants variait de six mois à quatre ans. Ils recevaient tous la pâte alimentaire standard.

Des résultats impressionnants

Quatre-vingt-treize enfants ont été randomisés pour recevoir par voie orale deux doses de 5mg de vitamine D, dissous dans 1ml d'huile d'olive, tandis que les enfants 92 ont été randomisés pour recevoir un placebo qui avait l'air et le goût (huile d'olive sans vitamine D). Les deux groupes ont reçu un traitement standard pour la malnutrition aiguë sévère. Au cours de l'étude, ni les enfants, ni leurs parents, ni le personnel d'étude ne savaient quels enfants étaient dans le bras actif ou de contrôle. Ce «double aveuglement» a été fait afin d'éviter de biaiser les résultats de l'étude.

Nos résultats étaient frappants. Après deux mois de traitement, les enfants ayant reçu une dose élevée de vitamine D ont significativement mieux pris du poids (gain de poids supplémentaire 0.26kg par rapport aux enfants ayant reçu le placebo). Leur développement moteur et langage était significativement meilleur (21% dans le bras actif avait un retard de développement à deux mois, comparé à 40% dans le bras contrôle).

Nous avons surveillé tous les participants pour les symptômes de l'hypercalcémie (élévation du taux de calcium dans le sang - une complication reconnue de la toxicité de la vitamine D). Aucun des enfants n'a éprouvé ces symptômes. Nous avons également vérifié les niveaux de calcium dans un sous-ensemble d'enfants 90 à la fin de l'étude; ceux-ci n'étaient pas plus élevés chez les enfants qui ont été randomisés pour recevoir de la vitamine D par rapport à ceux randomisés pour recevoir un placebo.

Nos résultats soulèvent la possibilité que la vitamine D à haute dose, une intervention peu coûteuse, pourrait être un changeur de jeu pour le traitement des enfants sévèrement malnutris. Cependant, nos résultats doivent être soutenus par d'autres études avant que la vitamine D à haute dose puisse être incorporée dans le traitement standard. Plus précisément, nous avons besoin de plus d'essais cliniques pour voir si nos résultats peuvent être reproduits dans d'autres pays où la malnutrition aiguë sévère est un problème.

Nous prévoyons également un plus grand essai avec un suivi plus long au Pakistan pour voir si la vitamine D à forte dose pourrait réduire la mortalité chez les enfants atteints de la forme la plus grave de malnutrition aiguë.La Conversation

À propos de l’auteur

Adrian Martineau, Professeur d'infection respiratoire et d'immunité, Queen Mary University of London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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