L'histoire et les causes de l'insomnie et de l'insomnie

L'histoire et les causes de l'insomnie et de l'insomnie

Au XIVe siècle, lorsque des tribus mongoles ont envahi les steppes de l'Asie centrale et massacré plus de trente millions de personnes dans toute l'Eurasie, un jeune réfugié chinois s'est retiré dans les montagnes. Wen-siang erra pendant des années, se couchant dans des grottes, des ravins et des cabanes abandonnées; subsistant sur les plantes et les baies sauvages; et écrire de la poésie quand il ne pouvait pas dormir. Alors que beaucoup de ses poèmes font référence aux nuits blanches, celui-ci en offre une description particulièrement poignante:

C'est une nuit tranquille,
mais je ne vais pas dormir. . .
Le vent d'ouest est encore plus bruyant;
ouvertures myriade frappé la même note.
Même les grillons se sentent tristes,
gazouillant sous le plancher. . . .
Je me promène d'avant en arrière, mal à l'aise.
Mon chagrin ne peut pas être dit;
Silencieusement, angoisse inutile me remplit. "
                    --  Nuits blanches: versets pour les sages

Wen-siang a peut-être fait partie de ce petit pourcentage de personnes qui ne sont pas branchées pour dormir, mais l'un des éléments durs qu'il a rencontrés aurait pu remplir ses nuits d'angoisse inutile: froid, faim, douleur, maladie, vermine, épreuves et terreurs de la guerre, et - le seul qu'il mentionne ici - chagrin d'amour. On comprend pourquoi le sommeil l'a si souvent évité. Huit siècles plus tard, dans l'un des pays les plus riches du monde, la plupart ne souffrent pas du froid, de la faim, de la sauvagerie ou de la perte subis par Wen-siang.

La lumière artificielle est-elle le problème des temps modernes?

Étendre la lumière dans nos heures de nuit ne fait qu'exacerber le problème. Parce que nos yeux sont programmés évolutionnairement pour utiliser les allées et venues de la lumière du jour pour régler les horloges de notre corps et réguler nos cycles veille-sommeil, la lumière nocturne peut perturber les choses. Ordinairement, lorsque les récepteurs de la lumière perçoivent l'apparition des ténèbres, ils signalent à la glande pinéale de libérer la mélatonine pour induire la somnolence et initier les changements de température corporelle, d'immunité, de faim, de soif et d'excitation qui accompagnent l'endormissement.


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Mélatonine a été appelé le Dracula des hormones, car il ne sort que la nuit. Le problème est que la lumière artificielle empêche la libération de la mélatonine, qui rend plus difficile de tomber et de rester endormi. Charles Czeisler, professeur de médecine du sommeil à Harvard, a expliqué: «La lumière affecte nos rythmes circadiens plus puissamment que tout médicament."

Dans 1905, lorsque des lampadaires électriques étaient déjà arrivés pour éclairer la plupart des rues de la ville la nuit, Sir James Crichton-Browne, un expert britannique étudiant le sommeil des enfants, décriait: «C'est un âge insupportable et de plus en plus ... Aujourd'hui."

Si nous allions encore des bougies ou que nous utilisions des lanternes à gaz ou au kérosène pour voir la nuit, ce ne serait pas un tel problème car leur lumière est plus faible, principalement dans le spectre rouge-orange. Même les premières ampoules à incandescence projetaient un cercle de lumière jaune qui n'interférait pas avec la production de mélatonine. Cependant, la recherche suggère que la lumière bleue favorisée par nos nouvelles ampoules plus efficaces et les écrans LED de nos appareils électroniques ralentit la libération de mélatonine.

En conséquence, nous sommes susceptibles de nous sentir plus longtemps en alerte, de rester debout plus tard et de dormir moins longtemps. Même si Wen-siang vivait avec le froid, la faim et les terreurs de la guerre, il avait des nuits sombres et était à l'abri des horaires de travail difficiles, ce qui n'est pas le cas dans la plupart des pays modernes.

