Que faire un meurtrier nous dit sur le handicap et le désavantage en droit pénal

Ceux qui ont des difficultés d'apprentissage ou d'autres handicaps ont besoin de quelqu'un dans le système judiciaire pour leur éviter des injustices.

Cet article contient des spoilers.


Les moments les plus choquants du vrai documentaire policier Making a Murder ne font pas intervenir son protagoniste reconnu coupable, exonéré, reconnu coupable, Steven Avery. Ils représentent deux policiers en train de persuader un adolescent à la voix basse de raconter son rôle dans un crime odieux.

Les téléspectateurs de la très populaire série Netflix connaissent l'histoire: Steven Avery est libéré de prison après avoir purgé une peine de X ans pour un viol qu'il n'a pas commis, pour se retrouver derrière les barreaux pour le meurtre brutal de la photographe Teresa Halbach. Les aveux de son neveu âgé de 18, Brendan Dassey, sont au cœur des poursuites engagées contre Avery. L'adolescent est présenté comme un complice du meurtre.

Dassey est décrit dans la série comme «handicapé d'apprentissage», qui lit au «niveau de quatrième année». Il est interrogé - seul - et éventuellement forcé par la police à avouer son viol et son meurtre. Dassey revient plus tard sur cette déclaration, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la salle d'audience. Mais finalement, Dassey est condamné à la confession douteuse et condamné à la réclusion à perpétuité pour le meurtre de Halbach.


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Le traitement de Dassey devrait choquer les téléspectateurs, car il montre à quel point le système est faussé contre un accusé tel que Dassey. Il souligne l'importance de mécanismes de soutien appropriés pour les personnes ayant une déficience cognitive dans le système de justice pénale. Ceci est tout aussi pertinent en Australie qu’aux États-Unis.

Le système australien

Les personnes ayant une déficience cognitive sont surreprésenté dans le système de justice pénale. Cela inclut les personnes ayant une déficience intellectuelle, des lésions cérébrales acquises et des problèmes de santé mentale. Les peuples autochtones ayant une déficience cognitive sont doublement désavantagé.

Le service des droits des personnes handicapées mentales basé à Sydney a appeler pour soutien aux personnes ayant une déficience cognitive lors de leurs interactions avec la police. Sans un soutien approprié, les personnes ayant une déficience cognitive peuvent vouloir plaire aux figures d'autorité ou ne pas comprendre les questions ou les mises en garde légales. Ils voudront peut-être simplement quitter le poste de police le plus rapidement possible.

Des organisations telles que le bureau de l’avocat public de Victoria fournissent «tiers indépendants”Lors des entretiens avec la police pour justement ces raisons. Un tel soutien aurait pu éviter l'injustice du cas de Dassey.

Le désavantage ne s'arrête pas à la phase d'enquête. Les procédures judiciaires posent un certain nombre de pièges aux accusés handicapés. Et c'est ici que l'Australie est à la traîne par rapport aux autres pays. dans le Royaume-Uni et Canada, les accusés peuvent être assistés par des «intermédiaires» qui aident les personnes handicapées à comprendre la procédure et à témoigner devant un tribunal.

La détention illimitée

En Australie, les accusés présentant une déficience cognitive peuvent être détenus indéfiniment après avoir été jugés inaptes à subir leur procès. Une personne est jugée «inapte» si un tribunal est convaincue qu'elle ne peut pas comprendre les accusations ou a du mal à suivre les procédures. Cela est peut-être compréhensible étant donné le langage impénétrable et la formalité aliénante des systèmes judiciaires modernes.

Les accusés «inaptes» sont détournés du système de justice pénale traditionnel. Ils ne sont jamais reconnus coupables d'aucun crime. Mais cela ne signifie pas qu'ils marchent librement. Ils peuvent être détenus indéfiniment dans les prisons classiques ou dans des lieux de détention sûrs. Souvent, ils sont détenus beaucoup plus longtemps que toute peine qu’ils auraient subie.

De graves injustices peuvent s'ensuivre, les récents cas de grande notoriété Marlon Noble et Rosie Anne Fulton spectacle. Les deux ont été jugés inaptes à subir leur procès. Noble a passé dix ans incarcéré pour un crime, il semble maintenant qu'il ne l'ait pas commis. Fulton a été détenu pendant 22 mois sur des accusations de conduite relativement mineures dans le Territoire du Nord.

Selon les estimations de Personnes handicapées en Australie au moins 100 sont détenus en Australie dans des circonstances similaires; au moins la moitié sont des aborigènes ou des insulaires du détroit de Torres.

De nombreuses revues et agences de réforme de la loi ont recommandé des modifications de l'inaptitude à plaider des lois. Un récemment annoncé Enquête du Sénat fournit une opportunité pour une réforme cohérente au niveau national.

Recherche de soutien et d'égalité

La Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées, que l'Australie a ratifiée, peut aider à orienter les réformes. La convention préconise de s'éloigner des idées de «vulnérabilité» et de «particularité» au profit de l'égalité et de l'accessibilité.

De ce point de vue, des cas comme celui de Dassey, Marlon Noble et Rosie Anne Fulton ne sont pas des tragédies d’exploitation. Ce sont des tragédies d'inaccessibilité. Ce sont des échecs des systèmes de justice pénale pour satisfaire tout le monde. Le droit international des droits de l'homme - et la notion fondamentale d'égalité devant la loi - exigentAccommodement raisonnable”. Cela comprend un soutien approprié pour les personnes handicapées mentales accusées d'un crime.

Notre nouveau projet de recherche se propose de développer de tels supports. Notre équipe de chercheurs collaborera avec les services juridiques pour créer et évaluer le soutien des accusés présentant une déficience cognitive et risquant d'être jugés inaptes à subir leur procès. Cela impliquera de mettre l'accent sur un soutien adapté aux besoins des peuples autochtones ayant une déficience cognitive.

Parce qu'en définitive, Brendan Dassey avait peut-être besoin de quelqu'un pour le seconder.


Lire la suite: Faire un meurtrier: pourquoi des innocents avouent-ils lors d'un interrogatoire

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A propos de l'auteur

Bernadette McSherry, directrice de la fondation, Melbourne Social Equity Institute, Université de Melbourne

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