Oui, les bactéries mangeuses de chair se trouvent dans les eaux côtières chaudes - mais cela ne signifie pas que vous allez tomber malade

Oui, les bactéries mangeuses de chair se trouvent dans les eaux côtières chaudes - mais cela ne signifie pas que vous allez tomber malade
La hausse de la température de l'eau favorise la propagation des bactéries dans les eaux océaniques. Jean Faucett / Shutterstock.com

Comme les humains, de nombreuses bactéries aiment passer du temps à la plage. Les bactéries dites carnivores, Vibrio vulnificus, n’aime pas seulement la plage; ils en ont besoin et comptent sur le sel marin pour leur survie. Et comme pour les amateurs de plage, plus l'eau est chaude, plus il y en a.

V. vulnificus se trouve le plus souvent dans les eaux chaudes des États riverains des eaux chaudes du golfe du Mexique, mais peut également se trouver le long des côtes de l’Atlantique et du Pacifique. À mesure que la température de l'océan augmente, il se répandra avec ces eaux qui se réchauffent vers de nouveaux habitats océaniques De eaux plus froides précédemment gardé en échec. Nous avons vu épidémies de maladies de types similaires de Vibrio liés à la hausse des températures de l'océan aussi loin au nord que l'Alaska.

La plupart des cas d'infection se produisent entre mai et octobre, lorsque les eaux côtières sont les plus chaudes. Cela pourrait toutefois changer, car le temps estival commence plus tôt et dure plus longtemps.

Je suis un épidémiologiste spécialiste des maladies infectieuses qui souhaite suivre la maladie, enquêter sur les épidémies et assurer la sécurité sanitaire des aliments. La première grande épidémie sur laquelle j'ai travaillé à Las Vegas a été causée par des huîtres contaminées, ce qui m'a permis de réaliser à quel point la nourriture de l'océan peut facilement apparaître dans le désert et rendre les gens malades s'ils ne sont pas récoltés, manipulés et préparés correctement.


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Couvrir toutes les plaies ouvertes avec un bandage imperméable avant de nager dans l'océan. lzf / Shutterstock.com

On n'entend parler que des pires cas

Les reportages ont tendance à se concentrer sur les gens en train de mourir or perdre des membres des bactéries "carnivores". Ce n'est pas la une des nouvelles quand quelqu'un a une infection cutanée bénigne ou mange une mauvaise huître et passe quelques jours dans la salle de bain. Nous n'identifions pas souvent les maladies les plus bénignes car les gens ne demandent généralement pas de soins médicaux.

Oui, les bactéries mangeuses de chair se trouvent dans les eaux côtières chaudes - mais cela ne signifie pas que vous allez tomber malade Le tout premier symptôme d'une infection mangeuse de chair. Le centre devient clairement plus foncé (violet). Morphx1982 / Wikipedia, CC BY-SA

Toutefois, V. vulnificus les infections sont rares. Les centres de contrôle et de prévention des maladies estiment qu’environ Les infections à 205 se produisent chaque année, Dont 124 ont été rapportés dans 2014, y compris les décès par 21. Pour mettre cela dans une certaine perspective, sur 32,000 personnes sont mortes cette année dans les accidents de la route.

La plupart des cas ont tendance à être des hommes âgés de plus de 40 et presque tous ont un problème de santé chronique sous-jacent, tel qu'une maladie du foie ou des reins, l'alcoolisme ou le diabète.

Même pour les personnes à haut risque, nager aux côtés de la bactérie ne suffit pas à vous rendre malade. Les bactéries doivent trouver un moyen d'entrer dans votre corps pour se multiplier et causer des dommages.

Pour certaines personnes, cela implique de manger des aliments contaminés par la bactérie - généralement des huîtres crues. Les huîtres se nourrissent en filtrant les petites particules présentes dans l'eau, y compris les bactéries, afin qu'elles puissent contenir des concentrations beaucoup plus élevées de Vibrio que l'océan lui-même. Quand une personne mange une huître crue ou pas assez cuite, la bactérie peut se multiplier dans le tractus gastro-intestinal et provoquer des nausées et des douleurs abdominales.

Cela peut également conduire à une infection potentiellement mortelle, car les bactéries peuvent passer de l'intestin au sang et causer une infection dans tout le corps. Parce qu'il se propage si rapidement, il peut submerger le corps avant que le système immunitaire ait une chance d'arrêter l'infection. Les infections systémiques peuvent être traitées avec des antibiotiques, mais il est important que le traitement commence rapidement, car le taux de mortalité peut être supérieur à 50%.

Pour d'autres personnes, V. vulnificus peut pénétrer à travers une peau cassée telle que des coupures, des brûlures ou des plaies. Les bactéries peuvent se multiplier sous la peau et provoquer une maladie potentiellement mortelle, appelée maladie mangeuse de chair, ou fasciite nécrosante, qui peut apparaître soudainement et se propager rapidement. Les infections provoquent généralement de la fièvre et provoquent une peau rouge, enflée et douloureuse au site de l’infection. Les bactéries ne «mangent» pas réellement la chair, mais la maladie peut ressembler à cela. Entre la croissance des bactéries, la production de toxines et les dommages collatéraux provoqués par une réponse immunitaire accablante, de grandes surfaces de tissus sous la peau peuvent mourir. L’infection peut être traitée avec des antibiotiques, mais il est important que le traitement soit rapide.

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Il est impossible de savoir si un plateau d'huîtres crues biologiques fraîches est contaminé par V. vulnificus ou par toute autre bactérie nuisible. SARYMSAKOV ANDREY / Shutterstock.com

Alors, que pouvons-nous faire à ce sujet?

Premièrement, évitez de manger des fruits de mer crus, surtout si votre système immunitaire est affaibli en raison d’une maladie du foie ou des reins; sont des médicaments, tels que les stéroïdes, qui suppriment le système immunitaire; ou êtes diabétique ou avez un cancer. Les huîtres crues sont un mets de choix, mais la consommation de tout produit animal non cuit présente un risque de maladie. Si vous préparez des huîtres à la maison, manipulez-les comme n'importe quelle viande crue. Mais gardez à l’esprit que le jus de citron, la sauce piquante ou l’alcool ne tue pas les bactéries et ne vous protégera pas si les mollusques et crustacés sont contaminés et qu’il n’ya aucun moyen d’identifier la contamination à vue ou au goût.

Une autre précaution consiste à ne pas nager avec des coupures ou des plaies ouvertes, car cela permet aux bactéries de pénétrer directement dans votre corps. Évitez l'océan jusqu'à ce que vous guérissiez ou couvriez les plaies avec des bandages imperméables.

Si vous présentez un risque élevé d'infection en raison d'un système immunitaire affaibli, portez des vêtements et des chaussures qui vous protégeront des coupures et des égratignures pendant la natation.

Enfin, si vous vous retrouvez avec une infection cutanée après avoir nagé dans l'océan ou une gastro-entérite après avoir mangé des mollusques et des crustacés crus, informez-en votre médecin, car une identification et un traitement rapides sont nécessaires pour cette maladie rare.

Rappelez-vous, vous n'avez pas besoin de sauter la plage. Utilisez simplement des mesures de bon sens pour vous protéger de l’infection en: V. vulnificus, surtout si vous êtes à haut risque.La Conversation

A propos de l'auteur

Brian Labus, professeur adjoint d'épidémiologie et de biostatistique, Université du Nevada, Las Vegas

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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