Transférer dans et hors des États éveillés et endormis

L'histoire et les causes de l'insomnie et de l'insomnieJe soupçonne également que les Américains modernes, qui très probablement appris à dormir seul dans l'obscurité calme que les nourrissons, sont moins équipés neurologiquement de passer dans et hors de la veille et les états de sommeil. Après tout, comme l'anthropologue Carol Worthman observé avec curiosité embrouillé, nous mettons nos enfants à dormir dans des chambres sombres silencieuses sous charges sensorielles minimales », mais attendons plus tard [les] d'accorder une attention appropriée dans un monde avec des charges sensorielles élevées et des demandes concurrentes lourdes pour attirer l'attention. "

Curieusement, les Américains nés à l'étranger sont plus susceptibles de dormir six à huit heures par nuit que leurs homologues nés au pays. Bien que les raisons de cette disparité soient inconnues, cela ne peut être parce que les immigrants travaillent moins ou subissent moins de stress. le contraire est plus susceptible d'être vrai. Se pourrait-il que la plupart des immigrants aient été élevés dans des cultures qui offrent aux nourrissons un continuum de soins lorsque leur système nerveux se développe, leur permettant de gérer le stress et de dormir plus facilement?

Si apprendre à dormir comme un bébé signifiait pleurer dehors seul, il serait facile d'imaginer qu'une condition physiologique de l'hyperexcitation pourrait devenir la norme, ce qui rend difficile de se calmer et se détendre, en gardant un sommeil réparateur à la baie pour les années à venir. Certains d'entre nous peuvent être câblés de cette façon depuis le début (en tant que parents de bébés souffrant de coliques soupçonnent), tandis que d'autres deviennent si au fil du temps à la suite d'un traumatisme, un stress permanent, ou simplement par le vieillissement et la perte de la profondeur, sommeil lent qui soutient notre les capacités de se calmer.

Lorsque l'insomnie primaire est pas un effet de symptôme ou de Side

L'insomnie primaire (ce n'est pas un effet de symptôme ou côté de quelque chose d'autre) est de plus en plus considérée comme une fonction de hyperexcitation autonome, généralement indiquée par une combinaison de la température corporelle élevée et la fréquence cardiaque, augmentation de l'activation des ondes cérébrales à haute fréquence, des niveaux plus élevés de cortisol et l'adrénaline, et une diminution des niveaux de mélatonine. En bref, la vigilance éveillée surmonte régulièrement la somnolence détendue par nuit et par jour.

Nous sommes trop éveillés, plutôt que pas assez endormis. Le résultat, combiné à une propension génétique à l'anxiété, en fait un insomniaque chronique. Tandis que la plupart d'entre nous qui luttent avec le sommeil tombent en dessous de cette étiquette, je soupçonne que les mêmes forces physiologiques, les états émotifs, et les conditions socio-économiques tirent à notre sommeil.

Heureusement, nos systèmes nerveux continuent à grandir et à apprendre, à établir de nouvelles connexions, à jeter les anciennes, et à faciliter les changements dans les équilibres hormonaux. Tout comme nous pouvons apprendre à jouer au bridge, soulever des poids, ou faire les deux étapes, nous pouvons nous entraîner à entrer et sortir des états d'esprit, du corps et des émotions, même pour éteindre le réseau de mode par défaut qui maintient notre esprits occupés. Nous pouvons cultiver nos capacités à nous calmer, à nous laisser aller, à aller à l'intérieur et à dériver, pour contrer les tendances à nous préparer, à nous accrocher, à regarder en avant et à aller de l'avant dans notre société.

© 2014 Kat Duff. Reproduit avec la permission
à partir Atria Books / Beyond Words Publishing.
Tous droits réservés. www.beyondword.com


Cet article a été adapté avec la permission du livre:

La vie secrète du sommeil
par Kat Duff.

The Secret Life of Sleep de Kat DuffLa vie secrète du sommeil puise dans l'énorme réservoir d'expériences humaines pour éclairer les complexités d'un monde où le sommeil est devenu une ressource en déclin. Avec son sens de la curiosité contagieuse, l’auteur primé Kat Duff mélange des recherches de pointe avec des récits perspicaces, des aperçus surprenants et des questions opportunes pour nous aider à mieux comprendre ce que nous perdons avant qu’il ne soit trop tard.

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À propos de l’auteur

Kat Duff, auteur de: La vie secrète du sommeilKat Duff est l'auteur primé de L'alchimie de la maladie. Elle a obtenu son BA du Hampshire College où elle a poursuivi une concentration multidisciplinaire dans la littérature, la psychologie, la sociologie, l'anthropologie et les neurosciences. long de la vie l'amour de Kat de sommeil et de son amitié avec deux insomniaques chroniques l'ont amenée à enquêter sur le sujet du sommeil avec sa signature approche multidisciplinaire. Visitez son site Web à www.thesecretlifeofsleep.com/

Plus d'articles de cet auteur.

Regarder une vidéo avec Kat Duff: Découvrez ce que vous ne saviez pas A propos de Sommeil


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